为啥我这机场没有到XX的航班or没有XX机型?——航线,机型规划的二三事

Photo credit to Scott Arfin on Airplane-Pictures.com

相信不少同学在看过博客的各种两舱体验文以后,对提到的不少两舱产品都各种长草。但是苦苦搜了半天票以后,却发现想飞的航司并不飞到自己的城市,或者即使飞来,却用的不是想乘坐的飞机。如果你同样有类似的困扰,可以在本文里找找答案。

 

1. 航权航路限制

如果你纠结的是中美之间的直飞航班,那么就会牵扯到中美直飞航权的问题。这部分Colin大写了一篇超级棒的文章做解释,有兴趣的童鞋可以点击这里查阅。本文就不再做详解了。其他航线也许有类似的航权限制。

比较出名的另一个限制是西伯利亚飞越权,因为欧亚之间的直飞航线大部分需要飞经俄罗斯上空,因此俄罗斯黑准了这一点,收很重的飞越费,据说每张往返票在$100-$200不等(这也是为啥欧亚航线的兑换通常比美欧,甚至中美都贵不少),而且很多时候俄罗斯限制每个欧洲国家只能有一家公司拥有飞越权,比如著名的远程廉航挪威航空一直想开亚洲航线开不出来,就是因为SAS作为北欧三国的联合航司,已经占据了丹麦,挪威,瑞典这三个国家的飞越权,所以俄罗斯死活不放。当然例外也是有的,比如维珍大西洋和英航就都有飞越权,虽然二者都是英国航司。

大陆飞跃费我并不太了解,但是由于政府对西方国家飞机飞越自己领空很敏感,所以国内的高空航路非常少,各种地方军队限制不能飞等等。作为北京飞友,我比较熟的就是所谓“北京大直角”,就是所有欧洲来去中国南部的飞机,禁止直接飞越中国中西部,必须绕道北京,从北京西北侧飞过来,向东飞,然后到北京东北方向后向南转,继续飞目的地。虽然从整体看没加太多距离,不过也是很恶心的规定,哈哈哈。

还有一个可以算在这里的是欧盟的碳排放税,因为这东西跟机型有关,所以航司更倾向选税低的飞机飞欧洲。

 

2. 客流量与航司运营模型

很显然,客流量是决定航司是否开某一条航线的重要因素。航空公司肯定不会为了平均每天10个人的客流量,用一架能装200-300人的飞机开通某个村到北京的直飞航线的,对吧?其实这一点和早期的飞机性能,以及因此形成的航司运营模型有很重要的关系。

早期的客机,小型窄体飞机通常航程也很短,而航程比较远的飞机,基本都是大型宽体客机。因此,航司需要把各个小机场的旅客用小飞机运来一个大机场,在这里把所有人装上一架大飞机,然后在飞到远程目的地。这个模型被称为Hub-and-Spoke模型,很多传统航司和大型中转航司依然在使用这种模型。如果你并不是在一个大城市,那么很不幸,在这种模型下,你很可能需要去附近的某个大机场,才能找到想要的远程航线。

不过随着航空工业的进步,不少中大型机的续航能力也达到了一些航线的需求。于是Point-to-Point模型渐渐开始进入主流航司的规划系统。大家可能比较熟悉的就是海航。他家近几年相继开通了成都,重庆,长沙到洛杉矶,重庆到纽约等航线,就是通过利用有远程能力的中型机来连接两个客流量中等的城市。所以,如果你所在的是个客流量蛮大的中型城市,那么没准过几年就有你想要的直飞航线啦~

 

3. 机场保障能力与飞机性能

什么飞机能飞什么航线,不少情况下和机场保障能力和飞机性能有密切的关系。

3.1 机场起降能力

一般有两个标准来评价某机场,或者某条跑道的起降能力。

相对常用的是ICAO Aerodrome Reference Code,这个代码描述了跑道长度,和跑道及滑行道设计允许的飞机最大翼展及主轮间距(自主滑行)。比较常见的B767,A310等飞机对跑道的ARC要求是4D,B744,B777,B787,A330,A340等宽体机的要求是4E。由于目前大部分机场的建造时间都比较长了,从以上可见,15年前,满足4E基本就能保证可以满足任何飞机起降。结果10年前世界上首架4F客机A380开始服役… 这一下导致不少大型国际机场需要改造扩建才能保障A380。不少稍小一些的城市至今没有A380,一方面也源于不满足其滑行,起降需求。除此以外,A380和B747-8这些4F飞机对机位宽度也要求达到4F,有些时候因为机场没有合适的机位,航司又不想停在远机位,有些机场也就不用这些飞机执飞了。

另一个重要的跑道评价指数是Pavement Classification Number。这个指数主要评价跑道道面的承压能力。与之对应的,每一个机型都有一个ACN(Aircraft Classification Number),通常只有ACN小于等于PCN的时候才可以在某个机场起降。这个数据我不是很熟,有懂的朋友可以讲解下~

3.2 飞机续航能力和ETOPS

对于某一型飞机能否执飞某一条航线,比较重要的是续航和ETOPS两个数据。

续航比较好理解,就是飞机能飞行的最远距离。不过大家能查到的那个数据通常是最大起飞重量下(MTOW)的最大航程,为了一定程度上提高续航能力,有时候航司会通过减载的方式来降低起飞重量,从而降低油耗。这也是为什么例如新航的SIN-JFK,英航的JFK-LCY(A318执飞,飞美国方向实际需要经停爱尔兰香侬,飞英国因为蹭Jet Stream速度快很多,所以不需要)等超长程航线通常为全商务舱。原因并不是只有高端旅客飞,而是因为这样可以大幅度降低乘客及行李重量…

