疫情期間美國芝加哥領館換髮護照經歷

疫情期間中國領館事務預約變得非常困難,前幾天總算輪到了我換髮護照預約的日期,把個人經歷寫出來希望能幫到大家。

預約

疫情期間已經不可能像往常一樣在線上直接預約了,但也要先在海外申請護照在線預約網站上先建好檔案:

建好檔案之後如果想進入預約頁面會被提示領事館沒有開放預約的日期,保留好你的檔案號即可,預約必須要通過郵件交流才行。芝加哥領館的郵件是 [email protected] ,其他領館請自行查閱。

這一步據說是最難的一步,但也看不同的領館,據說最難的是DC的,原則上是勸你不要去辦,因為疫情臨時政策下護照過期不追究並且很多身份相關的問題可以豁免,但即使如此大多數人還是希望有可用護照的,原則上要說明你「必須要護照」,這個必須性很大程度上都靠自己的話術,非常 YMMV (Your Mileage May Vary)。我的情況是在找工作需要換身份必須要valid passport,可以大家分享經驗,就我個人經驗來說芝加哥的預約理由是放的比較寬的,但時間跨度也比較大,我從六月初對方同意,約到八月底才能去,還是很慢。如果能證明有非常緊急的事務可以申請加急。

準備材料

官網指示的材料如下:

  1. 如實、完整填寫《中華人民共和國護照/旅行證/回國證明申請表》1份;
  2. 近期(半年內)正面免冠彩色半身證件照片(光面相紙)4張(照片標準)。照片尺寸為48mmx33mm,頭部寬15mm-22mm、長28mm-33mm,背景為白色;
  3. 護照原件及複印件(包括帶照片資料頁、曾辦理過加註或延期頁、來美簽證相關頁、最後一次離開中國的出境驗訖章及入境美國的入境驗訖章頁);
  4. 在美居留或其他國家的居留證件或簽證原件和複印件;
  5. 個人情況說明(包括本人簡況和申請換髮護照原因)。

但是,官網的描述其實很不詳細,絕大多數人都很難面面俱到,這裡提供個人建議。

首先,第一條申請表,官網上給的鏈接就是錯的,google一下能找到正確的表格地址,本文中已經改了。簽名要見過領事官員才能簽。

第二,想靠自己拍出符合要求的照片幾乎是不可能的,建檔案的時候自己拍一個上傳還是需要的,想碰碰運氣,用便宜的方法打一些也可以,Amazon print的話只要一毛左右。但是,不要去CVS等地花錢拍,拍了也沒用,真正能確保過關的只有領館裏一台自動照相機,坐進去根據提示拍照,十塊錢,可以用信用卡,不要省。這筆錢,在信用卡上會顯示usa*iwedding,絕大多數人(包括我)看到第一反應都是被盜刷了,然後網上一查這公司真可憐,因為給各個國家領館提供自助拍照服務,成天因為這個讓人摸不着頭腦的merchant name被打差評,就因為很多人把這個當成盜刷了。大家手下留情,事先知道了就放他們一馬吧。

關於護照原件及複印件,建議複印所有有內容的頁。簽證部分的複印頁其實是包括在第四條里的,但本身屬於護照的一部分。實際上並不需要這麼多,這一條官網描述是正確無誤的,但是如果缺了就要當場複印,所以還是多印了沒壞處。如果當場複印其實還挺方便,但肯定是收錢的,沒記錯的話時25分一張。

第四,這是要證明你在美國合法居留的,所以要求頗高,絕對不是只有簽證,而是你能想像到的都要。比如我是F1-OPT,我就複印了I-20和EAD,最後的結果EAD的複印件並沒有要,但對於準備材料的人來說還是多多益善。

第五條個人情況說明,就我在網上查到的case,沒有人需要這個,全都退回來。但鑒於官網有這個說法,所有人還是會寫兩句的,但只要有就可以放心,真的沒啥好寫的也不用很糾結,因為沒有看到任何一個人這一份不被退回來的。

收費,官網上說是$35,可以Money Order或者信用卡。這也是錯的,實際上是$23。如果親自來取件,確實是可以用信用卡,但如果要郵寄到家,就必須用Money Order了。如果事先沒有準備,就需要去樓下買,最近的可以買的地點是樓下的7 eleven,手續費是3塊,不能用debit card只能現金。這裡是最容易坑的地方!請務必注意,可以事先準備好,但我不能100%保證其他領館也是一樣的價格,可以考慮事先郵件問清楚。

如果要郵寄到家,是要親自提供信封的,這一點我也是當場得知,但並不會很坑,樓下近處有一個fedex,他們對業務非常熟悉,你進去之後告訴員工,你是要買寄護照用的信封,他們會全程指導你完成,其實大致就是教你在他們電腦上自己買好label,to/from都是你自己家地址,不要寫領館,然後他們幫你打印出來貼一個大信封上帶去給領館人員,同時tracking你也知道了,可以看他們什麼時候寄出來。

交通

芝加哥領館的地址是:1 E Erie St, Chicago, IL 60611。如果是開車過去的話,停車場在同一個Block的室內停車場,Google地圖上名字叫SP+ parking,地址是10 E Ontario St, Chicago, IL 60611,我從早上九點半停到下午三點半走,$16,如果spothero的話會便宜一點,$14.5好像。如果從遠處過來也可以住在附近的酒店走去領館,雖然這種地方的酒店停車也不會是免費的……

現場經歷

一言以蔽之,要等很久……也不排除運氣好的可能,但是如果有一家子來,包含給孩子辦旅行證的情況,一般都要好幾個小時,而且那種情況一般是加急處理的,肯定會在你前面。總之進門先按取號的機器,工作窗口一般只有一個,有時候會有兩個,有時候叫的是號碼有時候叫的名字,我猜叫名字的可能是有加急情節的。材料準備齊全很重要,有些人沒有帶齊關鍵材料的話就會再去,好在這個似乎就不會約到幾個月之後了,應該很快就能再去。有漏複印的內容還好,只要當場花點錢複印即可,只要重要的原件都在。但如果重要的原件都沒帶的話就肯定沒法當場解決了。

因為等待時間很長,建議帶一些打發時間的東西去,比如遊戲機。只刷手機就行的人,也建議帶好充電寶。我沒有找到免費的wifi,自備流量。樓里有廁所,等待區是不能吃東西的,但是等待時間很長,建議帶一些,只要走到外面吃應該就沒問題。叫到你的號之後,如果缺一些東西,你可以去備齊了再來,不用等他再叫號。我的情況是去補拍了照片,買了Money Order和Fedex信封,然後在第一次見面的時候領事官員就會給你發一些其他的表格,主要內容是聲明我沒有雙重國籍,還有和郵寄護照有關的表格,之前第一張申請表在對方看過之後也可以簽名寫日期。這裡的簽名貌似都建議寫正楷,而不是在美國習慣的塗鴉簽名。所有表格都檢查無誤之後,領事官員會還給你各種原件,留下需要的複印件和表格,不需要的複印件也會退給你,所以其實對方需要的材料是可以確定的,但我依然建議多多益善,因為被退迴文件並沒有任何壞處。材料都確定之後再等按指紋窗口的工作人員叫你名字,按完指紋就完成了,雖然我是郵寄但也拿到一張取證單,姑且留作憑證,然後就可以走了。

回家喂貓

早上給貓多準備了些乾糧和水,然而給他開的罐頭一下子就吃完了,辦完簽證就趕緊回家看看有沒有餓着。


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