如何在美國優雅的撕逼?(含小額法庭上訴經歷)

各位觀眾老爺們大家好,我是專註撕逼30年的鱷魚君。

在詳細系統的教大家撕逼之前,讓鱷魚君先走個流程、強調一下免責申明:

免責聲明:本文及其中任何文字均僅為一般性的介紹,絕不構成任何法律意見或建議,不得作為法律意見或建議以任何形式被依賴,我們對其不負擔任何形式的責任。我們強烈建議您,若有更多問題,請立即諮詢專業的律師或顧問。
Disclaimer: This article and any content herein are general introduction for readers only, and shall not constitute nor be relied on as legal opinion or legal advice in any form. We assume no liability for anything herein. If you need more help, please talk to a lawyer or a legal advisor immediately.

經常看咱們博客的讀者,平時肯定經常跟銀行、航司、酒店、或者其他各種商家打交道,一來二往就難免產生各種摩擦或者糾紛:答應的開戶獎勵沒給銀行賬戶被鎖信用卡被盜刷了訂好的機票莫名被取消酒店客房驚現莫名生物網上購物付了錢、貨沒收到?等等等等……

很多華人朋友在遇到這些糟心事情的時候,往往會選擇息事寧人、多一事不如少一事,或者也許有反抗的衝動、但卻找不到合理的途徑最後不了了之。然而美國」資本主義社會「的遊戲規則卻是——」會哭的娃兒有奶吃「,你得會鬧人家才搭理你!

那麼到底要怎麼鬧才是正確的姿勢呢?在這裡,戰鬥經驗豐富的鱷魚君給大家總結一個」三步走「指導方針,按照這個順序一步一步來,基本上能解決所有糾紛,希望對大家有所幫助。

第1步,聯繫責任方的客服人員溝通解決

」三步走「的第1步,當然就是先聯繫當事責任方的客服人員,嘗試能否一起溝通解決問題。

這個第1步,有時候大家可能會覺得「肯定不管用」而不去聯繫,轉而直接走第2步或者第3步,鱷魚君一般不推薦這樣。首先,很多時候這顯而易見的第1步往往是解決糾紛最有效率的一種方式;更重要的是:無論是下面的第2步、還是第3步,基本都要求你已經主動聯繫過當事責任方,但並沒能解決問題,所以即使知道這一步不管用,也要走一下流程、順便保留好溝通記錄和糾紛證據,在後面幾步中可能有用。撕逼的路要一步一步走,步子邁大了,容易扯XX……

在這裡,咱們根據撕逼的對象不同,主要分成三部分討論:

1.1 如果需要跟「商家」溝通……

一般而言,跟各種商家溝通,鱷魚君都推薦最好直接打電話,省時省事。這裡的商家包括但不限於:酒店租車、線上電商、餐館酒吧等等……

大多數商家的客服電話一般直接在谷歌Google上搜索「XXXXX Customer Service」就能輕鬆搜出來。鱷魚君目前打交道的所有商家中,印象中只有兩個「大型商家」是沒有客服電話,其一是谷歌Google本身(Google Express線上商城),其二是共享租車鼻祖Uber。如果還有其他大型商家沒有安排客服電話的,煩請在評論區告知,謝謝!

關於跟客服電話溝通的技巧,在這裡跟大家介紹兩句行話:

  • YMMV = Your Miles May Vary,意指:「不一定」或者「視情況而定」;
  • HUCA = Hang Up & Call Again,意指:「掛了電話重新打一次」。

很多時候商家的規定雖然是死的、但執行規定的客服人員是活的。所以在很多糾紛中,如何有效而友善的跟客服溝通可能比事情的對錯真相本身更重要。同樣的情況發生在不同人身上,結果可能就YMMV了,而如果碰到實在搞不定的客服也別上頭,不妨試試HUCA也許就行了。

