基礎航空服務 Essential Air Service (EAS) 及擼點簡介

目前所有EAS服務的小城,社區 Credit: Wikipedia

說起Essential Air Service,大家估計都會一臉茫然… 這個話題確實比較偏門,不過對於住在某些大農村,小農村的童鞋,EAS還是有不少值得說道的地方的。對於臨近EAS服務地區,想體驗一下類似私人小飛機航線的童鞋,或許也有興趣一探究竟。所以今天就給大家簡單介紹下EAS。

1. Essential Air Service (EAS) 的由來

在1978年以前,美國的航空市場基本由政府控制,走類似計劃經濟的模式。航空公司需要飛哪裡,價格怎麼制定,都是政府說了算。因此在當時,政府為了保證一些偏遠地區的小城市也能有航線對接到世界各地,要求各大航司必須安排航線執飛一些偏遠城市的小機場。

1978年,國會通過了Airline Deregulation Act,從此美國航空市場進入了自由市場經濟時代,航空公司可以根據市場和盈利情況自行制定航線和票價。由於大多數偏遠地區,小型城市的機場客流量都比較小,航司幾乎不可能盈利,所以國會同時批准了Essential Air Service項目,由政府出錢補助航司,旨在保持一些偏遠小城市的航空服務,方便小城市的現代化出行。

目前修訂的本土48州EAS合格標準如下:

  • 距離最近的大,中型hub機場超過70英里高速里程
  • 每名乘客所需的政府撥款不超過$200,除非服務城市距離最近的大,中型機場超過210英里高速里程
  • 在最近一個財年,現有EAS航線每名乘客所需政府撥款不超過$1000
  • 在最近一個財年,現有EAS航線日均乘客超過10人,除非服務城市距離最近的大,中型機場超過175英里高速里程,或者交通部有提供臨時許可
  • 另外交通部近幾年在嘗試要求距離小型hub 40英里高速里程之內的現有EAS城市自行提供一部分資金來支持EAS航線,否則也可能面臨停止服務

對於機場hub級別分類可以看這篇Wikipedia文章,列表裡的Role標識即為機場hub級別,L,M,S,N分別表示大型,中型,小型和非hub。

阿拉斯加和夏威夷的合格標準不太一樣,不過因為大家接觸機會不太多,這裡就不一一列出了。

截至目前,EAS項目一共有175條航線,其中60條在阿拉斯加,115條在本土48州。

2. 現有的EAS航線

還是蠻多的… 因為受眾面相對比較小,就不列舉了… 大家移步Wikipedia看看吧。

3. EAS和我們有啥關係?

3.1. 累計里程

大概近半數的EAS航班由Skywest代表三大航執飛,或者由三大航自己的支線航空執飛,這部分航班累計,使用里程都不是問題。

剩下的一大半由各種不知名的小公司執飛,這八成會嚇退不少童鞋。其實很大一部分這些小公司的航班也是可以累計里程的。其中最大,EAS航線最多的兩家小航司是Cape Air和Boutique Air。

  • Cape Air:執飛17條EAS航線,和UA,AA都有夥伴關係,乘坐Cape Air可以累計UA或者AA里程。UA這邊的話,如果是UA出票,里程累積按照UA自己的Revenue Based累計方法,從航司買票的話按里程累積。不過一般UA要貴不少… 出里程票相對難一些,好像基本不咋放票的樣子… AA並不太清楚。
  • Boutique Air:執飛16條EAS航線,和UA由夥伴關係,累計和Cape Air一樣。

不過很不幸另兩家比較大的EAS航司,Southern Airways Express和Air Choice One並沒有和其他航司有夥伴關係。剩下航線更少的航司Mokulele Airlines曾經有和AS的夥伴關係,不過目前已經取消。Silver Airways也和UA有夥伴關係,不過只有1條EAS航線。他家從佛羅里達飛巴哈馬和加勒比的航線倒是不少。California Pacific Airlines是一家新公司,剛剛開始運營,正在和各大公司談夥伴協議,不久的將來應該也可以累計里程。Advanced Air也只有1條航線,沒有夥伴關係。

3.2. 體驗商務機

好吧,雖然不是很豪華的私人商務機,但是一些航司使用的機型還是不錯的。這裡嚴重表揚下Boutique Air。他家的皮拉圖斯PC-12和比奇空中國王350基本都是頂級9-10座級渦輪螺旋槳私人機型。二者都可以客艙增壓,體驗上要比其他小飛機好很多。貼兩張圖給大家看看,是不是感覺還不錯?~ 本來原計划去年去新西蘭的時候體驗下的,後來因為變航程沒能坐到… 唉唉…

Boutique Air的比奇空中國王350

Boutique Air的皮拉圖斯PC-12

雖然飛EAS的不少航司也飛非EAS航線,但考慮到EAS航線有政府補助,定價普遍挺便宜(比如離我這比較近的PDT-PDX,單程1小時,票價大概60刀non-refundable),藉機體驗一下商務機。

4. 注意事項

雖然蠻希望大家喜歡和支持EAS的小公司,但是不得不說小公司還是有小公司的缺點的…

  • 有些時候EAS航線並不在執飛航司的基地附近,因此一但飛機出現故障,延誤,取消一整天的航班都有可能,相比傳統大航司來說出現這種情況的比例要稍高,畢竟有可能根本沒有備用飛機。所以如果選座轉接其他航班,一定要留好比較充足的換乘時間。
  • 有些偏遠機場畢竟人少,航班少,所以有可能雇不起TSA,所以登機並不需要過安檢。所以當你到達大機場後,也無法直接進入安檢區。通常EAS小公司會停在機場的私人機停機坪,然後有車帶你去航站樓辦理值機安檢的。所以更需要留足轉機時間,以免出現問題。
  • 雖然說部分小公司機票可以累計給一些大公司,但是小公司客服的業務熟練程度難說… 做好里程補登的準備…
  • 一些航司使用的塞斯納208 Caravan和402C是無客艙增壓機型,尤其208的常用巡航高度是12,000英尺(接近海拔3700米),遠高於航線客機客艙等效8,000英尺的增壓環境。有嚴重高原反應的童鞋需要慎重選擇。或者提前詢問航司是否可以降低巡航高度。

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