美国航空(AA)升舱体系介绍

不论是我们寒暑假回国游玩,还是父母来美探亲,我们都希望在旅途中家人和自己能有最好的体验。显然,对于动辄上十个小时的洲际飞行,能够躺在商务舱里好好睡一觉是再好不过了。然而商务/头等舱高昂的票价往往让学生党们望洋兴叹,好在信用卡点数和航空里程的出现提供了一条捷径。今天我想说的就是除了航空里程兑换两舱之外的第二条路:

现金购买经济舱,再升级至商务舱。

因为我与美国航空(AA)打交道比较多,所以这个帖子主要讲AA的升舱系统。UA的升舱体系将由colin大神之后给大家介绍。

 

相对于美联航UA和达美DL而言,AA的高级会员人数较少,相应的升舱成功率也更高。以我个人的经历来说,自从我成为AA的顶级会员Executive Platinum*之后,飞美国国内升舱失败的次数可以一只手数出来。如果算上洲际飞行的升舱,估算了一下升舱成功率超过90%。其中洲际航线通过SWU的升舱记录是11次尝试10次成功(失败的那次是碰上春节出境游高峰,整个商务舱直接卖完了)。

更重要的是,相比于其他两家航空公司,AA的升舱限制是最少的。以下仅举三例,以显示AA之厚道:

  • 它家的SWU(类似于UA的GPU,是可用于洲际航线的最高级升舱券)可以用在几乎现金购买的所有仓位上。即便是购买最低价的折扣经济舱,也能通过SWU升舱。对比之下UA需要在W舱以上才可使用;

    AA的77W,商务舱配备52个全平躺反鱼骨座椅,是使用SWU升舱的不二之选

  • SWU可以给他人使用,即便你和他不一同出行。相比之下DL只能给自己和同行的一名旅客使用;
  • 它家对顶级会员的自动升舱不限制航线,即便是JFK-SFO/JFK-LAX这样的旗舰国内航线,EXP会员也有资格自动升舱(当然,能否成功是另一回事)。作为对照,UA在类似的premium service路线上需要使用RPU(Regional Premier Upgrade),DL在美国国内的Delta One上需要Regional Upgrade。

    JFK-LAX上的AA 321T,商务舱为2-2全平躺座椅。当时通过EXP会员的自动升舱福利,在起飞前十五分钟升舱成功

因此,不论你是打算冲击AA的Executive Platinum以获得较高的升舱成功率,还是计划通过利用SWU来升级你的洲际旅行,希望本帖都能有所帮助。

* 在EXP之上其实还有一级名为Concierge Key的会员,类似United的Global Service。然而Concierge Key只能通过AA邀请实现,所以这里还是认定EXP为最高等级。

 

以下介绍的排序根据升舱途径的受众面,由宽到窄排列。

1. Systemwide Upgrade(SWU)

干货要放在最前面讲。SWU升舱券是AA最有价值的升舱工具——因为它能用于洲际航线的升舱,而且可以用于所有人。如前文所述,AA的SWU非常厚道。它对于仓位限制几乎为零,哪怕是最低折扣的经济舱都可以升级到商务舱。其次SWU可以赠予他人,这就给黑市交易创造了可能。

注意:交易升舱券是AA明令禁止的行为!账号有可能被审计并导致里程和升舱券被没收!

1.1. 如何获得?

只有Executive Platinum及Concierge Key会员才能获得SWU,具体来说:

  • 在一年中,EXP获得100,000 EQMs(Elite Qualifying Miles)时可得到四张SWU。如果满足了EQDs的条件,100,000 EQMs也是获得EXP等级的要求,所以可以理解为成为EXP会员后立刻得到四张SWU;
  • 飞到150,000 EQMs时获得额外两张SWU(此时总共六张);
  • 飞到200,000 EQMs时再获得额外两张SWU(总共八张)。

再往上就没有奖励了……直到你在AA上飞够了2,000,000里程,这时你可以拿到额外的四张SWU。从此往后,每飞够额外的一百万英里可以再拿四张SWU,上不封顶。

1.2. 如何使用?

SWU需要打电话给AA客服手动请求,不能在网上实现。如果是给他人使用,需要报上对方的六位PNR预定码以及姓名。

1.3. 使用限制?