在這裡跟大家分享幾個鱷魚君和商家撕逼的經歷……

  • 從Amazon買了一個$200+的音響,寄到時發現居然沒有電源線???聯繫Amazon客服,客服表示很抱歉,然後答應給我重新寄一個過來,舊的音響也直接送給我不用退了……不…用…退…了……
  • 打電話給希爾頓Hilton酒店客服,用希爾頓酒店的免房券Hilton Weekend Free Night Certificate預訂了一家酒店,結果客服誤操作、沒有把免房券附在預訂單上……住完店回家才發現用來擔保的信用卡被扣了$600+的房費……打電話給當事酒店前台經理溝通未果、找銀行dispute未果,最後打電話給希爾頓Hilton酒店集團的客服,專門開了case、前後歷時一個月一共溝通了5次,最終把全款通過支票寄還了回來,同時作為補償,免房券也仍然留在賬戶里,還給延長了半年有效期……

1.2 如果需要跟「航司」溝通……

其實「航司」在某種程度上來說,也是「商家」的一種。但因為咱們博客讀者的特殊性,以及航司經營業務的特殊性,在這裡單列出來說一下。

一般而言,跟航司的溝通分為線上和線下兩種情況:

  • 如果是在旅途開始前或者旅途結束後出現一些糾紛,鱷魚君則推薦撥打航司的客服電話進行溝通,因為航空業是一個高度發達的「服務行業」,所以各家航司都有非常完備和高效的客服熱線系統,幫助乘客解決問題。如果是關於里程票方面的問題,咱們博客為大家總結過《中美各大航司里程兌換靠譜客服電話號碼》可供參考;如果是其他問題,可以同樣在谷歌Google上搜索「航司英文名 + Customer Service」來查詢客服熱線電話。
  • 如果是在旅途過程中出現一些糾紛,若乘客還在機艙內,則應該首先找當次航班的乘務長溝通解決;若乘客是在機場內,則應該首先前往每個航司對應的客服櫃檯Customer Service溝通解決。

在這裡跟大家分享幾個鱷魚君和航司撕逼的經歷……

  • 用全日空ANA的里程出了3張國航CA的機票,結果全部被無故取消。最後緊急聯繫ANA的客服,搶救回了2張機票……完整詳細經歷鱷魚君曾寫在了《珍愛生命,遠離國航》一文中,大家有興趣可以讀一讀。
  • 在【100天環球旅行】中,鱷魚君曾帶着媽媽和Jenny一起體驗了阿聯酋航空EK的A380頭等艙,然而那個航班當時只放出了兩個頭等艙的里程票,我們有三個人……無奈鱷魚君只好換了兩張頭等艙機票、一張經濟艙機票。為了讓三個人都能體驗一下土豪航空頭等艙的金碧輝煌,鱷魚君嘗試在航班飛行過程中,和坐在經濟艙的Jenny換座。當然,這種操作在原則上來說是不允許的,但鱷魚君通過和當班乘務長「友好靈活」的溝通,最終成功實現換座!詳細經歷請參見《歡樂的空中通話:阿聯酋航空A380頭等艙體驗 (EK383: HKG-DXB) 》。

1.3 如果需要跟「銀行」溝通……

一般有三種溝通方式:

  • 首先是網銀操作
    • 能用網銀溝通的情況基本上僅限於「信用卡dispute」了……除非是信用卡被盜刷需要打電話,其他並不緊急的情況現在基本都可以通過網上銀行的界面直接dispute了,大家只需要點擊某一筆具體的交易,然後在具體交易細節的界面點擊Dispute,然後按照步驟一步步操作就好,下圖分別是AmEx和Chase網銀的Dispute界面。
    • AmEx網銀的Dispute界面

