疫情下的墨西哥美国签证体验(Monterrey+J1)

从La Huasteca的山峰上眺望Santa Catarina和Monterrey,签证地点就在中间偏左那几栋高楼下面

大家好,自从我七月底到达墨西哥待了两周、八月初回到美国之后,就一直在Houston猥琐发育,没有出境。不过十月份我的OPT过期了,所在学校又没有参加E-Verify,于是需要转换身份。博士后的话在美国境内转身份可以走H1B和J1两条路,前者可以Premium Processing,后者目前还只能等(大概九个月吧😂),权衡了一番还是选择了出境转换身份,也就是重新申一个J1签证。

有朋友可能会担心之前的入境禁令,但其实J1签证包含了不同的身份,这几种J1是可以签和入境的(在DS2019表格上会显示):alien physician, government visitor, international visitor, professor, research scholar, short-term scholar, specialist, secondary school student and college/university student.

很显然现在的局势要回国签是不可能的,而加拿大也进不去,所以纵观美洲剩下可选的签证地点包括:

  • 墨西哥——优势是近,而且领馆多
  • 厄瓜多尔——优势是可以F1首签
  • 巴拿马——优势是比较小众,去的人不多

(也许还有其他地方,还望读者指正)

综合了许多信息之后,我选择了墨西哥Nuevo Leon省的Monterrey,原因是看到许多dp说这里的总领馆允许第三国签证者的申请,而且一亩三分地有F1续签在这里加急成功的案例,加上这里离IAH也就一个小时的飞机,所以我就选了这里。

1. 前期准备

1.1. 预先联系领馆

我当时不确定我的情况是否可以在Monterrey面签,于是给 [email protected] 发送了邮件询问,答案是很官方的回复:要我申请加急。但根据我的仔细解读,这个回答是很隐晦的可以,于是就决定闯关了。建议不论你对自己的情况有多少把握,提前问一下领馆的人,如果领馆的人说不可以那就别试了,我知道有人B1去首签F1面签官都没见到;相反,如果领馆的人说可以,那不妨打印出来带在身上防身。

1.2. 各种纸质材料

I20、DS2019、SEVIS费收据等等,还有众多支撑材料,和在国内签证并无区别。

1.3. DS160

正常填,一开始选地点的就是在Monterrey,记住那个DS160编号,预约要用。然后打印出DS160的确认页,接下来都要用到。和国内签证不同的是,在墨西哥签美签无需上传照片,照片和指纹会在面试的前一天采集。

1.4. 签证预约+加急

墨西哥签证预约是走的AIS系统,注册好之后需要先交钱才能预约,而交钱必须在墨西哥境内的银行才可以……如果你肉身还在美国,不想来墨西哥的话,可以找在墨西哥的人交钱,网上有类似的服务。

交完钱之后我先预约了一个明年2月份的签证,然后申请了加急,理由是在我的Program Start Date之前没有可预约的日期,大概提交了一天之后就被approve了,改到了今天(11月18日)面签,昨天录指纹。中间这段时间我跑去Merida玩了几天,看了看Chichén Itzá的玛雅金字塔,游记会另开一文。

等面签的时候去Yucatán转了一下,还挺不错

2. 录指纹与拍照

Monterrey采指纹和拍照的地点在CAS (Applicant Service Center), Miguel Hidalgo 400, Centro, 64000 Monterrey, N.L. 当天只需要带护照和DS160确认信即可,另外一定要戴口罩。手机等电子设备不准带入,可以存在旁边的停车场里,只需付个位数的peso,或者你可以选择住在附近的酒店。整个CAS里的流程很快,拍照需要摘下眼镜和口罩,之后录指纹大家应该驾轻就熟了,我的手比较干,采集有点困难,工作人员很耐心地出来帮忙,好评。

3. 面签当天

我大概提前20分钟到达了领馆(和CAS是分开的),地址在Avenida Alfonso Reyes 150, Valle, 66196 Santa Catarina, N.L.,打Uber很方便。手机等电子设备存在了隔壁的花卉店,然后保安就放我进去了。首先在进入领馆之前要在门口进行一次文件检查,对于J1来说,包括护照、DS160确认页、DS2019表格、SEVIS费收据。文件确认无误后来到安检,皮带要卸下,但口罩要一直戴着,很快就进入到签证大厅。在大厅里首先要再检查一遍文件,然后换一个窗口录指纹,再然后才是面签。中间就是等待……我从进门到出来大概花了一个半小时吧。

面试官问了我三个问题:

  1. 能不能简单介绍一下你的工作?
  2. 你有没有受到政府的资助?
  3. 你计划什么时候去美国?

问题之间签证官在电脑上输入了很多信息,最后告诉我通过了,明天来领馆拿签证。我观察了一下,好像华人面孔通过面签的人还挺多的。

4. 其他一些杂事

Monterrey分老城区和San Pedro,后者是富人区,我选择了在San Pedro里一家新开的Westin,每晚房价200刀,但令人惊喜的是这家酒店只有Category 4,因此用七天券可以说完美。酒店楼下就是一个巨大的商城,吃喝不愁。除了酒店周边之外,另外在Monterrey可以点UberEats,不用担心出门吃饭而带来的COVID风险。另外Monterrey是一个多山的城市,附近的山都有trail可以走,甚至有一条Via Ferrata,喜爱户外的朋友不要错过。

在San Pedro南边的Parque Ecologico Chipinque看Monterrey夜景

以上就是一些个人的经历,再次强调一下不同的人能否来签不一样,建议事先和领馆沟通确认。当然如果时间允许的话,在美国境内进行身份转换可能是更好的选择。不论是哪种,都祝大家换身份/申签证顺利!


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