Hotel Maria Cristina, a Luxury Collection Hotel 體驗 & Basque 美食巡禮

大家好,我是Sean(Xiao)。去年趕上Iberia航空里程促銷,預訂了BOS-MAD的Iberia航空往返商務艙。由於Sean我之前已經遊玩過西班牙其他熱門地區,遂將目光投向西班牙北部的巴斯克(Basque)地區。

地區簡介

巴斯克地區位於西歐比利牛斯山西端的法國、西班牙的邊境一帶(見下圖,取自Wikipedia,© Zorion, CC-BY-SA, Wikimedia Commons)。巴斯克自治區經濟在整個西班牙國內以及歐盟各國中處於領先地位,工業發達,至今仍是西班牙獨立意識較強的地區之一,多次要求提高自治,這點與遊客如織的巴塞羅那所在加泰羅尼亞自治區頗為相似。巴斯克人擁有獨特的語言——巴斯克語,與西班牙語以及周邊拉丁語族的語言毫無聯繫,甚至不屬印歐語系。

這次前往發現西班牙北部是亞洲旅遊業的一顆遺珠,亞洲面孔遊客數量遠少於馬德里,加泰羅尼亞(巴塞羅那)和安達盧西奧(塞維利亞,格林納達)區域。然而其風光,美食,文化各方面卻毫不遜色,這篇文章末尾也將提及其引以為傲的巴斯克美食風格。巴斯克地區主要城市包括Bilbao, Vitoria/Gasteiz,San Sebastian/Donostia。有人可能好奇為啥San Sebastian這一個城市會有兩個名字,原來San Sebastian是西班牙語,而Donostia就是其巴斯克語名字。

© Zorion, CC-BY-SA, Wikimedia Commons

酒店簡介和預訂

這次我入住的便是位於San Sebastian/Donostia市中心的Hotel Maria Cristina, a Luxury Collection Hotel。從位置上來說距離San Sebastian交通樞紐的長途汽車站7分鐘步行(該市機場經營從馬德里/巴塞羅那往來航班,位於西法邊境,出了機場後也需坐車45min到市區車站),而距離該市著名景點貝殼海灘同樣步行10分鐘以內。

豪華精選(Luxury Collection)這個酒店品牌一直以成功維持集團統一奢華標準,又不犧牲單家酒店獨立個性而著稱,是我非常喜愛的一個系列。正如位於西班牙塞維利亞的阿方索十三世豪華精選,這家Hotel Maria Cristina一定也與西班牙皇室有所關聯,酒店在1912年建成,其第一個顧客便是當時的西班牙皇太后Regent Maria Cristina,曾經在1885-1902年阿方索十三世年幼時作為攝政王。這間酒店的建立就是為了滿足當時皇室和貴族到巴斯克灣南部小鎮享受日光浴和新近流行的海水浴療法的需求,為了滿足皇室客人挑剔的目光,酒店在建立和經營上自然是不敢怠慢。到了近代,由於San Sebastian A類國際電影節的存在,該酒店接待過大批好萊塢明星,如Coco Chanel, Alfred Hitchocock, Mick Jagger等人。

這家酒店目前萬豪為Cat 7,可以用6萬萬豪積分兌換,然而該酒店房型眾多,能積分兌換的乞丐房分為Classic Queen和Deluxue兩種,分別為25和35平米,面積不大。現金價格來說,該酒店季節性極為明顯,淡季4月以前只需160歐元即可預訂乞丐房,而到了夏日的旺季則可達到500歐元。有意思的是這裡最好的套房被命名為Bette Davis Suite,高於Royal Suite,背後淵源大家詳見Bette Davis – Wikipedia。由於本人入住是三月份淡季,現金乞丐房AP價格是208歐元,有意思的是由於是淡季在臨出發時居然降價到160歐元,但由於是Advance Purchase預訂只好作罷。另外酒店也可通過Amex FHR送100刀F&B credit,非常推薦。但由於此次預訂有ebates 10%萬豪返現+San Sebastian酒店外美食眾多,故仍選擇了官網預訂。

酒店入住與公共區域

酒店的第一次郵件聯繫是在出發前一周,除了常規的問好與詢問需求外,還包括近乎列舉式的Basque地區旅遊指南,甚至包括了周圍值得一去的小鎮和酒庄,其中更是重點推薦了美食和餐廳,可以看出San Sebastian人頗以此為傲。有意思的是Mimo San Sebastian Cooking School正好在這間酒店背後,提供種類繁多的諸如美食品鑒,美食製作的課程。我請求concierge幫忙預定了 Pintxo Tour,這裡值得一提的是在西班牙其他地方被稱作Tapas的小吃在這裡則被稱為Pintxo。雖然是日Tour因為無人參加而取消,依然請到一位美食嚮導為我單人成團,可以看出酒店和Cooking School關係不一般。不過這次由於自己提前訂到了米其林三星Arzak,故沒有測試concierge訂餐廳的能力。

