漫谈美国的新法律法规是如何诞生的:参众两院立法/总统公告及行政命令/联邦法院释法

2020年是个不太平的年份,各种新的提案、禁令等等层出不穷。大家都知道,美国是三权分立的国家:立法权(国会)、行政权(总统)、司法权(法院),分别由不同机构掌握,独立运行。这篇文章我想来稍微简介一下在联邦层面上,参众两院立法、总统公告及行政命令、联邦法院释法这几种诞生新法律法规的方式。

参众两院立法

美国国会 (Congress) 是宪法中规定的立法机构,由两院组成:参议院 (Senate) 和众议院 (House of Representatives, 简称 House)。任何提案 (Proposed Bill, 简称 Bill),想要变成法律 (Law),必须经过参议院通过、众议院通过、总统签字这三道关。

举个例子。这段时间关注度最高的新法律,大概是新冠疫情下每人发$1,200的经济刺激法案CARES Act。这个提案因为当时情况紧急,在很短的时间内各界就达成了共识,很快就在参众两院通过并获得了总统签字,然后正式变成了法律。

美国有一个现实情况就是两党政治:共和党 (Republican Party) 和民主党 (Democratic Party) 互相之间的对立愈发严重。在2020年的当下,参议院的多数党是共和党,众议院的多数党是民主党。在很多争议问题上,参众两院的投票结果基本上以党派划分,很多时候在投票前两党分别会是什么态度都是可以简单预测的。一个提案要想得到最终的通过,必须让两党达成共识才可以。而这一点在很多问题上是很难做到的。

比如在每人发$1,200的CARES Act之后,还有好几位民主党人士提出了每人每月再发$2,400等提案,当时也有不少主流媒体和中文自媒体报道。但是其实稍有美国政治常识的人都知道,这样的提案只能在民主党控制的众议院通过,而到了共和党控制的参议院,通过的概率大概连1%都不到,所以这种提案其实只是民主党政客的噱头而已,大家完全不必期待它最终有可能通过。有些中文自媒体甚至在这种法案仅在众议院通过的时候就把标题取的像是已经正式变成法律了似的,也不知道这些小编是毫无常识还是为了流量不择手段。

总统公告及行政命令

前一段中我们讲到,如果想要通过立法的方式做事,需要在两党内达成共识,这在很多问题上非常困难。总统还有另外一招:签署总统公告 (Proclamation) 或行政命令 (Executive Order),它们相当于中国的行政法规。总统公告或行政命令是总统行使行政权的一种方式,它们不是法律,但是也有法律效力。总统发布的总统公告或行政命令可以立即生效,无需参众两院批准;但总统公告或行政命令的权力范围是有限的。总统公告和行政命令的主要区别在于:行政命令针对政府内部事务,而总统公告针对政府外部事务。

举个例子。这段时间关注度比较高的总统公告有针对H/J/L签证的入境禁令针对和”军民融合发展战略”有关的中国留学生的入境禁令针对移民签证的入境禁令针对14天内有中国旅行史的人的禁令等。

不知道大家注意到没有,近期的这些以总统公告的方式发布的禁令,都是入境禁令 (suspension and limitation of entry)。如果你在美国境内,那这些禁令都跟你没关系。这就是总统的权限的缘故,如果川普想要动美国境内的人,就不是签署一个总统公告或行政命令就完事儿了的,否则非法移民问题早就不是个问题了。

联邦法院释法

虽然法院在美国是司法机构而不是立法机构,但是因为美国是判例法国家,于是在有些情况下联邦法院的判决就成了某种意义上的立法。当然,法官只能根据对宪法和法律的理解来“释法”,而不能真正意义上的立法。对于一些社会上关注度特别高、潜在影响很大的案子,最终可能会一直上诉到最高法院 (Supreme Court) 来判决。美国最高法院的大法官总共9人。与国会议员和总统是经过选举而诞生、任期有限不同,最高法院大法官的人选是由总统提名、参议院投票通过的方式上任的,上任之后可终身任职。

举个例子。2015年最高法院以5:4的比例判决在全美范围内同性恋婚姻合法(在此之前在一些州不合法)。

联邦法院判也可以判决总统公告或行政命令是否违宪。当时川普刚上任时发布了针对一些穆斯林国家的禁令,随后夏威夷法院质疑这个禁令违宪并喊停了其中的大部分内容。后来就一直打官司打到了最高法院,最终结果是2018年最高法院最终5:4判决川普的禁令合法。如果哪天川普新出一个波及范围很大的新总统公告或行政命令,也是有可能需要打官司到最高法院判决一下的。

总结

这些内容可能对常年生活在美国的朋友们已经是常识,但是可能有新来的朋友还需要多了解一下。搞明白了参众两院立法/总统公告或行政命令/联邦法院释法这些内容的区别与联系,就可以不用为一些明显不会被通过的不靠谱提案而瞎激动,也可以知道总统权力的限制而让自己避免过度惊恐。这篇文章只是一个简介,实际的法律体系复杂得多,比如除了联邦层面的法律之外各州还有州法等等,这篇短文里不可能面面俱到。我当律师的朋友生活中的好奇心推荐了一本美国法律入门书《Law 101》,对这些问题感兴趣的朋友们可以读一下了解更多相关内容。


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