里程票黑洞:英國離境稅詳解

美國國父之一本傑明·富蘭克林曾講過,這個世間唯有死亡和稅收不可避免。對於玩里程來說,稅是我們的大敵。一般來說我們更傾向於選擇不收或者少收稅的航司和里程項目,但有一個問題是無法避免的:離境稅。這裡我們把離境稅定義為:從某地出發航司收取但實際要上交政府的稅。它們通常包括機場建設費,安檢費,海關費,以及字面上的離境稅(Air Passenger Duty)。這和燃油稅(YQ)是不一樣的,因為YQ本質上是航司在收,而離境稅則流入了第三方的口袋。

離境稅是非常普遍的,即便是香港這類出港航班完全不收YQ的出發地也要收離境稅。但今天我們要說的是全球離境稅最高的國家——英國。

1. 什麼是英國離境稅?

英國政府規定,從英國本土出發的航線需要收取兩部分的稅,其一叫Passenger Service Charge,其二叫Air Passenger Duty。通常我們現金買的票已經包括了這部分價格。里程票的話因為把稅費單獨列出,所以這部分離境稅就顯得格外刺眼。

第一部分的Passenger Service Charge和機場相關,不論航班的距離或艙位。最貴的倫敦希思羅需要64刀左右,而其他UK境內的機場大約在20刀上下。

第二部分是Air Passenger Duty,目前的稅率如下,注意長途和短途的區分點在於2000 miles:

  • 短途經濟:£13
  • 短途兩艙:£26
  • 長途經濟:£75
  • 長途兩艙:£150

從今年(2018)4月1日起,長途航線的離境稅有小幅上漲:

  • 長途經濟:£78
  • 長途兩艙:£156

因此最惡劣的情況是你從LHR飛長途兩艙,那麼將要被收取280刀左右的離境稅!

如果對於多段飛行,是否計入飛行距離在於票號是否一樣,以及轉機時間是否在24小時內。例如用LHR-ZRH-PEK這樣的行程,如果轉機在24小時之內,那麼整個票算作長途。如果LHR-ZRH是BA Avios出的BA經濟,ZRH-PEK是另外單獨出的,那就算是當天轉機,離境稅也只對第一段適用。

2. 里程票實例

a. 只收離境稅,不收YQ

我們來看一個UA出里程票的實例。之所以選UA舉例,主要是考慮到UA完全不收YQ,而且可以看到稅費明細。我們以LHR-EWR為例,即便不收YQ,商務艙稅費仍然高達290刀!其中英國的離境稅就佔據了283刀,這個稅不論是AC出還是AV出,都無法避免:

同樣的線路經濟艙稍微好一點,但也需要令人畏懼的185刀——要知道美東-英國往返很便宜,六百刀可以拿下,所以這麼高的稅加上里程的價值,一個單向的經濟艙里程票就等於一趟往返票的價格了!

反向就沒有稅費了:

b. 既收離境稅,又收YQ(慘)

好了,看完了不收YQ的厚道的UA,我們再看一下如果離境稅加上YQ會有多可怕——大家屏住呼吸:

DL換VS的商務,500刀的稅!

AC換LH的長途商務(是要收YQ的),600 CAD(≈478美刀)的稅:

AC換LH的短途商務,也要100刀的稅。這一段如果UA來出(無YQ)則是37刀的稅。如果現金買廉航Ryanair的經濟艙,則是——28刀。注意這裡的出發地是曼徹斯特(MAN),曼徹斯特比較厚道的一點是Passenger Service Charge低,大約是24刀。但反面也印證了只要是英國出發,離境稅必定跑不了。

3. 解決方案

首先我們要牢記這幾個原則:

  1. 到達UK沒有稅,離境才有;
  2. 飛行距離低於2000 miles是UK離境稅的一個分水嶺;
  3. 轉機時間超過24小時,之後的航班不算入離境稅的飛行距離;
  4. 經濟艙比兩艙便宜一半。

因為如果從英國本土出發離境稅是一定避免不了了,所以最簡單的辦法就是:不要從英國飛。假設大家去英國是歐洲游的一部分,那麼盡量先去英國(原則1)。但歐洲部分國家也或多或少有一些離境稅,離境比較低的機場包括米蘭(MXP)和蘇黎世(ZRH),大家可以考慮從這裡回家。

如果不得不從英國出發回家,可以考慮先經濟艙飛歐洲(原則2和4),並且在歐洲內陸加一個超過24小時的停留(原則3)。雖然第一段仍然要收離境稅,但距離在2000 miles以內,稅費會大大降低。這裡我們舉一個阿拉斯加(AS)換法航(AF)的例子,用AS舉例是因為它是為數不多的允許單程帶停留的里程項目,此外大家還可以考慮用AeroplanAsiaMilesANAJAL等允許停留的項目出票:

中間我選擇了停留10天,總的稅費只要160刀了。點進去看稅費明細:

注意看倒數第四和第五行的Service Charge和APD,總計只有63刀左右,對比之前查過的LHR-EWR直飛,離境稅一下子差了220刀!

4. 一句話總結

坑,真TM坑啊!


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