基础航空服务 Essential Air Service (EAS) 及撸点简介

目前所有EAS服务的小城,社区 Credit: Wikipedia

说起Essential Air Service,大家估计都会一脸茫然… 这个话题确实比较偏门,不过对于住在某些大农村,小农村的童鞋,EAS还是有不少值得说道的地方的。对于临近EAS服务地区,想体验一下类似私人小飞机航线的童鞋,或许也有兴趣一探究竟。所以今天就给大家简单介绍下EAS。

1. Essential Air Service (EAS) 的由来

在1978年以前,美国的航空市场基本由政府控制,走类似计划经济的模式。航空公司需要飞哪里,价格怎么制定,都是政府说了算。因此在当时,政府为了保证一些偏远地区的小城市也能有航线对接到世界各地,要求各大航司必须安排航线执飞一些偏远城市的小机场。

1978年,国会通过了Airline Deregulation Act,从此美国航空市场进入了自由市场经济时代,航空公司可以根据市场和盈利情况自行制定航线和票价。由于大多数偏远地区,小型城市的机场客流量都比较小,航司几乎不可能盈利,所以国会同时批准了Essential Air Service项目,由政府出钱补助航司,旨在保持一些偏远小城市的航空服务,方便小城市的现代化出行。

目前修订的本土48州EAS合格标准如下:

  • 距离最近的大,中型hub机场超过70英里高速里程
  • 每名乘客所需的政府拨款不超过$200,除非服务城市距离最近的大,中型机场超过210英里高速里程
  • 在最近一个财年,现有EAS航线每名乘客所需政府拨款不超过$1000
  • 在最近一个财年,现有EAS航线日均乘客超过10人,除非服务城市距离最近的大,中型机场超过175英里高速里程,或者交通部有提供临时许可
  • 另外交通部近几年在尝试要求距离小型hub 40英里高速里程之内的现有EAS城市自行提供一部分资金来支持EAS航线,否则也可能面临停止服务

对于机场hub级别分类可以看这篇Wikipedia文章,列表里的Role标识即为机场hub级别,L,M,S,N分别表示大型,中型,小型和非hub。

阿拉斯加和夏威夷的合格标准不太一样,不过因为大家接触机会不太多,这里就不一一列出了。

截至目前,EAS项目一共有175条航线,其中60条在阿拉斯加,115条在本土48州。

2. 现有的EAS航线

还是蛮多的… 因为受众面相对比较小,就不列举了… 大家移步Wikipedia看看吧。

3. EAS和我们有啥关系?

3.1. 累计里程

大概近半数的EAS航班由Skywest代表三大航执飞,或者由三大航自己的支线航空执飞,这部分航班累计,使用里程都不是问题。

剩下的一大半由各种不知名的小公司执飞,这八成会吓退不少童鞋。其实很大一部分这些小公司的航班也是可以累计里程的。其中最大,EAS航线最多的两家小航司是Cape Air和Boutique Air。

  • Cape Air:执飞17条EAS航线,和UA,AA都有伙伴关系,乘坐Cape Air可以累计UA或者AA里程。UA这边的话,如果是UA出票,里程累积按照UA自己的Revenue Based累计方法,从航司买票的话按里程累积。不过一般UA要贵不少… 出里程票相对难一些,好像基本不咋放票的样子… AA并不太清楚。
  • Boutique Air:执飞16条EAS航线,和UA由伙伴关系,累计和Cape Air一样。

不过很不幸另两家比较大的EAS航司,Southern Airways Express和Air Choice One并没有和其他航司有伙伴关系。剩下航线更少的航司Mokulele Airlines曾经有和AS的伙伴关系,不过目前已经取消。Silver Airways也和UA有伙伴关系,不过只有1条EAS航线。他家从佛罗里达飞巴哈马和加勒比的航线倒是不少。California Pacific Airlines是一家新公司,刚刚开始运营,正在和各大公司谈伙伴协议,不久的将来应该也可以累计里程。Advanced Air也只有1条航线,没有伙伴关系。

3.2. 体验商务机

好吧,虽然不是很豪华的私人商务机,但是一些航司使用的机型还是不错的。这里严重表扬下Boutique Air。他家的皮拉图斯PC-12和比奇空中国王350基本都是顶级9-10座级涡轮螺旋桨私人机型。二者都可以客舱增压,体验上要比其他小飞机好很多。贴两张图给大家看看,是不是感觉还不错?~ 本来原计划去年去新西兰的时候体验下的,后来因为变航程没能坐到… 唉唉…

Boutique Air的比奇空中国王350

Boutique Air的皮拉图斯PC-12

虽然飞EAS的不少航司也飞非EAS航线,但考虑到EAS航线有政府补助,定价普遍挺便宜(比如离我这比较近的PDT-PDX,单程1小时,票价大概60刀non-refundable),借机体验一下商务机。

4. 注意事项

虽然蛮希望大家喜欢和支持EAS的小公司,但是不得不说小公司还是有小公司的缺点的…

  • 有些时候EAS航线并不在执飞航司的基地附近,因此一但飞机出现故障,延误,取消一整天的航班都有可能,相比传统大航司来说出现这种情况的比例要稍高,毕竟有可能根本没有备用飞机。所以如果选座转接其他航班,一定要留好比较充足的换乘时间。
  • 有些偏远机场毕竟人少,航班少,所以有可能雇不起TSA,所以登机并不需要过安检。所以当你到达大机场后,也无法直接进入安检区。通常EAS小公司会停在机场的私人机停机坪,然后有车带你去航站楼办理值机安检的。所以更需要留足转机时间,以免出现问题。
  • 虽然说部分小公司机票可以累计给一些大公司,但是小公司客服的业务熟练程度难说… 做好里程补登的准备…
  • 一些航司使用的塞斯纳208 Caravan和402C是无客舱增压机型,尤其208的常用巡航高度是12,000英尺(接近海拔3700米),远高于航线客机客舱等效8,000英尺的增压环境。有严重高原反应的童鞋需要慎重选择。或者提前询问航司是否可以降低巡航高度。

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