從Google Map上可以看出酒店是位於一條小河(Urumea Itsasadarra)邊,而酒店建築本身被花園綠地包圍,在三月中旬時青草地已經顯露出春天到來的欣欣向榮,白色的小花點綴在翠綠之間,與河邊棧道上三三兩兩經過的人一道營造出人與自然和諧相處的景象。

走進酒店大門,則是歐式酒店的低調奢華,大廳的裝潢可以看出經過近期的翻新,已經比較符合現代審美,牆面和地面簡化幾何線條地使用和the St. Regis New York有幾分相似,然而大量肖像裝飾畫的使用依然維持其作為歷史性地標的典雅。

夜景

入住辦理與升級套房

因為我是中午抵達的,之前就收到App提醒房間已經準備好了,到達後發現房間升級為Garden View Suite,應該屬於標準套房,很可惜窗外沒有河景。因為我預定的是最低級乞丐房Classic Queen倒也符合預期。有趣的是前台為我辦理入住的巴斯克人居然會說中文,一開始我並不知道,之後他忽然用普通話說到「先生您的房間在三樓」,一問才知他曾經在桂林和三亞的酒店工作過,他執意要親自把我送到房間,並且一一給我介紹了屋內設施。其間他提到這裡確實中國住客不多,也希望有更多中國遊客的到來。我指出,中西是全天候朋友,兩國在任何時候都相互理解、相互支持,雙方要繼續加強各領域各層次交流合作,不斷增進兩國人民友誼。(誤)

穿過長長的走廊便來到我所在房間,我的房間所在樓層的轉角處正好就是最高檔的Bette Davis Suite,該套房門口擺放着多幅好萊塢明星的照片。只是斯人已逝,住在這房間里會不會有些瘮人呢?我覺得該酒店長廊寬度和明亮度都讓我很滿意,不知有沒有讀者和我一樣走過昏暗狹窄的走廊時經常瘮得慌,這一點的反面典型就是東京Ritz Carlton,正面典型是東京Conrad,該酒店應也能算正面形象。進入房間後兩分鐘內,我的行李也隨之來到了房間。

酒店保持有較有特色的摺疊式階梯,在已經以電梯為主的現代酒店中似乎不太多見。

進入房間後,發現該套房房間呈扇形排列,從左往右依次是洗手間,客廳和卧室,整個套房面積在77平米。

卧室,可以看出房間內裝潢較為現代,使用了較為活潑的顏色點綴,畫作均採用了色彩多元的抽象畫。有一點不足就是似乎沒有找到房間的中控系統,至少卧室床頭似乎沒有一個控制面板,睡覺時需要下床依次關燈。

客廳,頗有意思的一點是整個客廳並非四四方方,而是一片葉子型(或者說橢圓形),裝飾性的向日葵型鏡子也顯示出了裝潢現代化的一面。實際這種風格是比較討喜的,也和紐約St. Regis的裝修風格異曲同工,如果偏好更加古典的巴洛克風格,我想羅馬Rome Cavalieri, A Waldorf Astoria Resort將是不錯的體驗之處。

衛生間自然配有豪華酒店標準的雙盆池和浴缸+淋浴間,不過衛生間面積稍顯局促。浴缸本身不是很大,不過給一個人泡澡是綽綽有餘了。衛浴則是被放在了一個單獨的小門,裏面也是配備了歐洲常用的盆洗設施,但是沒有日式衛洗麗。

備品是Byredo的Le Chemin,常見於各Luxury Collection。Byredo是專做香水的小眾品牌,其創始人並非科班出身,其主打香型走簡約風,類似於Hermes的香水風格。酒店給備品挺大方的,整整15瓶備品擺得整整齊齊,比較有意思的是這套備品里有一瓶Face Wash,倒不常見。

這間房型唯一的弱項估計就是窗外景觀了,所謂Garden View應該只是樓景吧,該房間實際有一個小露台,但顯然沒有達到Terrace的標準,因此酒店也很誠實地沒有寫作Terrace Suite。

