购买 Basic Economy 机票时联名信用卡福利还适用吗?

Basic Economy Class,就是北美三大航推出的廉航化超低待遇仓位。由坑王Delta Airline (DL)在2016年领头创新,United Airline (UA)和American Airline (AA)甚至Alaska Airline (AS) 也随后跟进,大大地降低了北美大型航空公司本就不高的逼格。这个仓位有着和很多真正的廉航一样的坑,虽然票价稍低但一旦踩中了坑势必付出比这点折扣要大得多的代价。但毕竟还是便宜一点,如果能做到完全避开所有的坑,能省一点还是不错的。

1. Basic Economy的基本属性

首先,Basic Economy的座位本身就是正常的Main Cabin经济舱,并没有比经济舱更坑。坑的是为了便宜一点的票价有诸多限制,如果不慎则会有额外花费。不同航空公司的Basic Eco限制大致相同,主要是以下几点:

  • 不能选位子或不能免费选,座位在Check-in时分配;
  • 不能改退票;
  • 行李的限制和登机低优先级;
  • 不能升舱,花钱的免费的都不行,对买了Basic Economy的人来说这一项本就是不指望的,忘了就行了;
  • 得到的里程和定级里程可能会减少。

如果这些条件全都符合,也就是说,既无所谓位子,不用托运行李,并且日期确定绝对不会改的话,那自然可以完全可以买Basic Economy。但本文的主要目的就是为了探讨用信用卡福利等方法稍微提高一些要求坐Basic Eco的方法。在这四条里,第一、二、四都是没有办法改变的,第三条则是本文重点。第五条,少掉的里程在一般情况下是无足轻重的,但对于专门为了mileage run以冲击精英会籍,或者是你的航线特别长能得到大量里程的时候,你的损失可能就会比票价上省下来的更大。以下根据四大航的政策分析有没有办法提高Basic Economy的乘机福利。

2. American Airline (AA)

Basic Eco刚出现的时候,基本都有一条非常糟糕的限制,即不能带登机行李箱(Carry-on Luggage),只能带一个personal item,比如背包,还不能太大。虽然这一条有办法破,但也许这条限制实在太不人性化,现在除了UA之外都放开了Carry-on的限制。当然,托运行李是没有的,就算正常的经济舱也没有。幸运的是,AA信用卡持有者,包括Citi和Barclays的所有有first checked bag free的卡都可以在Basic Economy舱继续使用这项福利。优先登机(Group 5)也能保留。高级会员的福利也是沿用的,但因为航空公司的高级会员要求相当苛刻,而AA的信用卡相当容易获得,比较推荐用这种方式避开Basic Eco的坑。这样的话订行程确定的航班时可以基本放心订Basic Economy,除了不能选位子之外并没有多大区别了。

符合条件的信用卡有:

有这么多的选择,能避开坑乘坐AA的Basic Eco的机会应该是最高的了。还有一些早期已经绝版的Citi AA Platinum的Amex卡/Visa卡也是可以的。

在里程积累和定级上,AA规则比较复杂, 本身的里程积累和定级消费(EQD)和普通经济舱一致(当然票价便宜了肯定会少一点),而定级里程数(EQM)和定级航段数(EQS)减半。对有冲级需求的人来说请务必注意。

3. United Airline (UA)

UA是唯一一个依然不允许Basic Eco的乘客携带Carry-on Luggage的航司。在用信用卡提供乘机福利方面,UA原本就是最困难的,需要用Chase UA卡订票才能得到First checked bag free的福利。而其他主要航司信用卡的此项福利都是持有即生效。而优先登机(boarding group 2),实测不需要用信用卡买票也能生效。因为Chase的524限制,导致UA卡一旦错过就可能再也申请不到了。加上这张卡持有回报颇低,是三大航司中最难避开Basic Eco的坑的。如果不是有十足把握最好不要乘坐UA的Basic Eco,而如果认为将来有可能会需要经常乘坐UA,哪怕不是Basic Eco,也推荐一定要在早期就拿下Chase UA信用卡。

符合条件的信用卡有:

其中United Club卡的乘机福利比普通的要好很多,但作为高年费卡,并没有那些我们推荐的CSR,白金之类有减免年费的报销之类降低持卡成本的福利,是实打实的$450年费,对大多数人并不推荐。但里面很多福利,如果真的经常乘坐UA航班或许是值得的,好在Chase同系列卡之间可以互转,所以再次强烈推荐,如果有需求,一定要申请一张Chase UA卡占住坑,如果不常乘坐UA航班的时候就降级成无年费版本Chase United MileagePlus Rewards。虽然这张卡表面上看起来很寒碜,但我要告诉大家的是,UA的傻逼之处不仅在让大家看到他坑爹的一面,还在于他家的良心一般人都看不到。普通的Chase UA卡绝大多数有意义的福利,都被这张无年费卡继承了。缺少的只是first checked bag free和可有可无的每年两张UA one time pass。而UA卡最大的意义,是让你看到更多的里程票(XN舱)和MPX的25% bonus。此外还有个小彩蛋,那就是持有无年费版本的UA卡也能享受Group 2登机,多次亲身实测,不需要用这卡买机票。在本人看来无年费版本的UA卡绝对是最值得持有的无年费航空卡,当然,这张卡的消费效果完全不值一提,是一张抽屉卡,记得偶尔刷一次防止被关即可。

