挑戰UA霸權——EK209 雅典(ATH)—紐瓦克(EWR)阿聯酋航空77W頭等艙測評+SSSS初體驗

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眾所周知紐瓦克機場(EWR)是美聯航(UA)在東海岸的超級大本營,是UA歐洲航線的橋頭堡。如同從洛杉磯或者舊金山能實現亞洲「村村通」,從紐瓦克出發搭乘UA基本能到達歐洲各國的重要城市。

美聯航EWR出發能到達的歐洲航點,如果UA放里程商務票的話,可以用使用55000點Aeroplan里程兌換。

然而就是在UA壟斷的EWR下,我們熟知的一家中東土豪航司阿聯酋航空(EK)另闢蹊徑,在2017年3月開闢了一條頗有創意的第五航權航線:把原先迪拜(DXB)—雅典(ATH)的航班進一步延伸到了紐瓦克(EWR)。這趟航班由777-300ER執飛,配備8個頭等艙,42個商務艙(不過商務艙很坑爹的是2-3-2布局)。這條航線是阿聯酋航空歐洲-美國的兩條第五航權之一(另一條是米蘭MXP-紐約JFK),他的另一重大價值是實現中美之間歐洲的停留,感興趣的讀者可以參考我們之前《中美里程票,如何實現歐洲停留》一文。

再說一點八卦,阿聯酋開航ATH-EWR這個消息是2017年1月份放出來的,計劃當年3月份首航。當時UA並沒有ATH-EWR的航線,但就在EK首航當天,EWR機場的UA員工和工會組織了一場抗議活動,認為這條航線違反了Open Skies協議,並請求讓政府介入。但正如很多發生在美國的政治事件一樣,抗議的形式大於內容,最後結果就是EK這條航線一直在運營。UA在2017年5月份重啟了自己的ATH-EWR航班,由767-400ER執飛,和EK展開了直接競爭。

那麼,挑戰UA在EWR霸權的EK做得怎麼樣?今天就奉上EK209 ATH-EWR的頭等艙報告。本次航班直接使用EK里程預定,花費8萬EK里程+260歐元。這裡之所以不用AS/JL出票是因為他們的花費都太高(AS 18萬,JL 9萬),而且點數難攢。相反,EK里程可以通過Amex MR轉入,在線直接出票,簡單粗暴。更好的是使用EK里程出的票可以使用EK的接送機服務。

理論上EK會提供接機和送機服務,但不是所有的機場都有,恰好雅典不在列表上,最後老老實實坐地鐵一個小時到達機場。到達時EK的櫃檯並沒有什麼人。

EK給我的登機牌上打上了「SSSS」的標記,理論上安檢要受到特殊照顧,然而雅典機場安檢好像很渙散……總之我第一輪安檢和普通安檢流程一樣,電子產品都得拿出來。SSSS真正麻煩的地方在於登機前的二次安檢,這個我們留一個伏筆,待會再說。

拿到登機牌的時候地服告訴我,因為這是里程票,所以不能使用休息室。這……好吧,其實可以理解,中東幾家航司最近都在削減兩艙的服務,但仔細想想,如果一定要減少開支,但又要保持頭等艙服務水平,還能有什麼辦法?不就是直接減少頭等艙的里程兌換嗎?相比之下,減少福利也就忍了,只要放里程票,啥都好說。

這時候Priority Pass卡大顯神通,ATH有三個PP卡lounge,更搞笑的是原來EK沒有在ATH建自營休息室,而是簽了一個PP卡也能進的😂。大家不妨隨身備一個LoungeBuddy,最後我來到了Swissport,人少地方大,非常不錯:

盡頭的小電視自然是放世界盃啦。

休息室裡面有一些簡單的冷食和水果,酒水區還算豐富,最神奇的是冰箱里全是大瓶碳酸飲料,需要自己拿杯子去倒。

我在休息室待到預定的登機時間就去登機口了,Trump當選後強化了赴美航班的安檢措施,進入登機區域還要來一輪檢查。因為SSSS的緣故,我被請到了一個單獨的區域,把包和箱子打開,然後進行單獨的爆炸物檢查。其實整個檢測流程大概也就3分鐘不到,真正耗時間的是前後等待的過程,最後大概10分鐘就放我走了,彼時頭等艙和商務艙恰好登機完畢,經濟艙正在登機。

旁邊停靠的應該是反向EWR-ATH的航班,接下來將飛往迪拜。

來到我的座位,和A380的頭等艙非常像,但相比於14個頭等艙座椅的A380,77W只有8個座椅。

頭等艙也因此顯得沒那麼擁擠(雖然座位尺寸和A380上是一樣的),當天頭等艙坐了5人。讓人吃驚的是商務艙居然全滿……看來經濟艙超售而升級了不少。

入座之後的歡迎飲料選擇了香檳。

我這一列的西班牙小哥拿來一瓶,定睛一看居然是Dom Perignon P2 2000!這款唐培里儂2000年份香檳的「第二巔峰」,地面售價大概300多刀一瓶,壕無人性啊……