餐廳與美食

酒店餐廳位於大堂右手邊,由Bar,Cafe,和主Dining Room三個區域組成,所有裝修風格和大堂保持了很好的一致性。非常有意思的一點是據說因為酒店希望推動巴斯克文化的國際化,每天中午1點都會給會員在Bar和Cafe提供免費地品嘗當地特色的酒和Pintxo活動,其間會有專人介紹酒和Pintxo相關歷史文化,而我吃到的是一款Classic Gilda配Txakoli White Wine。Gilda是巴斯克歷史上第一款Pintxo,且名字與好萊塢頗有淵源,主要由泡椒和鳳尾魚串成,味道酸辣。Txakoli則是巴斯克唯一本土出產的白葡萄酒,巴斯克地區喝酒時Bar Tender往往將酒瓶舉高讓酒從高處落入杯中濺起水花,儀式感十足。當然如果想品嘗各式Pintxo,酒店內並不見得是最佳去處,San Sebastian舊城亦有很多Bar經營着各具特色的Pintxo。

次日早餐則來到主dining room享用,鈦(白)金會員是完全免費,因為是自助的原因應該也不可能給限定金額的credit。整體來說達到了一間豪華酒店早餐應有的水平,酒店早餐也沒幹別的,主要就是三件事,其一,鱘魚黑魚子醬,雖然沒有高級魚子醬入口即化的頂級口感,但也算超過其他普通酒店早餐之處了,其二,直接從蜂巢中採的蜂蜜,其三,酷似油條的Churros,如果說還有一點什麼成績,就是伊比利亞火腿也不少。

當然遺憾的是,由於此處亞洲旅客太少,所以並沒有提供任何亞洲風味的早餐。

總結

豪華精選系列給住客提供了一種獨特的體驗,那就是一種超脫於標準化之外的驚喜感。這是其他奢華品牌所不具備的,要想體驗往往得入住價格不菲的當地獨立酒店。然而豪華精選系列的存在正好是彌補了大酒店集團個性化不足的特點,給予了常旅客體驗相對個性化的酒店而又可以積攢和使用點數的需求。

整個酒店位置在San Sebastian市區,雖然初建於1912年,設施因為多次升級也毫不落伍。該酒店在定價上雖高於周邊酒店,應該是該地區唯二的五星級酒店之一,但是淡季現金價格依然屬於能夠承受(想想200刀在紐約就住個大車店),特別是結合Amex FHR效果極佳,旺季時6萬點數的兌換可能會是較好的選擇。總體而言,我十分推薦大家有機會能入住這家位於西班牙Basque地區的豪華精選酒店,體驗西班牙皇室的選擇。

附錄:Basque 美食巡禮

如果你是一位美食愛好者,那麼Basque地區,尤其是San Sebastian必然是不得不去。San Sebastian號稱西班牙美食之都,城內既有三家米其林三星餐廳,不遠的Bilbao郊外則有第四家米其林三星,是世界上人均星數最多的小鎮,如果按面積計算則是在京都之後屈居第二。這其一,得益於巴斯克地區得天獨厚的地理環境,依山傍水,且位於法國和西班牙兩歐洲美食大國交界處;其二,得益於巴斯克地區對廚藝的追求,無論男女都以好廚藝而驕傲,不少當地人經常參與烹飪俱樂部交流學習,而以Cooking School/Culinary Center為首的青訓體系也十分發達,可以發掘出未來的名廚;其三,為數眾多的成名餐廳和大廚也願意提拔後輩,Arzak本店就經常與年輕後備人才進行經驗交流。

說回我這次探訪的米其林三星Arzak,就不得不說到20 世紀的 70、80 年代的新巴斯克美食運動(New Basque Cuisine),受到法國新美食運動(Nouvelle Cuisine)的影響,對傳統料理的反思和重構,當年的年輕巴斯克廚師們創造了新巴斯克美食,用新的手法和食材來製作傳統菜肴,這其中的領軍人物便是Juan Mari Arzak。目前由於Juan Mari Arzak年事已高,由其女兒Elena Arzak主理餐廳,但絲毫沒有降低對美味的追求和創新的步伐,Elena Arzak也被評為best Female Chef in the World in 2012。

不止如此,Basque地區出名的不止高檔餐廳,即便是路邊小店也可以做出味道頂級的小食,嚮導告訴我是因為有很多勤工儉學的年輕廚師會去街邊小店鍛煉手藝。

此處因為篇幅所限就只放出幾張照片,如果讀者有興趣可以另外開篇細談,一句話總結就是在製作海鮮的手法上超過了我探訪過的所有美國米其林餐廳。除此之外,本人這次亦有幸遊歷了西班牙葡萄牙大部地區,也可以放在之後的篇幅聊起。此篇就算作我的開場白了。


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