SWU不可以用于里程票,必须是现金购买的机票。在现金票中,不可以是政府和军队的协议价。现实生活中我们不太可能获得这种协议价,所以可以简化成:只要是现金买的AA机票都可以使用SWU升舱。

SWU只能用于AA自己执飞的航班,并且航班号必须是AA。以BA和AA的代码共享航班为例,某些实际AA执飞的航班挂的是BA的航班号。如果你买到的票是BA的航班号,那么就不能使用SWU。

一张SWU最多可以用于四个航段,例如像PVG-ORD-LAX-DFW-EZE这样的行程,理论上你可以使用一张SWU升级全部四段。

1.4. 使用技巧

如果有特定的仓位,SWU是可以立刻confirm的。如果你自己是EXP会员,那么在购票的时候就可以看到SWU的升舱请求是否能即刻确认。例如搜索11月7号的JFK-LHR,如果有升舱位置的话在购票时就能看到“Systemwide upgrades”字样:

因为只有AA100有“Systemwide upgrades”的字样,这意味着本次航班可以立刻通过SWU确认升舱,而其他的航班目前都不行——要么是因为实际由BA执飞,要么是自家的升舱位置没放出。

如果你不是EXP会员,可以通过ExpertFlyer等专业软件来查看特定仓位的情况。对于AA而言,C舱是从经济升级到商务的仓位。我们不妨同样查查11月7号的JFK-LHR,结果如下:

可见有一个C舱,意味着是可以立即用一张SWU确认一个个人的升舱。这与网站看到的结果一致,但有了具体数目在多人出行时更加方便。

一般来说AA对于升舱仓位控制得比较严格,毕竟作为航空公司希望商务舱是直接卖出去,而不是从底下升级上来的。要么提前很久才能看到C舱,要么是在起飞前三天看到卖票无望,才陆陆续续放出来。如果使用SWU时C舱的余票数是0,那么你将被添加到waitlist中,理论上得等到C舱放出后再由系统逐级clear。根据AA的官方说明,clear的规则依次是:

  • 会员等级(按实际乘机人计算)
  • 过去十二个月当中花在AA身上的机票钱(EQDs)

这里重点来了,AA的升舱waitlist可以插队。具体来说,如果在起飞前几天会有C舱被放出,此时系统并不会自动clear先前加入waitlist中的人。为什么会这样具体原因不明。但是,如果你打电话给客服,告诉他们你发现有C舱这一事实,他们可以帮你立刻确认升舱成功——不论你在waitlist当中的位置。

由此可见获知C舱的数目是多么的重要,基本上靠抢。这里推荐一下ExpertFlyer的服务,它可以订制AA航班上C舱的提醒,一旦C舱数目大于0你会收到一封邮件,接着你要做的就是迅速给AA打电话确认SWU即可。如果没有EXP加持或购买ExpertFlyer的服务该怎么办呢?这里有几个关于升舱成功率的大致规则,仅供参考:

  • 选择周二、周三、周四的航班,因为这时的商旅客人数少;
  • 避开春节等国内节假日高峰,错峰出行;
  • 不要选择热门航线和“高端”航线(例:LAX-SYD;DFW-HKG;LAX-LHR),因为这些航线上会有很多人掏钱买两舱;

    曾经NRT-DFW的商务舱是牙医床,愿意花现金买的人很少,自然升舱成功的概率就大了

  • 选择执飞航司多、商务舱座位多的航线(例:LAX-HKG,这里国泰会分流掉很多商旅客;JFK-CDG,在纽约这个市场UA、DL和AF都会有直接竞争);
  • 避免达拉斯,因为DFW是AA的大本营,高级会员多。相比之下在ORD和LAX会有来自UA和DL的竞争,会员不那么集中。

如果AA直到起飞前24小时都没有放出C舱,那么你会在check-in的时候会自动被添加到机场的upgrade waitlist中。机场升舱waitlist的顺序也是由会员等级和过去12个月的EQDs决定的,而且这时候就不能插队了。如果最后没有升舱成功,那么SWU会退回到原持有者的账户中(不一定是乘机人)。

