購買 Basic Economy 機票時聯名信用卡福利還適用嗎?

Basic Economy Class,就是北美三大航推出的廉航化超低待遇倉位。由坑王Delta Airline (DL)在2016年領頭創新,United Airline (UA)和American Airline (AA)甚至Alaska Airline (AS) 也隨後跟進,大大地降低了北美大型航空公司本就不高的逼格。這個倉位有着和很多真正的廉航一樣的坑,雖然票價稍低但一旦踩中了坑勢必付出比這點折扣要大得多的代價。但畢竟還是便宜一點,如果能做到完全避開所有的坑,能省一點還是不錯的。

1. Basic Economy的基本屬性

首先,Basic Economy的座位本身就是正常的Main Cabin經濟艙,並沒有比經濟艙更坑。坑的是為了便宜一點的票價有諸多限制,如果不慎則會有額外花費。不同航空公司的Basic Eco限制大致相同,主要是以下幾點:

  • 不能選位子或不能免費選,座位在Check-in時分配;
  • 不能改退票;
  • 行李的限制和登機低優先級;
  • 不能升艙,花錢的免費的都不行,對買了Basic Economy的人來說這一項本就是不指望的,忘了就行了;
  • 得到的里程和定級里程可能會減少。

如果這些條件全都符合,也就是說,既無所謂位子,不用託運行李,並且日期確定絕對不會改的話,那自然可以完全可以買Basic Economy。但本文的主要目的就是為了探討用信用卡福利等方法稍微提高一些要求坐Basic Eco的方法。在這四條里,第一、二、四都是沒有辦法改變的,第三條則是本文重點。第五條,少掉的里程在一般情況下是無足輕重的,但對於專門為了mileage run以衝擊精英會籍,或者是你的航線特別長能得到大量里程的時候,你的損失可能就會比票價上省下來的更大。以下根據四大航的政策分析有沒有辦法提高Basic Economy的乘機福利。

2. American Airline (AA)

Basic Eco剛出現的時候,基本都有一條非常糟糕的限制,即不能帶登機行李箱(Carry-on Luggage),只能帶一個personal item,比如背包,還不能太大。雖然這一條有辦法破,但也許這條限制實在太不人性化,現在除了UA之外都放開了Carry-on的限制。當然,託運行李是沒有的,就算正常的經濟艙也沒有。幸運的是,AA信用卡持有者,包括Citi和Barclays的所有有first checked bag free的卡都可以在Basic Economy艙繼續使用這項福利。優先登機(Group 5)也能保留。高級會員的福利也是沿用的,但因為航空公司的高級會員要求相當苛刻,而AA的信用卡相當容易獲得,比較推薦用這種方式避開Basic Eco的坑。這樣的話訂行程確定的航班時可以基本放心訂Basic Economy,除了不能選位子之外並沒有多大區別了。

符合條件的信用卡有:

有這麼多的選擇,能避開坑乘坐AA的Basic Eco的機會應該是最高的了。還有一些早期已經絕版的Citi AA Platinum的Amex卡/Visa卡也是可以的。

在里程積累和定級上,AA規則比較複雜, 本身的里程積累和定級消費(EQD)和普通經濟艙一致(當然票價便宜了肯定會少一點),而定級里程數(EQM)和定級航段數(EQS)減半。對有沖級需求的人來說請務必注意。

3. United Airline (UA)

UA是唯一一個依然不允許Basic Eco的乘客攜帶Carry-on Luggage的航司。在用信用卡提供乘機福利方面,UA原本就是最困難的,需要用Chase UA卡訂票才能得到First checked bag free的福利。而其他主要航司信用卡的此項福利都是持有即生效。而優先登機(boarding group 2),實測不需要用信用卡買票也能生效。因為Chase的524限制,導致UA卡一旦錯過就可能再也申請不到了。加上這張卡持有回報頗低,是三大航司中最難避開Basic Eco的坑的。如果不是有十足把握最好不要乘坐UA的Basic Eco,而如果認為將來有可能會需要經常乘坐UA,哪怕不是Basic Eco,也推薦一定要在早期就拿下Chase UA信用卡。

符合條件的信用卡有:

其中United Club卡的乘機福利比普通的要好很多,但作為高年費卡,並沒有那些我們推薦的CSR,白金之類有減免年費的報銷之類降低持卡成本的福利,是實打實的$450年費,對大多數人並不推薦。但裏面很多福利,如果真的經常乘坐UA航班或許是值得的,好在Chase同系列卡之間可以互轉,所以再次強烈推薦,如果有需求,一定要申請一張Chase UA卡佔住坑,如果不常乘坐UA航班的時候就降級成無年費版本Chase United MileagePlus Rewards。雖然這張卡表面上看起來很寒磣,但我要告訴大家的是,UA的傻逼之處不僅在讓大家看到他坑爹的一面,還在於他家的良心一般人都看不到。普通的Chase UA卡絕大多數有意義的福利,都被這張無年費卡繼承了。缺少的只是first checked bag free和可有可無的每年兩張UA one time pass。而UA卡最大的意義,是讓你看到更多的里程票(XN艙)和MPX的25% bonus。此外還有個小彩蛋,那就是持有無年費版本的UA卡也能享受Group 2登機,多次親身實測,不需要用這卡買機票。在本人看來無年費版本的UA卡絕對是最值得持有的無年費航空卡,當然,這張卡的消費效果完全不值一提,是一張抽屜卡,記得偶爾刷一次防止被關即可。

