疫情期间美国芝加哥领馆换发护照经历

疫情期间中国领馆事务预约变得非常困难,前几天总算轮到了我换发护照预约的日期,把个人经历写出来希望能帮到大家。

预约

疫情期间已经不可能像往常一样在线上直接预约了,但也要先在海外申请护照在线预约网站上先建好档案:

建好档案之后如果想进入预约页面会被提示领事馆没有开放预约的日期,保留好你的档案号即可,预约必须要通过邮件交流才行。芝加哥领馆的邮件是 [email protected] ,其他领馆请自行查阅。

这一步据说是最难的一步,但也看不同的领馆,据说最难的是DC的,原则上是劝你不要去办,因为疫情临时政策下护照过期不追究并且很多身份相关的问题可以豁免,但即使如此大多数人还是希望有可用护照的,原则上要说明你“必须要护照”,这个必须性很大程度上都靠自己的话术,非常 YMMV (Your Mileage May Vary)。我的情况是在找工作需要换身份必须要valid passport,可以大家分享经验,就我个人经验来说芝加哥的预约理由是放的比较宽的,但时间跨度也比较大,我从六月初对方同意,约到八月底才能去,还是很慢。如果能证明有非常紧急的事务可以申请加急。

准备材料

官网指示的材料如下:

  1. 如实、完整填写《中华人民共和国护照/旅行证/回国证明申请表》1份;
  2. 近期(半年内)正面免冠彩色半身证件照片(光面相纸)4张(照片标准)。照片尺寸为48mmx33mm,头部宽15mm-22mm、长28mm-33mm,背景为白色;
  3. 护照原件及复印件(包括带照片资料页、曾办理过加注或延期页、来美签证相关页、最后一次离开中国的出境验讫章及入境美国的入境验讫章页);
  4. 在美居留或其他国家的居留证件或签证原件和复印件;
  5. 个人情况说明(包括本人简况和申请换发护照原因)。

但是,官网的描述其实很不详细,绝大多数人都很难面面俱到,这里提供个人建议。

首先,第一条申请表,官网上给的链接就是错的,google一下能找到正确的表格地址,本文中已经改了。签名要见过领事官员才能签。

第二,想靠自己拍出符合要求的照片几乎是不可能的,建档案的时候自己拍一个上传还是需要的,想碰碰运气,用便宜的方法打一些也可以,Amazon print的话只要一毛左右。但是,不要去CVS等地花钱拍,拍了也没用,真正能确保过关的只有领馆里一台自动照相机,坐进去根据提示拍照,十块钱,可以用信用卡,不要省。这笔钱,在信用卡上会显示usa*iwedding,绝大多数人(包括我)看到第一反应都是被盗刷了,然后网上一查这公司真可怜,因为给各个国家领馆提供自助拍照服务,成天因为这个让人摸不着头脑的merchant name被打差评,就因为很多人把这个当成盗刷了。大家手下留情,事先知道了就放他们一马吧。

关于护照原件及复印件,建议复印所有有内容的页。签证部分的复印页其实是包括在第四条里的,但本身属于护照的一部分。实际上并不需要这么多,这一条官网描述是正确无误的,但是如果缺了就要当场复印,所以还是多印了没坏处。如果当场复印其实还挺方便,但肯定是收钱的,没记错的话时25分一张。

第四,这是要证明你在美国合法居留的,所以要求颇高,绝对不是只有签证,而是你能想象到的都要。比如我是F1-OPT,我就复印了I-20和EAD,最后的结果EAD的复印件并没有要,但对于准备材料的人来说还是多多益善。

第五条个人情况说明,就我在网上查到的case,没有人需要这个,全都退回来。但鉴于官网有这个说法,所有人还是会写两句的,但只要有就可以放心,真的没啥好写的也不用很纠结,因为没有看到任何一个人这一份不被退回来的。

收费,官网上说是$35,可以Money Order或者信用卡。这也是错的,实际上是$23。如果亲自来取件,确实是可以用信用卡,但如果要邮寄到家,就必须用Money Order了。如果事先没有准备,就需要去楼下买,最近的可以买的地点是楼下的7 eleven,手续费是3块,不能用debit card只能现金。这里是最容易坑的地方!请务必注意,可以事先准备好,但我不能100%保证其他领馆也是一样的价格,可以考虑事先邮件问清楚。

如果要邮寄到家,是要亲自提供信封的,这一点我也是当场得知,但并不会很坑,楼下近处有一个fedex,他们对业务非常熟悉,你进去之后告诉员工,你是要买寄护照用的信封,他们会全程指导你完成,其实大致就是教你在他们电脑上自己买好label,to/from都是你自己家地址,不要写领馆,然后他们帮你打印出来贴一个大信封上带去给领馆人员,同时tracking你也知道了,可以看他们什么时候寄出来。

交通

芝加哥领馆的地址是:1 E Erie St, Chicago, IL 60611。如果是开车过去的话,停车场在同一个Block的室内停车场,Google地图上名字叫SP+ parking,地址是10 E Ontario St, Chicago, IL 60611,我从早上九点半停到下午三点半走,$16,如果spothero的话会便宜一点,$14.5好像。如果从远处过来也可以住在附近的酒店走去领馆,虽然这种地方的酒店停车也不会是免费的……

现场经历

一言以蔽之,要等很久……也不排除运气好的可能,但是如果有一家子来,包含给孩子办旅行证的情况,一般都要好几个小时,而且那种情况一般是加急处理的,肯定会在你前面。总之进门先按取号的机器,工作窗口一般只有一个,有时候会有两个,有时候叫的是号码有时候叫的名字,我猜叫名字的可能是有加急情节的。材料准备齐全很重要,有些人没有带齐关键材料的话就会再去,好在这个似乎就不会约到几个月之后了,应该很快就能再去。有漏复印的内容还好,只要当场花点钱复印即可,只要重要的原件都在。但如果重要的原件都没带的话就肯定没法当场解决了。

因为等待时间很长,建议带一些打发时间的东西去,比如游戏机。只刷手机就行的人,也建议带好充电宝。我没有找到免费的wifi,自备流量。楼里有厕所,等待区是不能吃东西的,但是等待时间很长,建议带一些,只要走到外面吃应该就没问题。叫到你的号之后,如果缺一些东西,你可以去备齐了再来,不用等他再叫号。我的情况是去补拍了照片,买了Money Order和Fedex信封,然后在第一次见面的时候领事官员就会给你发一些其他的表格,主要内容是声明我没有双重国籍,还有和邮寄护照有关的表格,之前第一张申请表在对方看过之后也可以签名写日期。这里的签名貌似都建议写正楷,而不是在美国习惯的涂鸦签名。所有表格都检查无误之后,领事官员会还给你各种原件,留下需要的复印件和表格,不需要的复印件也会退给你,所以其实对方需要的材料是可以确定的,但我依然建议多多益善,因为被退回文件并没有任何坏处。材料都确定之后再等按指纹窗口的工作人员叫你名字,按完指纹就完成了,虽然我是邮寄但也拿到一张取证单,姑且留作凭证,然后就可以走了。

回家喂猫

早上给猫多准备了些干粮和水,然而给他开的罐头一下子就吃完了,办完签证就赶紧回家看看有没有饿着。


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