BOOM!美联航决定购买 15 架超音速客机 将于 2029 年开始服役

Boom Overture 超音速客机

美国联合航空公司(United Airlines, Inc.)今日宣布向 Boom Technology, Inc. 订购 15 架代号为 Overture 的超音速客机,并有意在满足“安全、运维、环保”的条件之后增购 35 架,计划于2029年之后开始商业载客服务,同时实现“碳中和”飞行。这是 Boom Supersonic 公司在美国收获的第一单生意,此前该公司已获得英国维珍航空(VS)和日本航空(JAL)的投资和预购协议。

从宣传图片可见该型号超音速客机使用了高速飞行器常见的 Delta wing 翼型设计。(在超音速飞行中,机鼻形成的激波到达三角翼的大后掠前缘时,会使三角翼产生非常高的气动效率。在大迎角飞行时,三角翼前缘还能产生大量涡流,附着在上翼面提高升力。虽然三角翼在高空超音速飞行时非常理想,但却不利于低速飞行时的机动性和操纵性,如在起飞和降落的时候,并对飞机油耗带来不利影响。

我们还可以从官网了解到以下基本参数:

  • 载客数量:65~88
  • 机身长度:205 FT
  • 巡航高度:60,000 FT
  • 巡航速度:1.7 Mach
  • 碳排放:Net-zero
  • 最大航程:4,250 NM(4,888 MI)

Overture 超音速客机参数

与上个世纪大名鼎鼎的 Concorde 协和式客机相比,Overture 的超音速巡航速度从 2.04 马赫降低为 1.70 马赫,并从 4 具涡轮喷气发动机改为使用 3 具涡轮风扇发动机,显然是同时考虑了安全和经济性。(对于使用涡喷发动机而言,2 倍马赫数巡航能面对最低的激波阻力从而带来最经济的燃油消耗。但是如果巡航速度降低到 1.7 倍马赫数,使用高涵道比的涡扇发动机显然能提供更佳的燃油经济性。

Concorde 协和式客机工程图

因此得到的结果是,Overture 超音速客机的一张纽约-伦敦往返机票价格目标设定在 $5,000 美元;而作为对比,相同航线 Concorde 协和式客机当初的票价高达 $20,000 美元(考虑通货膨胀调整后);后者的飞行时间仅比前者节省了大约半小时。

EWR-LHR 超音速机票

与彪悍的飞行速度相匹配,Overture 超音速客机的舱内设计也充满了科技感。这样面对高端旅行市场的机型,恐怕只有头等舱和商务舱两种选择,不会提供经济舱座位。跨大西洋航线甚至没必要准备头等舱,因为仅仅 3 小时的飞行时间根本不需要躺平。只是不知道 UA 会不会开放里程票兑换呢?

Overture 超音速客机商务舱概念图

总想搞一个大新闻的 UA 这次终于如愿以偿,在半个世纪后宣布重启超音速客机的商业服务。但问题是,这个项目很有可能不赚钱。笔者认为对旅行时间敏感的高端市场并不会很大,而真正“一秒钟几百万上下”的高端人士或许更愿意选择私人飞机,例如通用动力公司(General Dynamics Corp.)的湾流系列,不仅省去了 check-in 和安检登机的麻烦,也避免了超音速飞行带来的危险。(毕竟速度越快 Euler/Navier-Stokes 方程求解越难

United Overture 超音速客机

作为好奇宝宝的笔者可能会花 $5,000 美元体验一次超音速飞行观赏一下激波发朋友圈,但考虑到 Money 安全性肯定不会成为超音速的常旅客。想到在疫情之下去年亏损了 70 亿今年一季度继续亏损 13 亿的 UA,我不禁猜测这是不是一个机智的广告?

欢迎读者朋友们在评论区留言,愿意花 $5,000 美元(或等价的里程)体验这么一趟超音速飞行么?


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