在里程积累和定级上和AA一样,也是里程积累和PDQ一样,PQM和PQS减半。除了名字不一样(AA的叫EQX,UA的叫PQX)。

4. Delta Airline (DL)

DL作为掀开Basic Eco的帷幕的始作俑者算是历史罪人,但他家也允许Carry-on luggage了,比UA强点儿。虽然Basic Eco一般都是讨论美国国内航班,但DL在国际航班也是有Basic Eco的,北美到欧洲/北非的Basic Eco托运行李也要收钱,还相当贵:

  • 1st bag fee is $60/50EUR/75CAD
  • 2nd bag fee is $100/85EUR/120CAD

如果这类国际航班有托运行李的需求请千万要注意,别不小心买到Basic Eco,这个靠信用卡也是救不了的。

国内航班用信用卡来提供的乘机福利,和AA的情况差不多,依然是有First checked bag free和优先登机。Delta的信用卡由American Express发行,符合条件的选择如下:

Amex卡的申请难度并不高,主要的持有障碍是Amex家的5卡槽规则。Amex的信用卡实在是有不少好的,而且又有one per lifetime的开卡奖励要求,关卡后再开的收益就变低了。好在现在Amex会发一些mail offer,里面没有one per lifetime的语句,应该是能拿到开卡的,值得尝试。总体说来,持有DL效果和AA联名卡基本一致。

DL的Basic Economy的MQM和MQS,MQD倒都是原样。

5. Alaska Airline (AS)

Alaska在吞并维珍美国后,成为美国三大航外最大的传统航司。今年1月1日,阿拉斯加也引入了Basic Eco,名字叫做Saver,除了名字大多数特性一致。相比三大航,AS Saver的政策还是相当有良心的:

  • AS一开始就允许carry-on luggage,其他几家是后面跟进的而且UA还没跟上。Checked bags和普通经济舱政策相同,价格也相同。
  • 如果在AS官网,或者其他网站系统比较好的OTA买票,是可以选位子的。但这个福利仅限买票时,一旦结账,座位将被锁死,无法变更。如果买票的时候没选,那就只能和三大航一样,等到值机的时候由系统自动分配了。因此如果同行需要座位选在一起,务必在买票的时候选座。
  • 里程累积不受影响。AS一直是按飞行里程累计兑换里程和精英里程,对于Saver也不例外,同样是自家最低100%累计。如果你有精英,那么精英对应的额外Bonus Miles是适用的。
  • 即使买了Saver票,也可以加钱买Premium Class。也就是说,如果某一班飞机你一定会飞,且没有AS精英等级,那么买Saver,再加钱买Premium Class,整体花费和直接买普通经济舱票基本一样,差距通常也就几刀。对于身高比较高的同学,这样拿到额外4英尺的座椅间距还是值得的。而且升级Premium Class不需要在买票同时,也可以重新选座。
  • 精英保留优先登机福利。不过好像不会直接反映在登机牌上。即登机牌上还是会根据你的座位给一个登机Group,可能很靠后。但是因为登机牌上显示精英等级,所以可以跟着头等和精英一起登机…
  • AS的信用卡或是高级会员的first checked bag free,仍然适用。他家只有两张张信用卡,BOA Alaska 和 商业版。

不过Saver的限制也是有的:

  • 禁止取消,禁止改签。一旦超过24小时免费退票期,想改签或取消,都只能直接将这张票作废。除非航司或天气原因,无任何补偿。精英的改退签福利也不适用。
  • 禁用精英福利(上面提过的除外)。也就是说无法升舱,无法选择精英/全价独享座位,无法免费改退签,MVP Gold无法免费候补。尚不知MVP Gold的酒水福利是否还适用(我觉得可以的,应该是直接给空乘看会员卡或者登机牌上的等级,然后直接免单,不用走系统验证)。
  • 无法混合其他舱等。一张票上要么全部是Saver,要么全部是普通经济/头等舱。如果一定想分开舱等(比如短途随便坐坐,但是远程航段有精英等级,希望升舱;或者某一方向时间确定,另一方向有改签可能),则必须分开出票。AS通常有10-15刀的往返折扣,单程的话拆航段也有价格加起来更贵的时候。孰重孰轻就要具体分析了。

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