另一个指标是ETOPS(Extended-range Twin-engine Operational Performance Standards),这个指数评价双引擎飞机在失去一台引擎动力的情况下可安全飞行时间。飞机所飞经的航线,必须在每个点都能满足在飞机失去一个引擎后有足够的时间飞到最近的计划备降机场。这个规定不影响超过两台引擎的飞机。因此有一些航线,可能航司只能使用四引擎飞机执飞,如果没有合适的飞机就无法开航。如果用双引擎飞机执飞,就可能需要在ETOPS范围内绕飞,可能造成续航跟不上… 而且每架飞机的ETOPS不是固定不变的,随着机龄增长,ETOPS评级会逐步下降,因此一些比较老的飞机很多时候也无法用来飞部分ETOPS航线。新一代的B787和A350都获得了超过300分钟的ETOPS认证,未来由这些飞机执飞的航线受限会小很多。

3.3 举例

这里举几个相关的例子。

在北京拍机的飞友可能知道,早期南航刚刚买A380的时候,首都机场的36R跑道是无法完整提供4F支持的,于是当时南航的A380需要从T2南侧的远机位滑出,向南到A1或A2穿跑道到T3这一侧,然后再滑倒跑道头从E0或E1上跑道起飞。后期PEK改造了W2,可以允许A380在此进入跑道起飞,因为南航北京始发的远程A380航线很少,主要用于飞北京广州和北京香港,飞机一般轻油,所以在这里起飞问题也不大,但是遇到天气不好或者需要重油全跑道起飞的时候依然需要按照下面这个线路滑到T3这一侧起飞。

早期南航A380在首都机场起飞时的滑行线路。

再比如,法兰克福机场的机位是早年按4E标准设计的,他家买了A380之后,机位虽然强行加宽,但是实际空间并没有加大,因此左右间距很有限。所以在法兰克福部分机位会出现到达的A380和B748需要拖车拖进机位,不太晓得时直接不允许飞行员自己滑进机位,还是飞行员可以要求拖进去… 印象里洛杉矶机场TBIT也存在过类似的问题,其他比较早的大机场估计也有。全新的波音B777X系列专门因为这个问题设计了折叠式翼尖,在滑行和靠桥的时候翼尖向上折叠以减小翼展,只有在跑道上就绪和飞行时才展开。因此虽然B777X的官方ARN是4F,但是允许其在任何4E机场使用。

早年的印度机场普遍道面承载力比较差,于是当年的印度人航空(现Air India)向空客订购了几架定制版的双轴主起落架A320,从而大幅度降低了飞机的ACN,以保证不会对PCN比较差的跑道造成道面损坏。不过现在似乎都改装回普通版了。有部分货机实际上为了运输需求不遵守这个规则,比如因为沈飞的存在,沈阳桃仙时常会来安124运飞机零件,发动机啥的。安124的ACN比桃仙的PCN高,但是没办法,别的飞机运不了。于是每次安124落完,机场都会关闭起降半小时,然后有工作人员会在这期间对跑道进行一定检修。

独此一家的双轴主起落架A320,当年这批飞机迷惑了无数专业飞友,好多人都认为是PS的,哈哈哈。(Credit:jivesh on Planespotters.net)

早期(2011年以前)来波士顿的童鞋可能知道,BOS在11年以前一直是没有远东的直飞航线的。原因是当时A330-200飞不到,重载的B777系列又无法从BOS较短的跑道安全起飞,直到JAL用B787开通第一条东京到波士顿的直飞航线之前,从BOS飞回国一定需要中转一次才行。

关于ETOPS的新一些的例子我好像不记得哪个了… 所以说个中国人比较自豪的老例子好了。1997年之前由于ETOPS的限制,中国南部到美西航线要么用3-4引擎的飞机直飞,要么必须延俄罗斯-阿留申群岛-太平洋西北的航线绕远。97的时候南航买了一批装备GE90的B777-200IGW,开通了当时第一条跨太平洋ETOPS航线CAN-LAX。

 

4. 市场定位

额,不要伤心,但是有时候某一个机型不飞你的城市,是因为你那里的市场定位在航司眼里不够高… 这其中国航就是一个挺典型的例子,他家的远程航线分为一般航线和精品航线,通常精品航线由B77W,B748,B789等新飞机飞,而一般航线就只有A330,B772等老旧,硬件较差的飞机飞… 当然这个定位也是3,4年前老黄历了,不知道他家现在改了没,但是据我所知他家的欧洲二线城市,美国SJC等航线,还是经常用A330飞… 国内航司的话,但凡你听到某某机型现在是xx航司的旗舰,那么就可以确定他们有类似的等级制度了…

 

5. 结语

如何安排飞机和航线匹配是一门挺深的学问,笔者知道的也是皮毛。当然也有的时候是航司犯神经,哈哈哈。所以赶上想坐的飞机能享受早享受吧~ 另外给大家推荐一个查机型,班期的网站flightmapper.net,在上面点Flight Search,然后输入对应的城市或者航线即可。他家更新不是很快,不过大部分时候还是比较准确的。


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