在里程積累和定級上和AA一樣,也是里程積累和PDQ一樣,PQM和PQS減半。除了名字不一樣(AA的叫EQX,UA的叫PQX)。

4. Delta Airline (DL)

DL作為掀開Basic Eco的帷幕的始作俑者算是歷史罪人,但他家也允許Carry-on luggage了,比UA強點兒。雖然Basic Eco一般都是討論美國國內航班,但DL在國際航班也是有Basic Eco的,北美到歐洲/北非的Basic Eco託運行李也要收錢,還相當貴:

  • 1st bag fee is $60/50EUR/75CAD
  • 2nd bag fee is $100/85EUR/120CAD

如果這類國際航班有託運行李的需求請千萬要注意,別不小心買到Basic Eco,這個靠信用卡也是救不了的。

國內航班用信用卡來提供的乘機福利,和AA的情況差不多,依然是有First checked bag free和優先登機。Delta的信用卡由American Express發行,符合條件的選擇如下:

Amex卡的申請難度並不高,主要的持有障礙是Amex家的5卡槽規則。Amex的信用卡實在是有不少好的,而且又有one per lifetime的開卡獎勵要求,關卡後再開的收益就變低了。好在現在Amex會發一些mail offer,裏面沒有one per lifetime的語句,應該是能拿到開卡的,值得嘗試。總體說來,持有DL效果和AA聯名卡基本一致。

DL的Basic Economy的MQM和MQS,MQD倒都是原樣。

5. Alaska Airline (AS)

Alaska在吞併維珍美國後,成為美國三大航外最大的傳統航司。今年1月1日,阿拉斯加也引入了Basic Eco,名字叫做Saver,除了名字大多數特性一致。相比三大航,AS Saver的政策還是相當有良心的:

  • AS一開始就允許carry-on luggage,其他幾家是後面跟進的而且UA還沒跟上。Checked bags和普通經濟艙政策相同,價格也相同。
  • 如果在AS官網,或者其他網站系統比較好的OTA買票,是可以選位子的。但這個福利僅限買票時,一旦結賬,座位將被鎖死,無法變更。如果買票的時候沒選,那就只能和三大航一樣,等到值機的時候由系統自動分配了。因此如果同行需要座位選在一起,務必在買票的時候選座。
  • 里程累積不受影響。AS一直是按飛行里程累計兌換里程和精英里程,對於Saver也不例外,同樣是自家最低100%累計。如果你有精英,那麼精英對應的額外Bonus Miles是適用的。
  • 即使買了Saver票,也可以加錢買Premium Class。也就是說,如果某一班飛機你一定會飛,且沒有AS精英等級,那麼買Saver,再加錢買Premium Class,整體花費和直接買普通經濟艙票基本一樣,差距通常也就幾刀。對於身高比較高的同學,這樣拿到額外4英尺的座椅間距還是值得的。而且升級Premium Class不需要在買票同時,也可以重新選座。
  • 精英保留優先登機福利。不過好像不會直接反映在登機牌上。即登機牌上還是會根據你的座位給一個登機Group,可能很靠後。但是因為登機牌上顯示精英等級,所以可以跟着頭等和精英一起登機…
  • AS的信用卡或是高級會員的first checked bag free,仍然適用。他家只有兩張張信用卡,BOA Alaska 和 商業版。

不過Saver的限制也是有的:

  • 禁止取消,禁止改簽。一旦超過24小時免費退票期,想改簽或取消,都只能直接將這張票作廢。除非航司或天氣原因,無任何補償。精英的改退簽福利也不適用。
  • 禁用精英福利(上面提過的除外)。也就是說無法升艙,無法選擇精英/全價獨享座位,無法免費改退簽,MVP Gold無法免費候補。尚不知MVP Gold的酒水福利是否還適用(我覺得可以的,應該是直接給空乘看會員卡或者登機牌上的等級,然後直接免單,不用走系統驗證)。
  • 無法混合其他艙等。一張票上要麼全部是Saver,要麼全部是普通經濟/頭等艙。如果一定想分開艙等(比如短途隨便坐坐,但是遠程航段有精英等級,希望升艙;或者某一方向時間確定,另一方向有改簽可能),則必須分開出票。AS通常有10-15刀的往返折扣,單程的話拆航段也有價格加起來更貴的時候。孰重孰輕就要具體分析了。

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