    • Chase網銀的Dispute界面

    • 信用卡的dispute功能非常強大,被盜刷等情況都能保證100%無條件返款,基本能保證大家放心使用信用卡。以下是鱷魚君印象中比較大額(大於$100)的幾次dispute經歷,跟大家分享一下:
      • 用Barclays信用卡買過一張機票,結果後來行程取消、但是機票忘記退了,想起來的時候航班都已經飛完了……按理說這種情況無論如何都是理虧的,但鱷魚君還是嘗試跟銀行客服溝通了一下求求情什麼的,結果過了兩個月居然真的dispute成功了,估計是銀行跟航司溝通發現這張機票沒飛、然後那個航班又滿員起飛了,就放了一馬吧……
      • 用Citi信用卡支付了幾個好友一起去酒吧的入場費,前幾個朋友都順利入場了,結果最後一個朋友居然因為「衣着不得體」被攔下來了,無奈大家只好一起換了一個酒吧……後來跟銀行dispute,在酒吧出具了鱷魚君簽字的收據的情況下,Citi依然判定dispute有效,全額退款了……
      • 用AmEx信用卡從某大型線上電商網站購買了一台筆記本電腦,結果等了一個月一直沒發貨,聯繫電商也沒迴音。最後無奈只好找AmEx去dispute,很順利把錢退回來了。然後又過了一個月,那個電商發郵件說很抱歉那個電腦斷貨了,把全款又退給了我一次……
    • 當然,這麼強大的Dispute功能請大家本着誠信的原則合理使用,切勿濫用,否則可能需要承擔嚴重的法律後果!
  • 其次是在線聊天Online Chat
    • 雖然把這個溝通方式單列一條,但實際上大家都知道,這種溝通方式基本就是指AmEx一家了,其他銀行比如Citi什麼的現在也提供Online Chat,但實用性還有待考驗。但AmEx的Online Chat的功能就非常完善了,因為這個Online Chat的存在,鱷魚君幾乎沒有跟AmEx打過電話……
    • 鱷魚君通過AmEx的Online Chat跟客服溝通,成功要回了一筆Late Fee。

  • 最後是客服電話
    • 除了AmEx推薦使用Online Chat外,跟大部分銀行的客服溝通最有效的方式還是打電話。一般哪張信用卡(或借貸卡)的問題就打哪張卡背面的客服電話,咱們博客幫大家總結了一份《信用卡背面電話大全》,大家也可以用來參考。大多數時候,銀行客服解決問題的效率和權限都是比較高的。
    • 前面介紹的跟商家的客服電話溝通的技巧,用在跟銀行客服的電話溝通上也是一樣的。當然,如果無論如何電話客服都解決不了的問題,就是時候考慮進行第2步操作了……

除了上述這些常規手段之外,博客作者jldh8866還曾經使用非常規溝通手段——推特Twitter,解決了一個開戶獎勵的問題,大家可以參考《使用 Twitter 挽回權益或者解決問題經驗分享》一文看看。這年頭,連美國總統都天天刷推特Twitter治理國家,咱們治一治銀行也可以有樣學樣,說不定有奇效哦!

 

第2步,向第三方監管機構投訴

如果通過第1步跟相關責任方主動溝通並沒有解決糾紛、又或者人家店大欺客直接無視了你,那麼保留好所有的交易記錄和溝通證據,咱們就可以開始走第2步了。在美國有幾個與商業糾紛相關的第三方機構可以投訴,在這裡我們依然將情況分為商家、航司、和銀行三方面來討論。

2.1 跟各類商家的糾紛可以向BBB投訴

BBB的全稱是Better Business Bureau (商業改善局),它成立於1912年,是一個有着100多年歷史的私人非營利性機構參考資料】。消費者在日常生活中碰到的幾乎一切商業糾紛,包括但不限於:車輛買賣租賃、通信網絡服務、商品服務交易、市場廣告宣傳、客戶隱私權益、慈善捐款事業等等等等,都可以向BBB投訴。

向BBB投訴的流程非常簡單,直接登陸BBB官網,在其主頁左下角就有」Fire a Complaint”,點擊進去之後按照提示一步一步回答問題即可。

因為BBB並非政府機構,所以其對各大商家的約束力並沒有那麼強。但它畢竟是一個有着100多年歷史的大型非營利性機構,其解決糾紛的能力和話語權還是顯然比個人要高很多的,因此還是很推薦大家在遇到商業糾紛時,在訴諸法庭之前,先試一試這個途徑,也許會省時省力很多!

