美联航 UA MileagePlus 即刻起对 11/15 后的里程票实行动态定价

愚人节这周的尾巴,真的大新闻来了!可惜这次是负面的,而且非常负面。

动态定价

Live and Let’s Fly 的 Matt Klint 最早报道,他刚和 UA 主管常旅客计划的副总 Luc Bondar 打了电话,了解到在今年 11/15 开始,UA 将学习达美航空,对自家的里程兑换执行动态里程定价(dynamic pricing)。请注意,这个时间是里程票的飞行时间,而不是兑换时间,这一变化今天已经即刻生效。也就是说,一张里程票的定价将与现金票的金额挂钩。这种挂钩不一定是一一映射的方程,大概率会是阶梯式的。不了解动态里程定价的同学们可以手动用达美搜一下中美自家直飞,有的时候 30w 里程换单程商务舱也是很常见的。这也是为何达美里程有空中比索的臭名。

今天下午,UA 也官方公布了这一变化,具体的网页可在这里查询。因为 11/15 是大约半年后,价格目前不会发生太大波动,所以目前来看,这个举措的影响其实不大。举个例子,让我们查一下 11/15 EWR-PVG 的 UA 航线,经济舱大部分都还是 35K saver 票价格。我本来是想搜商务舱的,可惜商务舱 saver 那栏一张票都没有。只有当临飞了,现金票价格开始涨,我们才会知道这个里程价格到底会涨到什么程度。UA 强调,里程兑换不会有最低限额,也不会有最高限额。当然,理论上里程价格降低也有可能,只要现金票价格足够低。

还有一点,11/15 之后的航班也会取消 close-in fee,这点也是和达美一样的。这点还是算利好。

调价分析

其实这事儿早有先兆。在几天前,UA 刚刚调低了最低的美国境内经济舱里程票兑换标准,出现了 5000 分的定价。当然这个举动从表面来看是好事,因为没有影响其他的航线的定价,譬如完全没有涨价。但是当时就有人觉得,这也许是动态里程定价的前奏,真是不幸一语中的。

首先需要强调的是,动态定价目前只对 UA 自家执飞的航班有效,不过,包括各条航线,各级舱位。UA MileagePlus 里程计划本来是一个很好用的计划,因为 UA 自家和星盟伙伴都运力很强大,中美自家 70K 的里程兑换也存在好多年了,一直比较稳定。虽说这一两年,UA 自家放票越来越抠门,提前两三个月一般都没 saver 票,所以我们还教了大家如何通过候补名单来取得临飞最后一刻放出来的两舱票。候补这条思路以后还是否存在也是个迷,虽说 saver rate 这个概念看上去还是会保留,但候补的前提是得要有张固定的表,不知道 saver rate 这张兑换表是否还会隐藏存在。

目前 UA 换星盟伙伴航司的里程票暂时还不会动态定价,但 UA 即刻起也拿掉了 11/15 之后伙伴兑换的表格。Bondar 副总说,兑换伙伴暂时不会变,但这话的言下之意就是,我们其实很想变,只是不想节奏太快,省得被骂得太惨。大家可以欣赏一下达美的贬值历史,这个贬值进程仍旧是进行时的,譬如我们还没来得及更新,达美换伙伴中欧商务舱刚从 8w 变成了 9w。

如何应对

我们最关心的就是有何替代品。如果你手上有大量的 UA,可以考虑在 11/15 之前好好玩一趟,把分烧一烧,或者现在就把 11/15 之后的票给换好了。UA 现在的表格上还是挺厚道的,当然远洋线两舱临飞以外不放票是个大问题。

至于更长远的以后,你可以考虑用星盟其他的常旅客计划来替代 UA。虽说 UA 远洋线两舱连自家都不放票,更不可能放给伙伴了,但你还是可以飞星盟其他航司执飞的航班。同样,在短暂的未来也可以继续用 UA 兑换伙伴航司,只要它还没有大幅度调整伙伴兑换率。

大家也许会想,为什么其他星盟的里程计划,譬如加航 Aeroplan,ANA,以及哥伦比亚航空 LifeMiles 都运行得好好的,一直都比较厚道。但 UA 说变就变,而且学习的居然是里程计划最不厚道之一的达美!我想这最主要的原因是美国本土三大航司构成的寡头市场竞争本质所决定的。UA、AA、DL 由于竞争的关系,互相效仿是一条很有可能的路。怕只怕 UA 只学到了 DL 不好的地方,而学不会 DL 好的地方!

还要提醒大家,Aeroplan 在 2020 年也将调整里程计划。介于它也是北美航司,不知道会变成什么样子,会不会也一味向三大航看齐。

总之,里程计划贬值是个大趋势,建议大家不要一味囤点,好好用掉,及时行乐才是正道!


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