美国西海岸至夏威夷航空里程票及酒店兑换实例

摘要:作者以12.5K UR pts, 17.5K AS miles, 以及35K TYP pts兑换美国西海岸(Bay area和SD)至夏威夷(Maui和Big island)Independence Day旺季期间价值约$1,400的双人四张单程机票;以信用卡免房券兑换Maui价值$1,800的三晚丽思卡尔顿(Ritz Carlton)酒店;以约五折价格预订Big island的四晚喜来登(Sheraton)酒店。

0. 关键词及缩写

点数相关:Chase Ultimate Rewards(UR), Citi Thank You Points(TYP), Starwood Prefered Guest(SPG)
航空相关:Alaska Airlines(AS), British Airways(BA), Singapore Airlines(SQ), United Airlines(UA)
酒店相关:Ritz Carlton Free Night(FN), Best Rate Guaranteed(BRG), Prestige 4th night free

1. 基础解释

1.1. 如何使点数价值最大化

很多朋友可能在过去的一年中通过信用卡开卡奖励和大量消费积累了不少点数(比如Chase Sapphire Reserve卡的100K UR; SPG卡的35K SPG, Marriott卡的100K; Citi Prestige卡的50K TYP, 以及Citi ATT通过Plastiq交房贷房租得到的大量TYP等)。撸卡届人士不仅仅认为“用出去的点数才有价值”,更要追求“如何使点数价值最大化”。 以CSR开卡的100K UR为例,小白把它换成statement credit或者gift card, 只用出了$1,000的价值(1 c/pts); 小红用它在UR平台直接订机票酒店租车,可以用出$1,500的价值(1.5c/pts);小黑把它1:1转到航空或酒店常旅客账户下,有可能可以用出大于$1,500甚至$2,000或更多的价值(>>1.5c/pts)。本文就是以西海岸至夏威夷为实例探讨第三种兑换情况。

1.2. 机票兑换

可能有朋友好奇,关键词中列出的大英航空(BA)和新加坡航空(SQ)跟属于美国境内的西海岸至夏威夷的行程有什么关系?这里要补充的知识点是各大航空公司之间会有联盟或合作伙伴关系,同时他们对里程票的区域划分也不尽一致,这样就使得我们可以用更少的点数或里程通过A航司出票乘坐B航司执飞的航班,也可能会有更好 的退改票政策。另外里程票兑换中的停留(Stopover)和开口(open-jaw)规则使得我们拥有了更多的玩法,下文即有AS单程里程票加停留的实例。最后一点,夏威夷属于美国境内,所以兑换里程票并没有燃油费。(更详细的里程票兑换方法请搜索博客其它文章)。但是-可是-但可是,在旺季不仅仅机票价格高,里程票的availability也可能相当紧张,同时作者还要考虑到尽量与在湾区的LD先汇合再飞长途,于是几乎把西海岸可能的经济舱航线都研究了一遍:
1)BA 12.5K单程出AS直飞(AS在San Diego, San Jose, Portland等七八个城市都有直飞航班,应该是西海岸出行夏威夷换票的首选);
2)AS 17.5K单程加停留;
3)SQ 17.5K单程出UA(东部同样适用);
4)Korean Airline 25K 或Flying Blue 30K 出Delta往返(东部同样适用);
5)Virgin America 20K 出Hawaii Airline往返。
以下会对前三种方案做详细介绍。需要的里程数可用Awardhacker这个工具来查询。

1.3. 酒店兑换

Maui的酒店普遍价格较高,Category也较高,用信用卡开卡送的不限等级的FN是个不错的选择,比如Fairmont,Ritz Carlton,Hyatt等。大岛本来想用SPG积分换Sheraton Kona, 市价$230/night,点数需要10K/night, 算上税差不多也能用出2.5c/pts的价值。但后来决定住四晚,于是采取了Citi prestige的福利住三送一,加上酒店BRG政策额外八折,最后差不多是每晚$130即一半的价格拿下。下面的实例中会详细解释如何结合Prestige住三送一和BRG优惠(可参考雷胖的文章《Prestige 住三送一 + Best Rate Guarantee = ?》)。

2. 换票实例

2.1. From San Jose to Maui

BA 12.5K miles出票AS直飞
点数来源:Chase UR(转点即时到账)(或Amex MR或SPG)
点数价值:$320/12.5K UR pts=2.56c/pts
实际操作演示:
1) 在AS或AA网站上搜索available award ticket(单程显示为17.5K AS miles)
显示如下(截图时只有OAK-OGG有award ticket):
2) BA官网无法出票AS,所以要给BA打电话出票:(800) 247-9297。等待大概几分钟就接通了,是非常有磁性的伦敦音…首先说明因为网站无法订票,所以才打电话,要求waive $25 booking fee。然后告知自己的BA membership number, 乘坐航班的信息,确认里程数为12.5K BA miles就可以出票了。订完后记下给的AS的confirmation number就可以去AS网站上选座位了。