 

2.2 跟航司相關的糾紛可以向DOT投訴

DOT的全稱是U.S. Department Of Transportation(美國交通部),顯而易見這是個政府部門,因此對航司的約束力應該是相當強的!DOT有一個下屬的Aviation Consumer Protection Division (ACPD)部門,專門負責航空消費者的權益保護。近年來,航司與乘客之間的衝突時有發生,尤其以UA強行將乘客「請」下飛機的事件為典型,如果大家以後在與航司打交道的過程中遇到了糾紛,就可以趕緊向DOT發起投訴了。

向DOT投訴的流程非常簡單,直接登陸DOT官網,在網頁中就能找到」File a Consumer Complaint”,點擊進去之後按照提示一步一步回答問題即可。

需要注意的是,DOT只負責比如票務等與「消費者權益」相關的糾紛,下列情況並不由DOT負責:

  • 與飛行安全Airline Safety相關的糾紛,比如飛機的安全性能、飛行員是否合規操作等等,請聯繫FAA = Federal Aviation Administration(聯邦航空管理局),聯繫方式在這裡
  • 與航空安保Aviation Security相關的問題,比如乘客安檢、行李清關等等,請聯繫TSA = Transportation Security Administration(運輸安全管理局),聯繫方式在這裡

 

2.3 跟銀行相關的糾紛可以向CFPB投訴

CFPB的全稱是Consumer Financial Protection Bureau (消費者金融保護局),雖然都叫「局Bureau」,但和BBB不同,CFPB於2011年7月才成立,是一家政府下屬機構,主要負責在金融領域的消費者保護。CFPB的管轄權包括銀行、信用合作社Credit Union、證券公司、貸款機構、抵押拍賣機構、討債公司、以及其他所有在美國境內運營的金融公司【參考資料】。

向CFPB投訴的流程也非常簡單,直接登陸CFPB官網,在其主頁的右上角就有」Submit a Complaint”,點擊進去之後按照提示一步一步回答問題即可。

因為CFPB是政府機構,所以其對銀行等金融機構的約束力還是比較強的,絕大多數銀行在收到消費者從CFPB遞來的投訴之後都會乖乖的及時處理。據CFPB自己的數據顯示,自2011年成立以來,CFPB已經接受和處理了190萬起消費者投訴,其中97%的投訴案中消費者都在15天內收到了金融機構的回復,其中很多投訴都得到了妥善處理。

咱們博客也曾在幾篇文章中提到和CFPB打交道的經歷,大家有興趣也可以讀一讀:

當然,從上述經歷中大家也會發現,並不是說向CFPB投訴之後得到的結果就一定如人所願,畢竟有些情況下銀行其實是在規則允許的範圍內進行的「合規操作」,而投訴人才是有點「無理取鬧」的意思,CFPB一般只能保證「有渠道投訴、會及時得到回應」,並不能保證投訴結果一定能滿足消費者的要求。但一般而言,絕大多數與銀行相關的糾紛走到這一步基本都能畫上圓滿的句號了。

 

第3步,上小額法庭發起訴訟

很少很少有人會有機會和有必要走到這第三步,但是當上述所有方法都不管用的時候,那我們還有最後一個核武器——上小額法庭Small Claims Court發起訴訟,拿起法律的武器捍衛自己的權益!

小額法庭Small Claims Court在美國多數大中型城市都有,它可以受理幾乎各種類型的小額經濟糾紛,包括但不限於:交通事故、財產損失、金融商業、租賃合同、債務糾紛等等【參考資料】。

很多華人朋友一聽到「上法庭」就頭疼,一來不能線上操作、必須親自去法院,二來自己不太懂法、請律師又太貴,三來耗時較長、為了一點點錢感覺沒必要。這個「時間成本」的問題就見仁見智了,鱷魚君認為一般超過$500美金的商業糾紛就值得折騰一下了,整個流程走下來其實總共需要花的時間大概在兩個半天到最多兩天左右,需要去1-2次法院,極少數情況下可能需要去第3次。

至於請律師費用太高的問題,很多小額法庭都會向公眾提供「免費法律諮詢服務」,相當於可以免費諮詢律師。在加州CA、密歇根州MI、和內布拉斯加州NE,原告不能僱傭律師代替自己出庭【參考資料】。當然即使在其他州,僱傭律師上「小額法庭」也是一個很不划算的選擇,畢竟一般訴訟金額不高,如果真走到「對簿公堂」那一步,大部分人都還是會選擇自己出庭……

