喜憂參半——SQ52 MAN-IAH 新航第五航權商務艙體驗

一直以來新加坡航空(SQ)在常旅客中的聲望很高,不論是頭等艙的套房與兩艙的「Book the Cook」,或者是地面非常出眾的休息室,都可圈可點。這次在英國浪完之後,回美國我搭乘了新航的第五航權航線:曼徹斯特(MAN)—休斯頓(IAH),然後過夜第二天轉UA飛一段美國國內,全程花費65000里程和大約260刀的稅費(348 SGD),外加一個25刀的改票費。

新航兌換自家航班和部分夥伴航班(例如UA)是不收YQ的,但LH、LX一類的油老虎還是要三十六計走為上。這次換SQ稅費高主要是英國坑爹的離境稅

其實一開始訂票的時候UA的那段沒直飛票,這太正常了,所以只能先選一個轉機兩次的行程。大約起飛前兩周的樣子,UA放出了附近某機場直飛的經濟艙位置,於是我打電話給新航客服改票,沒想到換了目的地也只象徵性地收取25美元改票費,實在是厚道!對比UA、AA、DL,改個目的地起碼100刀起。

雖然新航的里程票兌換很大方,改票也厚道,但總體來說飛行體驗沒有達到預期。現在回想一下其實硬件挺不錯的,但就是服務上有種說不清的失落感。可能是新航盛名在外,容易給人造成過高的期待吧!容我下面細說。


新航位於曼徹斯特的二號航站樓,值機區域不大,因為每天就一對SQ51/52過站:SQ51從休斯頓飛來曼徹斯特,再接着飛休新加坡,SQ52則是反過來。

反倒是隔壁的國泰櫃檯人頭攢動,國泰的MAN-HKG也是用A350-900來飛的(國泰359的體驗大家可以看Ryan大的文章)。

曼徹斯特機場有給兩艙的快速安檢和清關通道,很快就到了出發廳。不過一個失誤的地方在於退稅櫃檯在過安檢之前,錯過退稅良機(痛失30刀!)。

新航在MAN使用了Aspire Lounge,用Priority Pass也能進,導致人特別多。雖然Aspire Lounge給新航兩艙乘客專門劃分了一個區域,但仍然改變不了休息室本身太小太憋屈的事實。所以我進去轉了一圈就出來了,拍拍飛機。

航班計劃於當地時間早上10點起飛,實際上9點鐘的時候登機口就排起了長隊,原因是要進行二次審問(可以看《美國優先——赴美航班審查強化》這篇文章),具體而言就像保安一樣問:「你是誰?你從哪裡來?要到哪裡去?」除了每個人必有的問詢之外,還有一小部分人被隨機抽取到廊橋,進行詳細的行李搜查——這部分人雖然麻煩了點,但好處就是可以第一批登機。我站在隊伍的第一個,但登機之後發現前艙已經有人了。

新航的商務艙在眾多航司中獨樹一幟,沒有採取傳統的反魚骨,也沒有使用交錯式,而是採用了一種正向座椅+反魚骨腳踏的布局。這樣的好處是座椅本身空間很足,在350這樣的寬體機上幾乎有頭等艙的橫向空間!不論是反魚骨還是交錯式,在座位橫向都無法與之新航這款座椅匹敵。

再次感慨一下橫向空間的充足(對比那個鞋子的長度),縱向上大約是兩個半舷窗的長度。

然而有得必有失:既然座椅本身的橫向空間得到了保證,那麼就要犧牲腿部空間。之前說過這是一個反魚骨式的腳踏,結果就是腳踏的位置不是直的,不論是坐着還是平躺狀態下腳都要斜放(如下圖)。我當天選擇了了第一排,腳部空間會大一些,至少坐着的時候腳可以正着放在腳踏上了。

登機過後空乘發來了起飛前飲料,拖鞋和備品事先已經放置在了座椅上。雖然是洲際長途航線,但新航的備品非常寒酸:眼罩,襪子,拖鞋。牙具等其他物資需要去洗手間自取。

登機速度很快,從座位上站起來回頭看,幾乎感覺不到有多少人,可見這款座椅的私密性非常不錯。

除了私密性很好之外,座椅上的許多設置十分便捷,例如放水和耳機的儲物間,也可以用來放置其他小物品。

上方的電源接口面板、閱讀燈、耳機接口、以及放置報刊雜誌的另一個儲物間。我放了一個兩英鎊的在中間作為尺寸參考。

娛樂系統的遙控器是觸屏的,響應很快。

新航商務艙的屏幕尺寸為18寸,分辨率很高很清晰。同時注意多出來的腳踏。

屏幕一側還有一個可以打開的小化妝鏡。

當天曼城下着綿綿細雨,航班準點應該是十點起飛,稍微耽誤了一會。

起飛之後可以看到壓頂的雲層,所以能見度不是很高。

因為坐在第一排,所以即便完全扭過頭也只能看到一小節A350翹起的翼尖。

爬升出雲層之後就是萬里晴天了!飛機此時也逐漸平穩。

起飛後半小時空乘開始詢問餐點(菜單見附錄),大約一小時後,也就是英國當地時間的11點左右,開始了第一頓飯(中飯)。首先熱開胃菜/小吃是雞肉和羊肉沙爹,味道很棒!