EK頭等艙有許多小細節很值得稱讚,例如左下方抽屜里贈送的筆記本和筆,做工很精緻,配上金色的Emirates商標,帶出去絲毫不掉價,也間接給阿聯酋航空打了廣告。

又比如這套睡衣,它的袋子其實是一個筆記本內膽包,外面同樣印了logo。它可以放下15寸的電腦,不過我的電腦是13寸的,於是這個袋子給我家貓當睡墊了😂。

睡衣號稱有「主動補水」功能,但我實在沒想出來這是如何做到的……睡衣本身倒是非常舒服。

睡衣袋裡面還包括了一幅眼罩和拖鞋。

相比於上次飛的巴黎-迪拜,這次長途航班上阿聯酋配置的洗漱包顯然更加有料。

座椅右側的遙控和minibar也都是EK頭等艙的標準配置了。

阿聯酋航空的ICE娛樂系統提供SPORT 24的直播,因此可以在飛機上看世界盃了!

這個自動升降的minibar很好玩,配合著裡面BlingBling的燈光,要是配個氣勢磅礴的BGM能有一種大片的感覺。

看樣子EK更新了頭等艙的降噪耳機,效果尚可。

因為EWR流量控制,飛機等了二十分鐘才起飛,這裡空乘倒了一杯阿拉伯咖啡。

終於在一番等待之後推出,跟隨在一架愛琴海航空後面準備起飛。

剛起飛的一段時間電視無法使用,不過很快信號就恢復了。

除開電視直播之外,飛機上也配備了Wi-Fi,我通過EK的常旅客號碼登錄,可以全程免費試用。阿聯酋航空的Wi-Fi是根據倉位和常旅客等級來收費的,兩艙用戶不收費,EK自家白金卡和金卡也不收錢,具體可以看這裡

不一會飛機就飛出了希臘的海岸線,在亞得里亞海上方向西北飛去。

飛平之後去廁所換上睡衣,77W沒有浴室,廁所也比較小。

廁所裡面使用的備品和洗漱包一樣,都來自寶格麗。

角落裡還提供了刮鬍刀、牙刷等等。

從盥洗室出來之後準備吃晚飯,EK頭等艙的餐食可以隨時點,對於這趟下午五點多起飛的航班,起飛之後正好是晚餐時間。

頭盤還是魚子醬。

主餐我選擇了墨魚仔,回想一下挺黑暗的,墨魚的頭裡面灌滿了迷之湯汁。。。

墨魚吃完之後感覺還沒有飽,於是又額外點了一份三煙熏文魚——不過廚房好像做錯了,弄成了金槍魚,但我來者不拒也吃都了。後來小哥又給送上了一份三文魚😂。

EK的777上不設酒吧,而是在前艙的自助吧台放了一些簡單的酒水和飲料。

就餐過程中飛機沿著克羅埃西亞的海岸線一路飛,然後往西穿過義大利上空往西,並進入法國領空。

穿過義大利-法國邊境的時候可以看到壯觀的阿爾卑斯山脈,下面的照片應該是阿爾卑斯山脈的最高峰勃朗峰(Mont Blanc),這個名字也是大家在飛機免稅品雜誌上常見的著名德國男士精品品牌——萬寶龍😂。

歐洲空域非常繁忙,在飛行過程中偶遇了其他的航班。

最後來到法國和瑞士邊境,看到了布爾歇湖,遠處更大的、隱約可見的彎月形湖泊就是日內瓦湖。

飛離阿爾卑斯山區、進入法國大平原之後景色就很無趣了,於是關上舷窗繼續看世界盃。客艙頭頂亮起了星光,映在金色的內飾上有一種《一千零一夜》式的異域風情。

在飛機上看阿根廷絕殺出線,非常奇特的體驗😂。

看完球賽之後開始看電影,不過視頻系統不給力宕機,我也在等待重啟的過程中坐著睡著——這幾乎是昏睡過去了,沒有鋪床,再醒來就是降落前四十分鐘。。。

窗外是美國東海岸的晚霞,最後的降落波瀾不驚。

到達之後本來還擔心登機牌上的SSSS會帶來麻煩,不料過海關毫無壓力,看來SSSS更多關心的是你有沒有攜帶危險物品上飛機,是安全問題;移民小黑屋查的是合法移民身份,跟航班安全是兩套體系。因此大家以後除非是次次都被SSSS,偶爾一兩次SSSS的話完全可以放平心態。

總結一下,美國到希臘目前只有EK提供頭等艙服務(AA、UA、DL飛往雅典的航班上都只提供商務艙),因此在這個位面上阿聯酋航空的內心應該是:

至於商務艙不太好說,光看硬體數據,我覺得2-3-2的商務真的沒啥競爭力……

最後,希臘是非常值得一去的地方。愛琴海稱得上是世界上最浪漫的蜜月地點之一,像Mystique這樣的海島奢華度假酒店,在新的萬豪兌換表格中只需要6萬萬豪/2萬SPG點數(先前是3萬SPG),非常划算。而如果你喜歡古文明遺迹,雅典衛城更是必須打卡的地方。這裡也做個預告哈,接下來會有雅典兩家SPG豪華精選(國王喬治和布列塔尼)的套房體驗,外加雅典衛城的遊記和攻略,敬請期待!


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