鱷魚君最近就「很榮幸」有了第一次上小額法庭發起訴訟的經歷。在這裡根據自己在加州的情況跟大家分享一下經驗。每個州的法律可能會略有不同,但是應該大同小異……

首先,小額法庭有幾個要點大家需要注意一下:

  • 只能要求現金賠償,其他任何非現金形式的賠償都不行;
    • 比如:如果銀行答應了開卡獎勵的「里程積分」沒給,你可以要求賠償這些「里程積分」對應估值的現金,但是沒法兒要求銀行給你「里程積分」;再比如:如果商家收了你的錢,卻沒有把貨物寄給你,你可以要求商家賠償你現金,但是沒法兒要求商家把貨物寄給你;
    • 反正就是一條——任何糾紛都必須、也只能用現金賠償來解決!如果訴求不能通過現金賠償解決,則不能走小額法庭訴訟,得去一般的民事法庭……
    • 但是需要注意的是:小額法庭雖然不能要求「非現金賠償」,但庭外和解就可以提各種要求了。
  • 每次訴訟的索賠金額需小於$10,000,每個日曆年不能提起兩次以上索賠金額大於$2,500的訴訟;
    • 大於$10,000的經濟糾紛就不屬於「小額」,不能在小額法庭解決啦!
  • 上訴不需要考慮自己的簽證和身份問題;
    • 無論你是F1、F2、J1、J2、H1B、H4、綠卡、還是美國公民,都可以去小額法庭上訴,整個上訴過程都不需要你的移民或簽證信息(除非案件本身和在美國的身份相關)。

如果準備到小額法庭發起訴訟,那麼一般要走下面幾個步驟:

3.1 收集信息、填寫訴狀

鱷魚君建議在這個階段就準備好所有信息和證據,包括:交易記錄、銀行賬單、與客服溝通的電話錄音等等。但其實在填寫訴狀、提起訴訟的時候是不需要提交任何形式的「證據」的,只需要填寫一份訴狀表就好。

這張訴狀表可以在任何一個小額法庭辦公的地方領到,最多半小時就能填完提交,主要需要的信息包括:原告Plaintiff信息、被告Defendant信息、要求賠償的金額、簡述原因。這中間唯一的難點是——被告Defendant信息怎麼填?

如果是和某個人的經濟糾紛,那這裡就直接寫對方的信息就好;

但如果是和大商家、大企業、大公司的經濟糾紛,那被告Defendant這一欄如何寫呢?難道告Apple就寫Tim Cook、告Amazon就寫Jeff Bezos么?這顯然不可能……其實,跟我們打交道的這些大企業、大銀行會在每個州都有代理律師事務所,被告Defendant這一欄應該填這些代理律師事務所的信息。那麼,這些信息到哪裡找呢?

一般來說,每個州政府應該都會有一個數據庫,可以用來搜索所有在這個州合法運營的公司信息。在加州的搜索公司信息的網站裏面,我們搜索「Apple Inc」,就能找到蘋果Apple公司的信息,在這裏面找到「Agent for Service of Process」這一欄,點擊進去找到最近的一份「1505 Certificate」,就能看到公司在本州代理律師事務所的信息了,把這個信息填進被告Defendant一欄即可。

比如:下圖是Apple在加州的代理律師事務所的信息。

再比如,下圖是Amazon.com在加州的代理律師事務所的信息。

如果大家在填寫訴狀表的過程中有什麼問題,也可以聯繫本州的律師進行法律諮詢。別忘了,很多小額法庭都會向公眾提供「免費法律諮詢服務」哦!

3.2 提起訴訟、遞送傳票

其實整個訴訟過程,在正確填完訴訟表之後就基本完成了,接下來就是交表、交錢、然後等待法院投遞傳票……

訴訟費在提交訴狀表的時候要一併繳納,但是如果勝訴或者庭外和解,一般會由敗訴的一方承擔。在加州的小額法庭的訴訟收費標準如下:

索賠金額小於等於$1,500的訴訟$30 每次
索賠金額大於$1,500、但小於等於$5,000的訴訟$50 每次
索賠金額大於$5,000、但小於等於$10,000的訴訟$75 每次
在過去12個月提交了12個或更多的小額訴訟,從第13個開始的每個訴訟(無論索賠金額)$100 每次
挂號信(Certified Mail)手續費$15 每封

