里程票查詢好幫手——ExpertFlyer簡介

相信大家都有過這樣的體會:我們辛辛苦苦攢好了信用卡點數,打算轉到航空公司換個商務頭等奢侈一把,可結果去網站上一查卻是……

什麼鬼?怎麼感覺飛一趟要把我辛辛苦苦攢的里程榨乾了?對此,大家可以複習《航空里程兌換基礎知識總結》其中提到的概念:

不少航空公司的里程票都有幾個兌換的級別。最低級別,要求里程數最少的就是Saver級別的票,往上有Standard(或者Anytime這種類似表述)等級別的票。經濟艙最划算的獎勵機票自然就是Economy Saver,商務艙是Business Saver,頭等艙是First Saver,不同航司可能有不同的稱呼,但意思都是差不多的。

我們一般所說的中美7萬單程商務,就是指Saver級別的兌換。問題在於Saver級別的位置通常會被航空公司嚴格掌控,因此我們想選擇的日期不一定會放票,也就無法兌換了。

那麼問題來了,假如我們因為時間等原因,必須搭乘某天的航班。而這一天的航班暫時沒有放出獎勵票,有沒有辦法能夠在放票的第一時間獲知呢?

對於大多數航司來說,答案是肯定的。這裡就要請出今天本文的主角——ExpertFlyer

1. 操作原理

ExperFlyer是一個功能強大的收費搜索引擎,能夠讀取航空公司的銷售數據,包括艙位的情況。若要使用下文所述的ExpertFlyer功能進行查詢和訂閱提醒,需要支付一定費用。

大家可以把ExpertFlyer看作是一個在後台幫你查詢里程票的引擎。原理上來講,航司對於獎勵票有着特定的艙位代碼(例如東航商務艙是O,UA經濟艙是X,等等),這些艙位理論上也是可以被外界讀取到的,ExpertFlyer就是替我們,在後台查詢這些里程票特定的艙位。當ExpertFlyer發現出現里程票時便會發出提醒。

2. 實戰演練

a. 有票的情況

我們來舉個例子,例如我想查詢大韓航空(KE)四月十五號從紐約出發到上海的頭等艙,這個用DL是查不到的(DL不允許兌換頭等),而KE自己的查詢界面反應慢,於是搬出ExperFlyer:

點擊左邊的「Awards & Upgrades」,並輸入指定的起點、終點、日期、航司、艙位。注意ExperFlyer一次只能搜索一家航空公司,個人猜測是因為不同航司之間的艙位代碼不一樣,另外一方面也可能是減輕服務器負擔。

點擊「Search」,大概幾秒鐘的時間就有結果了。注意雖然我們查詢了四個艙位(A、O、Z、X),但ExperFlyer只返回了兩個艙位的結果(A、Z),這不是bug,只是表明這趟航班的商務和經濟獎勵票沒有放出來。

上面是比較理想的情況,一查就有,這時我們就可以去出票了(如果不定或者賬戶內點數不夠,別忘了還可以hold住里程票)。

b. 無票的情況

但實際生活中更可能出現的情況是:我們需要的航班沒有saver位置,對於AA、UA這樣的摳門航司來說尤其如此。這時候系統會顯示相應艙位數量為0,或者「No」。下面搜索同一天的UA86紐瓦克-浦東直飛,果然沒票:

這裡就要祭出ExpertFlyer的訂閱里程票位置提醒功能了,就是上圖右側的小感嘆號:

Alert Name是你自己指定的,Class Code選擇I(如果你想訂閱經濟艙提醒就選X,注意一次訂閱只能選擇一個艙位;如果同時想訂閱商務和經濟的獎勵票提醒,需要分開訂閱)。如果是想看什麼時候位置放出,那麼應該選擇「At least」數量為1,確認之後就是等待了!

這裡延伸一個小知識點,我們知道用ANA出中美機票必須出往返,假如一個中美往返,去程的有票,而回程那天沒票(如上),這是不能出票的。好在很多航空公司對於里程票改期有着非常大方的政策,還以ANA為例,如果只改時間不改航線是不用交錢的,因此我們可以訂一張未來任何一天的EWR-PVG的商務艙,然後待到真正出發前,票放出票來再改期即可。

根據FlyerTalk等社區上的用戶反映,通常ExpertFlyer的反應速度大概是24小時之內,這自然比不上每天定點刷,但能為你節省大量的時間。有讀者會覺得每個月十塊錢來使用這個功能也許不值當,但如果你對換票的需求比較大,那這個功能還是非常划算的。

當系統查詢到獎勵票的位置被放出來後會給你發送郵件提醒,例如下面的郵件提醒是我先前訂閱的,告訴我六月份的大溪地-東京放出了一張獎勵票:

實操下來,發現ExperFlyer只有在查詢東航時可能存在幽靈票的情況,但對於其他大多數航司不存在這個問題,因此收到提醒後接下來就是去訂票了!目前有幾家航司的里程票是ExpertFlyer不能查詢的,和我們息息相關的包括國泰(CX)、日航(JL)和LATAM(LA),好在這些都是寰宇一家的航司,可以通過Qantas和BA的里程票引擎查詢,JL還可以利用Alaska的網站查詢。

3. 其他用途

除了里程票之外其實ExpertFlyer的還可訂閱一些非常有用,這些功能也是收費的:

a. 訂閱位置提醒

例如我訂完票之後發現沒有靠窗的座位了,這時可以設置一個座位提醒,當想要的靠窗位置放出來之後會接到通知。之前我飛韓亞JFK-ICN時就用到了這個功能,成功搶到了前艙的靠窗座位。

b. 訂閱機型提醒

航空公司臨時換飛機是很常見的現象,這可能是好事,也可能是壞事,例如能平躺的商務變成大板凳。一般來說除非發生了物理降艙(原來機型有頭等艙,後來沒了被降成商務),單純的機型和座椅型號調整不算航變,所以不能跟航司去「撕」非自願改簽。這時候合理利用各家裡程票自身的改簽規則去換航班吧。

c. 訂閱艙位提醒

這裡是指航空公司在出售的艙位,如果發現所有經濟艙的艙位都為0,意味着這班超售,那麼就會有大概率出現升艙的情況(這種升艙叫做Operational Upgrade,簡稱OpUp)。如果你是高級會員或是手持高艙位的機票,那麼不妨去賭一賭OpUp。

d. 訂閱升艙提醒

這一點因為是針對AA的升艙體系,比較小眾,所以放在最後講。在升艙體系一文中我們提到過,對於AA而言,C艙是從經濟升級到商務的艙位,而這個位置是ExpertFlyer可以查詢到的!所以一旦放出了升艙的位置,你立刻打電話給客服,告訴他們你發現有C艙這一事實,他們可以幫你立刻確認升艙成功——不論你在waitlist當中的位置。

4. 總結

以上僅僅是ExpertFlyer和里程票相關的一些提醒功能,其實它是一個功能極其強大的引擎,諸如Maximum Permitted Miles(MPM)、Published Fares、Fare Rules等信息都是可以查到的,實乃高級飛客出門必備之良品。然而對於大多數人來說不會用到那麼複雜的功能,加上篇幅所限,今天的ExpertFlyer介紹就到這裡,謝謝觀看!


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