西南航空(Southwest Airlines)订票系统升级:好消息还是坏消息?

根据博主The Points Guy的报道,西南航空最近升级了网上订票系统,从原来的Braniff-based订票系统升级成现在的Amadeus-based订票系统。订票系统升级将从5月9日开始,注意这个日期是出行时间,不是出票时间,也就是说:凡是5月9日当天及之后出发的西南航空航班,无论你是什么时候订的票,都将使用新的Amadeus订票系统。

那么这个新的订票系统到底和旧的订票系统有啥不同呢?对咱们来说到底是好消息还是坏消息呢?鳄鱼君大概来给大家分析一下,主要有以下几点变化:

取消重复订票漏洞

这应该对部分经常飞西南航空的同志们来说是一个重大的坏消息吧……因为西南有一个非常霸气的福利——无论预定任意西南航空的航班,只要起飞前10分钟取消或者更改,就不会收取任何形式的手续费:用点数预定的机票,点数将退回账上;用现金预定的机票,退款将以credit的形式全额打到西南的账号上,可以用于以后买西南航空的机票,虽然不退现金只退credit,但也是众多航司中独此一家了!

显而易见这个福利容易被abuse,最常见的情况就是——因为不确定行程,于是干脆一个航班几个时间点都订上,到时候看情况选一个航班坐,剩下的全部取消掉,这确实给我们自己的出行提供了极大的灵活性,但同时也应该给西南航空造成了不少损失吧(虽然受此福利政策影响,西南也是全美超售最多的航司)……

不过这样的好日子到头了。在新的订票系统中,如果一个账户重复预定同一个航班不同的出发时间,就可能会被系统直接取消掉所有的预定。甚至有人报告说即使是在同一个时间点预定同一出发点、不同目的地的航班也会全部被cancel掉。现在还不知道这个新系统是如何判定相隔多近的出发时间算重复预定,需要有更多的数据点提供这方面的信息。

增加额外收入来源

西南航空预计新的订票系统将给其每年带来额外5亿美金的利润,现在问题是:这个额外的利润从哪儿来?俗话说羊毛出在羊身上,鳄鱼君愿意赌上一瓶老干妈“大胆”预测:这个利润肯定从咱们消费者身上出!至于你会不会是出这5亿美金的一份子,那就要看有没有这个福分了。目前西南CEO Gary Kelly拒绝对此透漏更多的细节,只是说“对于免行李费、免改签费这种西南航空的招牌福利,我们应该是不会动的,新系统只会增强我们销售“附属服务”的能力。” 至于怎么定义“附属服务”,这就是见仁见智的问题了……

增设航线更加灵活

这个变化的字面意思比较难以理解,简而言之就是:现在西南航空的订票系统只能设置两套不同的航班时间表,一套是控制周日到下周五,另外一套是控制周六的,比如在旧的订票系统下,如果西南航空要在周日某个时间点增设一条航线,就必须在周一到周五的同一时间点也增设同一条航线,旧的系统无法支持只在周日某个时间点增设一条航线,而新的系统就可以随意增减航线。

是不是听上去感觉很狗血?还有更狗血的……为啥西南航空没有红眼航班(凌晨出发的隔夜航班)呢?虽然西南航空绝大多数都是国内航班无需长时间飞行是原因之一,但还有个原因是——旧的订票系统不支持设置红眼航班…… 😯

不过说实话这个变化对西南航空的意义比较大,对咱们的影响可能大多是间接的,比如西南航空可能正好增加一条你期待的航线,也可能刚好拿掉一条你经常飞的航线,所以它带来的效应也比较难以预估。

降低系统宕机频率

新的订票系统将会有更小的几率宕机。这条改变对大家来说算是个利好,然而笔者在西南航空网上订过茫茫多次票了,也没见哪次系统宕机了的说,所以这个改变估计很难有人能切实的感受到吧……

总结

虽然西南航空的CEO Gary Kelly先生说系统升级带来的变化对出行者而言几乎是“invisible”的,但笔者总是觉得,但凡航空公司有点儿啥风吹草动,大多还是坏事儿大于好事儿,你看现在重复订票的漏洞就被修复了(让鳄鱼君伤心一秒钟)……正好笔者前几天(4月中旬)刚刚订了一趟西南的航班出去了一趟回来,然后5月中旬又要订西南航空出去一趟,到时候如果发现订票系统还有啥其他地方不一样了,再来跟大家更新哈!同时,读者朋友们如果发现了一些关于西南航空新的订票系统有哪些不一样的地方(只要是5月9日之后出发的航班都行),也请在下方给我们留言,我们会及时更新本文的~

延伸阅读

【这是一枚考古问今的彩蛋】

是的,鳄鱼君的文章通常都有彩蛋,今天这枚彩蛋,咱们来考一考古——被取代的Braniff-based系统到底有啥黑历史……

估计大家读到这里一定很好奇这个Braniff-based系统到底是一个什么样奇葩的订票系统,各种功能都不支持,不支持单独增设航线就算了,连隔夜航班居然也因为订票系统不支持而无法开设,真是大开眼界了!其实西南航空并不是最早使用Braniff-based订票系统的航空公司,在西南之前,另一家航空公司也用Braniff-based订票系统,它的名字叫做——Braniff International Airways。是不是感觉孤陋寡闻了?从来没听说过这家航空公司?没听说过才正常!因为这家航空公司在1982年就宣告破产了,估计那时候咱们绝大多数读者朋友还没出生吧……等等!你在逗我么???

西南航空一直在用一款30多年前开发的订票系统???呵呵!难怪这个系统这也不支持、那也不支持了,这就像你抱着一个“大哥大”跟鳄鱼君抱怨为啥这个“手机”不能安装微信看咱们博客每日的推送一样……尼玛那时候大哥大的重量还是按斤算的,别说微信了、短信都发不了……

好了,相信现在你应该能理解西南航空为啥要换订票系统了……


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