里程票查询好帮手——ExpertFlyer简介

相信大家都有过这样的体会:我们辛辛苦苦攒好了信用卡点数,打算转到航空公司换个商务头等奢侈一把,可结果去网站上一查却是……

什么鬼?怎么感觉飞一趟要把我辛辛苦苦攒的里程榨干了?对此,大家可以复习《航空里程兑换基础知识总结》其中提到的概念:

不少航空公司的里程票都有几个兑换的级别。最低级别,要求里程数最少的就是Saver级别的票,往上有Standard(或者Anytime这种类似表述)等级别的票。经济舱最划算的奖励机票自然就是Economy Saver,商务舱是Business Saver,头等舱是First Saver,不同航司可能有不同的称呼,但意思都是差不多的。

我们一般所说的中美7万单程商务,就是指Saver级别的兑换。问题在于Saver级别的位置通常会被航空公司严格掌控,因此我们想选择的日期不一定会放票,也就无法兑换了。

那么问题来了,假如我们因为时间等原因,必须搭乘某天的航班。而这一天的航班暂时没有放出奖励票,有没有办法能够在放票的第一时间获知呢?

对于大多数航司来说,答案是肯定的。这里就要请出今天本文的主角——ExpertFlyer

1. 操作原理

ExperFlyer是一个功能强大的收费搜索引擎,能够读取航空公司的销售数据,包括舱位的情况。若要使用下文所述的ExpertFlyer功能进行查询和订阅提醒,需要支付一定费用。

大家可以把ExpertFlyer看作是一个在后台帮你查询里程票的引擎。原理上来讲,航司对于奖励票有着特定的舱位代码(例如东航商务舱是O,UA经济舱是X,等等),这些舱位理论上也是可以被外界读取到的,ExpertFlyer就是替我们,在后台查询这些里程票特定的舱位。当ExpertFlyer发现出现里程票时便会发出提醒。

2. 实战演练

a. 有票的情况

我们来举个例子,例如我想查询大韩航空(KE)四月十五号从纽约出发到上海的头等舱,这个用DL是查不到的(DL不允许兑换头等),而KE自己的查询界面反应慢,于是搬出ExperFlyer:

点击左边的“Awards & Upgrades”,并输入指定的起点、终点、日期、航司、舱位。注意ExperFlyer一次只能搜索一家航空公司,个人猜测是因为不同航司之间的舱位代码不一样,另外一方面也可能是减轻服务器负担。

点击“Search”,大概几秒钟的时间就有结果了。注意虽然我们查询了四个舱位(A、O、Z、X),但ExperFlyer只返回了两个舱位的结果(A、Z),这不是bug,只是表明这趟航班的商务和经济奖励票没有放出来。

上面是比较理想的情况,一查就有,这时我们就可以去出票了(如果不定或者账户内点数不够,别忘了还可以hold住里程票)。

b. 无票的情况

但实际生活中更可能出现的情况是:我们需要的航班没有saver位置,对于AA、UA这样的抠门航司来说尤其如此。这时候系统会显示相应舱位数量为0,或者“No”。下面搜索同一天的UA86纽瓦克-浦东直飞,果然没票:

这里就要祭出ExpertFlyer的订阅里程票位置提醒功能了,就是上图右侧的小感叹号:

Alert Name是你自己指定的,Class Code选择I(如果你想订阅经济舱提醒就选X,注意一次订阅只能选择一个舱位;如果同时想订阅商务和经济的奖励票提醒,需要分开订阅)。如果是想看什么时候位置放出,那么应该选择“At least”数量为1,确认之后就是等待了!

这里延伸一个小知识点,我们知道用ANA出中美机票必须出往返,假如一个中美往返,去程的有票,而回程那天没票(如上),这是不能出票的。好在很多航空公司对于里程票改期有着非常大方的政策,还以ANA为例,如果只改时间不改航线是不用交钱的,因此我们可以订一张未来任何一天的EWR-PVG的商务舱,然后待到真正出发前,票放出票来再改期即可。

根据FlyerTalk等社区上的用户反映,通常ExpertFlyer的反应速度大概是24小时之内,这自然比不上每天定点刷,但能为你节省大量的时间。有读者会觉得每个月十块钱来使用这个功能也许不值当,但如果你对换票的需求比较大,那这个功能还是非常划算的。

当系统查询到奖励票的位置被放出来后会给你发送邮件提醒,例如下面的邮件提醒是我先前订阅的,告诉我六月份的大溪地-东京放出了一张奖励票:

实操下来,发现ExperFlyer只有在查询东航时可能存在幽灵票的情况,但对于其他大多数航司不存在这个问题,因此收到提醒后接下来就是去订票了!目前有几家航司的里程票是ExpertFlyer不能查询的,和我们息息相关的包括国泰(CX)、日航(JL)和LATAM(LA),好在这些都是寰宇一家的航司,可以通过Qantas和BA的里程票引擎查询,JL还可以利用Alaska的网站查询。

3. 其他用途

除了里程票之外其实ExpertFlyer的还可订阅一些非常有用,这些功能也是收费的:

a. 订阅位置提醒

例如我订完票之后发现没有靠窗的座位了,这时可以设置一个座位提醒,当想要的靠窗位置放出来之后会接到通知。之前我飞韩亚JFK-ICN时就用到了这个功能,成功抢到了前舱的靠窗座位。

b. 订阅机型提醒

航空公司临时换飞机是很常见的现象,这可能是好事,也可能是坏事,例如能平躺的商务变成大板凳。一般来说除非发生了物理降舱(原来机型有头等舱,后来没了被降成商务),单纯的机型和座椅型号调整不算航变,所以不能跟航司去“撕”非自愿改签。这时候合理利用各家里程票自身的改签规则去换航班吧。

c. 订阅舱位提醒

这里是指航空公司在出售的舱位,如果发现所有经济舱的舱位都为0,意味着这班超售,那么就会有大概率出现升舱的情况(这种升舱叫做Operational Upgrade,简称OpUp)。如果你是高级会员或是手持高舱位的机票,那么不妨去赌一赌OpUp。

d. 订阅升舱提醒

这一点因为是针对AA的升舱体系,比较小众,所以放在最后讲。在升舱体系一文中我们提到过,对于AA而言,C舱是从经济升级到商务的舱位,而这个位置是ExpertFlyer可以查询到的!所以一旦放出了升舱的位置,你立刻打电话给客服,告诉他们你发现有C舱这一事实,他们可以帮你立刻确认升舱成功——不论你在waitlist当中的位置。

4. 总结

以上仅仅是ExpertFlyer和里程票相关的一些提醒功能,其实它是一个功能极其强大的引擎,诸如Maximum Permitted Miles(MPM)、Published Fares、Fare Rules等信息都是可以查到的,实乃高级飞客出门必备之良品。然而对于大多数人来说不会用到那么复杂的功能,加上篇幅所限,今天的ExpertFlyer介绍就到这里,谢谢观看!


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