鱷魚君覺得這個價格還是相當親民的,更何況一旦提起訴訟,相信大家基本上都是抱着必勝的把握,那麼這個訴訟費多半會由對方承擔了。

提交完訴訟表、繳納了訴訟費之後,還有一項需要做決定的事情是——如何將法院傳票送達被告(英文叫:Serve the Defendant)。通俗點講就是:怎麼通知被告你在法院告了他、以及他什麼時候該出庭。

需要明確的是,原告不能親自遞送法院傳票給被告,必須通過第三方遞送。一般來說有4種方式遞送法院傳票:1)通過法院工作人員(Marshal or Sheriff);2)通過傳票送達員(Process Server);3)通過挂號信(Certified Mail);以及4)代替送達(Substituted Service)。

通常情況下,挂號信(Certified Mail)是最便宜的方式、也是成功率最低的方式。因為如果被告是一個個人,那麼他可以一直假裝沒有收到挂號信……而理論上來說,被告沒有收到法院傳票就不能開庭。但我們本文主要討論的「潛在被告方」是有代理律師事務所的大公司大企業,所以一般他們不會拒收挂號信的,因此這也是鱷魚君推薦的遞送法院傳票的方式。

被告收到挂號信寄來的法院傳票之後,會寄回一張「確認收件的回執」(Certified Mail Receipt),法院收到這張回執,就能確定開庭時間了。

3.3 庭外和解 or 對簿公堂

法院一般會把開庭時間定在提交訴訟表之後約兩個月的某一天,但在很多通過小額法庭狀告大商家或大公司的案例中,通常都不會走到雙方上庭「對簿公堂」的地步。

這些大商家、大公司往往會在開庭前由代理律師打電話要求庭外和解,簡單來說就是:和你友好協商一個「賠償方案」,以此為條件,希望你去法庭撤銷上訴。大商家或者大公司這麼選擇是有經濟方面的考慮的:

  • 首先,很多情況確實是他們理虧;
    • 很多時候大公司確實會有「店大欺客」的現象,客服想着反正金額不大,人家就賭客戶不會把事情鬧大。而且即使真的鬧到法庭去,往往也不是當事客服直接承擔責任,因此多一事不如少一事。這也算是大公司的通病,既然知道是自己理虧,與其去打一個必敗的官司,還不如好好跟客戶商量庭外和解,該賠償賠償,這樣既能挽回一個客戶、又省去了出庭的麻煩。
  • 其次,收集證據需要人力物力成本;
    • 法庭是個講事實、講證據的地方。如果真要出庭辯護,是需要證據的。因為各種權限和條款的限制,在大公司的體制下收集證據可能是一件勞神費力的事情,整個過程可能需要不同部門很多人的配合,這無疑會是一筆不小的人力成本。
  • 最後,僱傭律師出庭的費用可能比賠償金額高很多……
    • 即使大公司拿到了證據,他們僱傭一個律師來出庭的費用可能也比我們索賠的金額高很多了,也就是說他們打贏官司需要花的錢更多,那他們為什麼還要打這個官司?

從上面的分析也能看出來,如果真的將小額經濟糾紛上訴到小額法庭,那結果不一定是正義的一方獲勝。因為事實的真相其實已經不那麼重要了,往往擺在大公司面前的是兩瓶毒藥,他們只能選擇「毒性比較輕的那一瓶」,所以大公司通常會從經濟的角度出發選擇庭外和解(無論對錯)……這其實對我們普通消費者還是很願意看到的局面。

當然,大家也千萬別因為政策上的優勢而飛揚跋扈、恃寵而驕,因為大公司也不是總會忍讓,真的超過了他們忍耐零界點(尤其是在經濟上的零界點),跟你上庭對峙的話還是很麻煩的。美帝畢竟是個「資本主義社會」,有錢的一方真的能把黑的說成白的……