2.2. From San Diego to San Jose to Maui

AS 17.5K miles SAN to SJC 停留数日,然后SJC to OGG
点数来源: 部分AS miles由SPG top off(转点约2个工作日)
点数价值:$115(SAN to SJC)+$320(SJC to OGG)/17.5K AS miles=2.49c/miles
实际操作演示:
1) 首先在AS官网上搜索单程加停留的award ticket(选择Multi-city):
显示如下:
2) 直接按照提示在网上完成操作就可以了。

2.3. From Big Island to San Diego/San Francisco

SQ 17.5K miles出票UA LAX转机
点数来源:Citi TYP(转点约2个工作日)(或Chase UR或Amex MR或SPG)
点数价值:KOA to SAN: $313/17.5K TYP pts=1.79c/pts; KOA to SFO: $362/17.5K TYP pts=2.07c/pts
实际操作演示:
1) 在UA网站上搜索available award ticket(单程显示为22.5K UA miles)
显示如下:
2) SQ官网无法出票UA,所以要给SQ打电话出票:(800) 247-9297。等待大概几分钟就接通了,是非常有魔性的东南亚口音…基本换票过程大同小异,确认17.5K SQ miles就可以出票了。

2.4. 3-Nights in Maui

Ritz Carlton信用卡开卡送3晚Free nights.
实际操作演示:
这个最简单,官网上选择free night订就好了,没什么好说的,放一张官网的图片吧。住完之后争取补一篇入住体验。

2.5. 4-Nights in Big Island (Kona)

Citi Prestige信用卡住三送一+酒店BRG政策额外八折
实际操作演示:
先科普一下Citi Prestige信用卡住三送一福利:打电话给citi订任何酒店连续四晚,Citi会把第四晚的房费和税费以statement credit的形式返还(具体参考《Prestige 酒店住三送一和新客服的详细信息》)。再科普一下酒店BRG政策:如果在第三方网站找到比酒店官网更低的价格,那么酒店官网会给你更多优惠,比如SPG在match房价的基础上额外八折(BRG规则相对复杂且每个集团政策不一样,具体参考《酒店 Best Rate Guarantee (BRG) 政策介绍》)。以上两种方式叠加的效果就是我们可以以约5折的价格订到酒店。以下是我的预订过程:
1) 首先用HotelsCombined.com这个网站找到比官网更低的价格,注意一定要比较公开的最低价。
2) 拨打Prestige卡背面的电话,接通后要求使用住三送一的福利订酒店。这里最好订flexible rate的,万一之后BRG悲剧了,也好有退路。我当时订的flexible价格大概是$240/night。
3) 订的过程中添加自己的会员号,然后登陆官网就可以看到预订信息了。这里注意把email改成自己的email,因为之后BRG要通过email与客服联系。
4) 24小时内,在酒店官网提交BRG request。我当时搜到了第三方$220/night的价格。
5) 经过近一天的漫长等待,收到BRG被拒绝的邮件,客服说搜不到第三方的价格。我在心碎的同时自己也搜了一下,确实消失了,于是怀着侥幸心理把当时的截屏回复过去,并没报任何希望。
6) 又经过近一天的漫长等待,居然收到了BRG被批准的邮件,而且还加上了早餐package(门市价约为$260)。原来客服再次搜索的时候第三方的价格又回来了而且还包含了早餐!于是match $220的第三方价格基础上额外八折,最终是$170/night含早餐,点赞!
7)如果prestige按照BRG之后的价格返一晚,那么每晚价格大约是(170*4-170)/4=$130/night。如果prestige按照BRG之前的价格返一晚,那么每晚价格大约是(170*4-240)/4=$110/night。这样就做到了五折入住酒店。按照其它网友汇报的数据点,以上两种情况都有可能发生,所以拭目以待了。
8)由于订的是flexible rate,如果之后酒店或第三方有更低的价格,可以取消预订重复以上的过程。

3. 结语

本文通过具体案例分析了点数兑换和其它技巧的实战应用,试图解决部分朋友“点数如何使用才划算”的疑问,当然每个人的情况不一样(YMMV, your miles may vary),实战中还要做到具体情况具体分析。

4. 其它

在此向各位博客作者表示感谢,此次旅行的兑换过程算是把博客中总结的方法学以致用,希望可以给更多的朋友提供思路。

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