这里有一个事项值得特别注意,对于多航段的行程,只要一段SWU升舱成功了那么就算SWU被使用。所以就带来了一个bug:有时候在会发现洲际航班没有C舱,而美国国内的航班有C舱放出,这时候如果你立刻确认了国内段的升舱,那么不论将来洲际航段是否升舱成功,SWU不能被退回,显然这是巨大的浪费。为此,AA提供了一种选择,即只有当洲际航段可以确认升舱之后,才将国内段升舱。如果不幸洲际航段没能clear,那么国内段不会升舱,SWU将被退回。这在使用SWU时和客服说清楚即可。

1.5. 特例

除了从经济升级到商务,AA的SWU也可以让你从商务舱升级到头等舱。前提条件是执飞的机型上有头等舱。目前符合这个条件的飞机有老的777-200(商务舱是牙医床)以及所有的777-300ER(商务是反鱼骨)。

这种商务到头等的升舱要比经济升商务容易不少,因为头等舱的升级仓位(A)就是折扣头等舱的仓位,而商务舱的升级仓位(C)是被单独划分出来的,受到严格的管控。换句话说,只要还有折扣头等舱出售,你就立刻可以从商务升级到头等。

AA 77W上的头等舱座椅,带旋转功能,可变身空中办公室。当时我先购买了经济舱,发现有A仓之后自己加钱buy-up到折扣商务舱,同时用SWU完成第二步升舱

这种情况适合本身就是商务出行,想体验更好服务的人。但注意,不能买经济舱然后用两张SWU连升两级,一次一人只能使用一张SWU。

2. Upgrade with Miles

如果没有SWU加持,在AA的航班上的另一种升舱方式是使用AA里程。所有会员都可以使用里程升舱,但平心而论这种方法并不划算,所以对此大家心里有个底就好,不必太在意。

具体原因是因为,对于大部分折扣仓位,里程升舱伴随着高额的现金co-pay(见下表)。以中美之间的往返为例,从折扣经济舱升级到商务舱所需的里程为25,000,外加350美元的现金。要知道在黑市上一张SWU的价格目前也不过400美元上下,而且两者看的是同一仓位(C)。

AA里程升舱表

当然,如果购买的是全价经济舱,则可免去350美元的现金部分,所耗里程也降至15,000。但很多时候折扣商务的价格比全价经济要低得多,所以能蹭到全价经济的机会相当少。我能想到的一种情况是公司限制商旅出行只能买经济,而购买的时候只剩全价票;或者是从其他航司改签到AA的全价经济舱。

总而言之,里程升舱并不划算。

3. 超售

很惭愧,在我飞过的所有航班中,不论是AA还是别家,从未碰到过因为超售而升舱的情况,也许是RP问题吧……

但言归正传,AA没有公布在超售时按照什么升舱升舱。但按照业内的普适标准,应该无非包含经济舱仓位(全价票>折扣票),会员等级,Check-in时间,是否独立出行等等。希望有DP的同学在下面补充。

4. 500-Mile Upgrade

500-mile upgrade是一种主要面向普通高级会员(Gold和Platinum)和非会员的升舱券,它的限制比SWU要多,只能用于北美内部、北美加勒比、北美夏威夷的航线。它还有一个用途是,帮助与你同行的一名旅客升舱。

一张500-mile upgrade能够升级500-mile的飞行距离。假设一段航线的飞行里程为X,那么升舱所需的500-mile upgrade数n为:

n = ⌈X/500⌉(向上取整)

例如PHL-MIA的飞行距离为3,280英里,那么需要7张500-mile upgrade,如果你拥有的500-mile upgrade不足7张,则无法升舱。假如一条航线是2,001英里,AA是否会抹掉这超出的1英里而只需要四张500-mile upgrade呢?以前是可以的,AA曾经允许最高抹掉多出的51英里;但现在不会了,仍然需要5张。

对于多段航线(例如EWR-ORD-PDX),每一段所需的500-mile upgrade要分开计算。

4.1. 如何获得?

作为金卡和白金卡会员,每当你获取12,500 EQM时,可获赠四张500-mile upgrade。此外,会员还可以用现金和里程购买,分别是$40/一张,和40,000里程/八张。一般而言不建议用现金或者里程购买。

除非你的账号过期或者被封,否则其中的500-mile upgrade永不过期。

当你荣升为Platinum Pro和Executive Platinum会员之后,你无法获取500-mile upgrade,你也无法为你自己使用500-mile upgrade。这是因为此时你在北美的航班将享受无限制升舱的福利(“Unlimited Domestic Upgrades”),你的500-mile upgrade只能给同行的人使用。关于自动升舱这一点我们下面会说。

4.2. 如何使用?