隨後我點了一杯香檳,新航在商務艙配置的是Charles Heidsieck Brut Reserve,橫向比較來說在商務艙中屬於偏上的水平(當然和長榮的Krug不能比)。

隨後是冷餐,煙熏金槍魚。魚是不錯,但感覺配餐的時候有一些問題,冷過頭了。

與此同時空乘開始分發麵包。

主餐我選擇了鴨腿肉,味道很好,不過曼徹斯特出發沒有Book the Cook,略有遺憾。這反面也體現出新航對於曼徹斯特這個航點不是特別在意咯?

甜點是橘子撻,味道很淡,不膩。

之後空乘又拿着籃子供乘客選擇水果——沒錯,一個完整的水果!MAN配餐很實在誒。

最後第一頓飯以贈送的巧克力收尾。就餐速度整體而言是不錯的,效率很高,但給我感覺不好的地方在於服務,過於機械化。可能是我這一列的空乘,從頭到尾就是一幅很高冷的表情,除了問需要什麼之外再無其他,遞餐過程也毫無交流,放下東西就走。雖然我理解這就是商務艙,效率為主,但這就是五星航司的服務?為什麼我覺得連南航的都比不上?

撇開服務不談,新飛機硬件確實好。

從廁所回來看了看機上WiFi,3小時價格有點坑,24小時22刀的價格還行。好消息是速度ok,看YouTube視頻720p以下清晰度無壓力。

玩了一會兒之後喊來空乘鋪床,同樣也是滿臉大寫的冷淡。

床本身很寬敞,唯一的不足是腳需要申到那個窟窿裏面去。要知道這已經是第一排了,如果在後面幾排腳部空間會更加憋屈。第一排的額外好處是噪音小,平飛階段測出來為59.1±0.2 dB。

我大約睡了三個小時,起來之後點了一杯卡布奇諾,同時空乘也換班。新空乘明顯服務態度更好,順手帶來了一些零食。

之前說過新航商務艙裏面不發洗漱包和備品,這些都放在了廁所里。

降落前兩小時準備開始吃第二餐,於是調直靠背。

頭盤是火腿,外加蒜蓉麵包。

主餐是羊腿肉,這應該是我在飛機上吃過最管飽的第二餐……分量比之前第一頓的鴨肉還要足。

最後羊肉實在是吃不完,就讓人收走了。此時飛機已經進入下降階段,可以看到窗外西南部的大平原。

休斯頓當天有低雲,能見度不是特別好。

從北邊飛過的時候勉強能看清城中心。

SQ52到達時間為下午兩點左右,一點半到兩點半之間正值漢莎(法蘭克福)、英航(倫敦)、紐航(奧克蘭)、荷航(阿姆斯特丹)、美廉航(東京、阿姆斯特丹)、法航(巴黎)幾班洲際航班到達,導致海關人山人海,大約花了一個小時才出關。

總結一下……

優點:

  • 350非常安靜,新飛機就是好;
  • 機艙很寬敞,座椅除了腳部空間都非常充足,橫向來看應該是目前市面上最寬的商務艙;
  • 食物分量很足!酒水的選擇也非常豐富。

缺點:

  • 個別空乘服務態度不行;
  • 座椅的腿部空間過小,如果不是第一排睡姿會很憋屈;
  • 洗漱包/備品比較弱,雖然廁所里有牙刷牙膏,但個人還是喜歡有一個洗漱包。
  • 地面配套設施落後,而且SQ對於曼徹斯特這個航點明顯不上心(沒有book the cook)。

雖然SQ有種種不足,但我個人覺得在執飛英美航線的航司中,新航還是遙遙領先的,中部的同學如果有去英國玩的計劃不妨試試反向的SQ51,然後順路去歐洲大陸玩一圈再回來(漢莎法航土航啥的商務都可以),以避免英國的離境稅。

最後再強調一下SQ兌換的一些要點,大家一定要記住SQ的長途380、350商務不對夥伴開放,因此這種航線要用SQ自家出。好消息是,SQ是四大主流點數系統的轉點夥伴,而且對自家航班取消了YQ,而且不要忘記SQ是可以hold住里程票的!


【附錄0】休斯頓地面伙食

Houston當天住的是Hyatt Place,Cat 1的5000點Hyatt兌換非常划算。更贊的是,旁邊有一家Cajun海鮮店,烤生蚝+小龍蝦,比飛機上的好吃一萬倍!!!


【附錄1】SQ52菜單


【附錄2】SQ52酒水單


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