西南航空(Southwest Airlines)訂票系統升級:好消息還是壞消息?

根據博主The Points Guy的報道,西南航空最近升級了網上訂票系統,從原來的Braniff-based訂票系統升級成現在的Amadeus-based訂票系統。訂票系統升級將從5月9日開始,注意這個日期是出行時間,不是出票時間,也就是說:凡是5月9日當天及之後出發的西南航空航班,無論你是什麼時候訂的票,都將使用新的Amadeus訂票系統。

那麼這個新的訂票系統到底和舊的訂票系統有啥不同呢?對咱們來說到底是好消息還是壞消息呢?鱷魚君大概來給大家分析一下,主要有以下幾點變化:

取消重複訂票漏洞

這應該對部分經常飛西南航空的同志們來說是一個重大的壞消息吧……因為西南有一個非常霸氣的福利——無論預定任意西南航空的航班,只要起飛前10分鐘取消或者更改,就不會收取任何形式的手續費:用點數預定的機票,點數將退回賬上;用現金預定的機票,退款將以credit的形式全額打到西南的賬號上,可以用於以後買西南航空的機票,雖然不退現金只退credit,但也是眾多航司中獨此一家了!

顯而易見這個福利容易被abuse,最常見的情況就是——因為不確定行程,於是乾脆一個航班幾個時間點都訂上,到時候看情況選一個航班坐,剩下的全部取消掉,這確實給我們自己的出行提供了極大的靈活性,但同時也應該給西南航空造成了不少損失吧(雖然受此福利政策影響,西南也是全美超售最多的航司)……

不過這樣的好日子到頭了。在新的訂票系統中,如果一個賬戶重複預定同一個航班不同的出發時間,就可能會被系統直接取消掉所有的預定。甚至有人報告說即使是在同一個時間點預定同一出發點、不同目的地的航班也會全部被cancel掉。現在還不知道這個新系統是如何判定相隔多近的出發時間算重複預定,需要有更多的數據點提供這方面的信息。

增加額外收入來源

西南航空預計新的訂票系統將給其每年帶來額外5億美金的利潤,現在問題是:這個額外的利潤從哪兒來?俗話說羊毛出在羊身上,鱷魚君願意賭上一瓶老乾媽「大膽」預測:這個利潤肯定從咱們消費者身上出!至於你會不會是出這5億美金的一份子,那就要看有沒有這個福分了。目前西南CEO Gary Kelly拒絕對此透漏更多的細節,只是說「對於免行李費、免改簽費這種西南航空的招牌福利,我們應該是不會動的,新系統只會增強我們銷售「附屬服務」的能力。」 至於怎麼定義「附屬服務」,這就是見仁見智的問題了……

增設航線更加靈活

這個變化的字面意思比較難以理解,簡而言之就是:現在西南航空的訂票系統只能設置兩套不同的航班時間表,一套是控制周日到下周五,另外一套是控制周六的,比如在舊的訂票系統下,如果西南航空要在周日某個時間點增設一條航線,就必須在周一到周五的同一時間點也增設同一條航線,舊的系統無法支持只在周日某個時間點增設一條航線,而新的系統就可以隨意增減航線。

是不是聽上去感覺很狗血?還有更狗血的……為啥西南航空沒有紅眼航班(凌晨出發的隔夜航班)呢?雖然西南航空絕大多數都是國內航班無需長時間飛行是原因之一,但還有個原因是——舊的訂票系統不支持設置紅眼航班…… 😯

不過說實話這個變化對西南航空的意義比較大,對咱們的影響可能大多是間接的,比如西南航空可能正好增加一條你期待的航線,也可能剛好拿掉一條你經常飛的航線,所以它帶來的效應也比較難以預估。

降低系統宕機頻率

新的訂票系統將會有更小的幾率宕機。這條改變對大家來說算是個利好,然而筆者在西南航空網上訂過茫茫多次票了,也沒見哪次系統宕機了的說,所以這個改變估計很難有人能切實的感受到吧……

總結

雖然西南航空的CEO Gary Kelly先生說系統升級帶來的變化對出行者而言幾乎是「invisible」的,但筆者總是覺得,但凡航空公司有點兒啥風吹草動,大多還是壞事兒大於好事兒,你看現在重複訂票的漏洞就被修復了(讓鱷魚君傷心一秒鐘)……正好筆者前幾天(4月中旬)剛剛訂了一趟西南的航班出去了一趟回來,然後5月中旬又要訂西南航空出去一趟,到時候如果發現訂票系統還有啥其他地方不一樣了,再來跟大家更新哈!同時,讀者朋友們如果發現了一些關於西南航空新的訂票系統有哪些不一樣的地方(只要是5月9日之後出發的航班都行),也請在下方給我們留言,我們會及時更新本文的~

延伸閱讀

【這是一枚考古問今的彩蛋】

是的,鱷魚君的文章通常都有彩蛋,今天這枚彩蛋,咱們來考一考古——被取代的Braniff-based系統到底有啥黑歷史……

估計大家讀到這裡一定很好奇這個Braniff-based系統到底是一個什麼樣奇葩的訂票系統,各種功能都不支持,不支持單獨增設航線就算了,連隔夜航班居然也因為訂票系統不支持而無法開設,真是大開眼界了!其實西南航空並不是最早使用Braniff-based訂票系統的航空公司,在西南之前,另一家航空公司也用Braniff-based訂票系統,它的名字叫做——Braniff International Airways。是不是感覺孤陋寡聞了?從來沒聽說過這家航空公司?沒聽說過才正常!因為這家航空公司在1982年就宣告破產了,估計那時候咱們絕大多數讀者朋友還沒出生吧……等等!你在逗我么???

西南航空一直在用一款30多年前開發的訂票系統???呵呵!難怪這個系統這也不支持、那也不支持了,這就像你抱著一個「大哥大」跟鱷魚君抱怨為啥這個「手機」不能安裝微信看咱們博客每日的推送一樣……尼瑪那時候大哥大的重量還是按斤算的,別說微信了、簡訊都發不了……

好了,相信現在你應該能理解西南航空為啥要換訂票系統了……


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