对于金卡和白金卡旅客,你在订票之后可以在网上看到500-mile upgrade的选项,也可以打电话给客服请求使用500-mile upgrade。

对于帮助同行旅客升舱,同样也是订票之后网上会有升舱请求的选项。

4.3. 使用限制?

首先500-mile upgrade只能用于北美航线上(包括美国-加拿大、美国-夏威夷、美国-墨西哥、美国-加勒比诸国),超出此范畴的航班需要用SWU升舱。

在仓位上和SWU的限制类似,首先需要AA的航班代码+AA的实际执飞。即便是最低的折扣经济舱也能使用500-mile upgrade升舱。

但注意,即便你的账户内留有500-mile upgrade,为了使用它们你必须是AA的金卡及以上等级的会员。白板会员是没有资格使用500-mile upgrade的。设想这样一个例子:

  • 我第一年从白板飞到白金卡,累积了16张500-mile upgrade;
  • 我第二年没有飞AA,16张升舱券也都没花出去;
  • 我第三年变回AA白板,此时我的500-mile upgrade已经无法使用(无论是给自己还是给同行旅客);
  • 我第四年又重飞AA,变成了金卡,并获得了8张500-mile upgrade。此时第一年获得的16张500-mile upgrade又被激活,我将有24张升舱券可以使用;
  • 第五年我狂飞AA,变成了行政白金卡EXP,期间获得了32张500-mile upgrade券和4张SWU;
  • 第六年我开始享受自动升舱,56张升舱券不能给自己用,只能用于一名同行旅客。

4.4. 特例

在少于500英里的AA航班上,金卡和白金卡可以有免费升舱资格,不再需要使用500-mile upgrade。但前提是这么短的航线上有带头等舱的航班。提示一下,如果看到的机型是ERJ系或者de Havilland-8系,那么就没有头等舱可以升了。

5. “Unlimited Domestic Upgrades”

这是一项只针对Platinum Pro、Executive Platinum、以及Concierge Key会员的福利。

它和500-mile upgrade的使用要求十分相似,但体验起来简单粗暴——如果是符合升舱要求的航线,你在购买之后会自动请求升舱,然后你就开始等升舱成功。

按字面规定,EXP会员最早可以提前100小时确认升舱成功,但实际要看航班的销售情况。根据我的经验观察,起飞前72和24小时是两个关键的分水岭:如果起飞前三天头等舱还有大量位置,那么基本就可以在起飞前72小时立刻confirm upgrade;如果起飞前24小时头等舱还留有3个以上的座位,那么基本上也能在check-in窗口打开之前升舱成功;最后如果起飞前24小时头等舱座位数少于3,那么你得先check-in,之后会被添加到机场的upgrade waitlist中等待随时clear。这里升舱的顺序仍然为:

  • 会员等级(按实际乘机人计算)
  • 过去十二个月当中花在AA身上的机票钱(EQDs)

这意味着即便是很晚才买票的EXP会员在升舱顺序上也要比一早买票、并使用了500-mile upgrade的金卡会员高。这也是为什么AA的500-mile upgrade升舱成功率都不高的原因。

对于一些热门航线,例如JFK-SFO/JFK-LAX,上述72/24小时的规则不适用。往往升舱要等到舱门关闭之前,直到此刻系统才会将没有卖出的两舱位置用作升级。这时候大概率你已经坐在了飞机里,然后地勤人员会带着新的登机牌找到你,在众人的目光中护送你走向前舱,深藏功与名。

PHL-MIA上的A330头等舱座椅,当时通过EXP的自动升舱,出发前三天clear

 

以上就是关于AA升舱系统的介绍,希望能够帮助到大家——特别是SWU的部分。

博客中不乏AA洲际飞行的report,虽然软件处于二流水平,但瑕不掩瑜,AA的硬件很不错,绝大多数情况已经可以全平躺了。因此当我们长途出行时能买到AA便宜的经济舱时(用UR和TYP买的都算!),不妨考虑通过SWU来升级到商务舱,这比里程兑换有时候更加划得来(底下有朋友留言说白板会员没有SWU,对我只想说哪里有需求,哪里就有市场……不过交易风险自负哦)。


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