另外,雖然小額法庭在上訴時只能索賠現金,但庭外和解是可以協商很多「非現金賠償」的!包括重新給你開賬戶、開信用卡、送你積分里程、禮品卡、高級會員、免房券等等各種補償方式都有可能。如果庭外協商時鬧的太僵,可能人家就會轉而決定直接在小額法庭認罪賠償現金,然後跟你終止所有的合作關係,畢竟很多大公司提供的服務在生活中無處不在,你很難完全不用他們,比如Apple、Amazon、Chase、Google、Marriott這種,真上了他們黑名單難受的還是自己,所以得饒人處且饒人吧……

當你和對方協商好賠償方案,達成庭外和解了之後,你需要向法院遞交一個「撤銷上訴的申請表」(Dismissal Form),這個申請表很簡單,就只有一個選項需要勾選,就是選擇這個Dismissal是「With Prejudice」還是「Without Prejudice」。不知道這兩個概念怎麼翻譯,但意思就是:如果選擇「With Prejudice」的話,這個上訴將被撤回,而且你同意放棄今後就此同一個經濟糾紛再上訴的權力;選擇「Without Prejudice」的話,這個上訴同樣將被撤回,但以後你仍然能就這同一起糾紛再次提起上訴……大多數公司跟你協商的時候,都會要求你必須答應「Dismissal With Prejudice」為前提,才能討論「賠償方案」。

當然,如果實在無法在開庭前達成「庭外和解」,那麼就只能硬着頭皮上庭對簿公堂了!小額法庭默認是法官審理(Bench Trial),不過美國法庭是有陪審團(Jury)制度,如果你想換由陪審團審理(Jury Trial),需要在開庭前至少兩周向法院提出申請,一般小額法庭大家都會選擇簡單的法官審理就好。這一步之後該怎麼處理鱷魚君也沒經歷過、不敢瞎指揮了,還是建議諮詢專業的律師吧……

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【這是一枚沉冤昭雪的彩蛋】

最後跟大家分享一下鱷魚君最近通過到小額法庭上訴,挽回$1,000+經濟損失的經歷……

前段時間鱷魚君準備給自己換一台筆記本電腦,因為主要是家用,出問題的概率不高,因此鱷魚君決定捨棄用信用卡付款的各種「購買保護」、「延長保修」等等福利、轉而用了AmEx Gold信用卡在超市買了幾張某著名電商的Gift Card,再用這些大額Gift Card在這個電商的網站下了訂單。這樣「購買電腦的消費」就能變相算作「超市消費」,從而積累4X的MR積分。

理想很豐滿,現實太骨感……訂單剛剛下了沒幾天,就收到電商發來的郵件——說鱷魚君違規使用了他們的Gift Card,賬戶被關、訂單被取消、同時Gift Card也不能返還給我了……這就奇了怪了!我這些Gift Card都是從正規大型超市買的,買電腦也是自用,怎麼就「違規使用」了呢?

鱷魚君為此事曾無數次跟客服溝通,得到的答覆都是諸如「懷疑Gift Card來路不明」、「懷疑不是本人操作賬戶」等等……即使發郵件提供買這些Gift Card的收據作為證據,客服也完全不理……擺明了店大欺客啊!

畢竟一台電腦的價格也不低,更重要的是咽不下這口氣啊!幸虧鱷魚君還是留了個心眼,跟客服的溝通一直都留有郵件記錄或者電話錄音,可以說是證據鏈非常齊全。因為有理有據,所有底氣十足!於是鱷魚君就毅然決然走上了去小額法庭上訴維權的道路……

整個上訴過程前後歷時兩個月(當然主要是在等……),基本就把本文介紹的整個流程全部都走了一遍,在法院傳票的威懾之下,對方終於從「愛理不理」的態度,變成了主動打電話跟鱷魚君溝通,在電話里態度誠懇、主動道歉,我們最終協商同意了如下的賠償方案,達成庭外和解:

  • 重新激活已被關閉的賬戶;
  • 將所有被扣留的Gift Card餘額全部返還到賬上;
  • 額外贈送$200的Gift Card作為表達歉意的補償;
  • 補貼$100現金,用來報銷上訴時產生的訴訟費和其他雜費;
  • 在賬戶上留下備註,確保類似的事情以後絕不會再發生!

Justice is not given, but EARNED!

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