疫情下的墨西哥美國簽證體驗(Monterrey+J1)

從La Huasteca的山峰上眺望Santa Catarina和Monterrey,簽證地點就在中間偏左那幾棟高樓下面

大家好,自從我七月底到達墨西哥待了兩周、八月初回到美國之後,就一直在Houston猥瑣發育,沒有出境。不過十月份我的OPT過期了,所在學校又沒有參加E-Verify,於是需要轉換身份。博士後的話在美國境內轉身份可以走H1B和J1兩條路,前者可以Premium Processing,後者目前還只能等(大概九個月吧😂),權衡了一番還是選擇了出境轉換身份,也就是重新申一個J1簽證。

有朋友可能會擔心之前的入境禁令,但其實J1簽證包含了不同的身份,這幾種J1是可以簽和入境的(在DS2019表格上會顯示):alien physician, government visitor, international visitor, professor, research scholar, short-term scholar, specialist, secondary school student and college/university student.

很顯然現在的局勢要回國簽是不可能的,而加拿大也進不去,所以縱觀美洲剩下可選的簽證地點包括:

  • 墨西哥——優勢是近,而且領館多
  • 厄瓜多爾——優勢是可以F1首簽
  • 巴拿馬——優勢是比較小眾,去的人不多

(也許還有其他地方,還望讀者指正)

綜合了許多信息之後,我選擇了墨西哥Nuevo Leon省的Monterrey,原因是看到許多dp說這裡的總領館允許第三國簽證者的申請,而且一畝三分地有F1續簽在這裡加急成功的案例,加上這裡離IAH也就一個小時的飛機,所以我就選了這裡。

1. 前期準備

1.1. 預先聯繫領館

我當時不確定我的情況是否可以在Monterrey面簽,於是給 [email protected] 發送了郵件詢問,答案是很官方的回復:要我申請加急。但根據我的仔細解讀,這個回答是很隱晦的可以,於是就決定闖關了。建議不論你對自己的情況有多少把握,提前問一下領館的人,如果領館的人說不可以那就別試了,我知道有人B1去首簽F1面簽官都沒見到;相反,如果領館的人說可以,那不妨打印出來帶在身上防身。

1.2. 各種紙質材料

I20、DS2019、SEVIS費收據等等,還有眾多支撐材料,和在國內簽證並無區別。

1.3. DS160

正常填,一開始選地點的就是在Monterrey,記住那個DS160編號,預約要用。然後打印出DS160的確認頁,接下來都要用到。和國內簽證不同的是,在墨西哥簽美簽無需上傳照片,照片和指紋會在面試的前一天採集。

1.4. 簽證預約+加急

墨西哥簽證預約是走的AIS系統,註冊好之後需要先交錢才能預約,而交錢必須在墨西哥境內的銀行才可以……如果你肉身還在美國,不想來墨西哥的話,可以找在墨西哥的人交錢,網上有類似的服務。

交完錢之後我先預約了一個明年2月份的簽證,然後申請了加急,理由是在我的Program Start Date之前沒有可預約的日期,大概提交了一天之後就被approve了,改到了今天(11月18日)面簽,昨天錄指紋。中間這段時間我跑去Merida玩了幾天,看了看Chichén Itzá的瑪雅金字塔,遊記會另開一文。

等面簽的時候去Yucatán轉了一下,還挺不錯

2. 錄指紋與拍照

Monterrey采指紋和拍照的地點在CAS (Applicant Service Center), Miguel Hidalgo 400, Centro, 64000 Monterrey, N.L. 當天只需要帶護照和DS160確認信即可,另外一定要戴口罩。手機等電子設備不準帶入,可以存在旁邊的停車場里,只需付個位數的peso,或者你可以選擇住在附近的酒店。整個CAS里的流程很快,拍照需要摘下眼鏡和口罩,之後錄指紋大家應該駕輕就熟了,我的手比較干,採集有點困難,工作人員很耐心地出來幫忙,好評。

3. 面簽當天

我大概提前20分鐘到達了領館(和CAS是分開的),地址在Avenida Alfonso Reyes 150, Valle, 66196 Santa Catarina, N.L.,打Uber很方便。手機等電子設備存在了隔壁的花卉店,然後保安就放我進去了。首先在進入領館之前要在門口進行一次文件檢查,對於J1來說,包括護照、DS160確認頁、DS2019表格、SEVIS費收據。文件確認無誤後來到安檢,皮帶要卸下,但口罩要一直戴着,很快就進入到簽證大廳。在大廳里首先要再檢查一遍文件,然後換一個窗口錄指紋,再然後才是面簽。中間就是等待……我從進門到出來大概花了一個半小時吧。

面試官問了我三個問題:

  1. 能不能簡單介紹一下你的工作?
  2. 你有沒有受到政府的資助?
  3. 你計劃什麼時候去美國?

問題之間簽證官在電腦上輸入了很多信息,最後告訴我通過了,明天來領館拿簽證。我觀察了一下,好像華人面孔通過面簽的人還挺多的。

4. 其他一些雜事

Monterrey分老城區和San Pedro,後者是富人區,我選擇了在San Pedro里一家新開的Westin,每晚房價200刀,但令人驚喜的是這家酒店只有Category 4,因此用七天券可以說完美。酒店樓下就是一個巨大的商城,吃喝不愁。除了酒店周邊之外,另外在Monterrey可以點UberEats,不用擔心出門吃飯而帶來的COVID風險。另外Monterrey是一個多山的城市,附近的山都有trail可以走,甚至有一條Via Ferrata,喜愛戶外的朋友不要錯過。

在San Pedro南邊的Parque Ecologico Chipinque看Monterrey夜景

以上就是一些個人的經歷,再次強調一下不同的人能否來簽不一樣,建議事先和領館溝通確認。當然如果時間允許的話,在美國境內進行身份轉換可能是更好的選擇。不論是哪種,都祝大家換身份/申簽證順利!


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