Hotel Maria Cristina, a Luxury Collection Hotel 体验 & Basque 美食巡礼

大家好,我是Sean(Xiao)。去年赶上Iberia航空里程促销,预订了BOS-MAD的Iberia航空往返商务舱。由于Sean我之前已经游玩过西班牙其他热门地区,遂将目光投向西班牙北部的巴斯克(Basque)地区。

地区简介

巴斯克地区位于西欧比利牛斯山西端的法国、西班牙的边境一带(见下图,取自Wikipedia,© Zorion, CC-BY-SA, Wikimedia Commons)。巴斯克自治区经济在整个西班牙国内以及欧盟各国中处于领先地位,工业发达,至今仍是西班牙独立意识较强的地区之一,多次要求提高自治,这点与游客如织的巴塞罗那所在加泰罗尼亚自治区颇为相似。巴斯克人拥有独特的语言——巴斯克语,与西班牙语以及周边拉丁语族的语言毫无联系,甚至不属印欧语系。

这次前往发现西班牙北部是亚洲旅游业的一颗遗珠,亚洲面孔游客数量远少于马德里,加泰罗尼亚(巴塞罗那)和安达卢西奥(塞维利亚,格林纳达)区域。然而其风光,美食,文化各方面却毫不逊色,这篇文章末尾也将提及其引以为傲的巴斯克美食风格。巴斯克地区主要城市包括Bilbao, Vitoria/Gasteiz,San Sebastian/Donostia。有人可能好奇为啥San Sebastian这一个城市会有两个名字,原来San Sebastian是西班牙语,而Donostia就是其巴斯克语名字。

© Zorion, CC-BY-SA, Wikimedia Commons

酒店简介和预订

这次我入住的便是位于San Sebastian/Donostia市中心的Hotel Maria Cristina, a Luxury Collection Hotel。从位置上来说距离San Sebastian交通枢纽的长途汽车站7分钟步行(该市机场经营从马德里/巴塞罗那往来航班,位于西法边境,出了机场后也需坐车45min到市区车站),而距离该市著名景点贝壳海滩同样步行10分钟以内。

豪华精选(Luxury Collection)这个酒店品牌一直以成功维持集团统一奢华标准,又不牺牲单家酒店独立个性而著称,是我非常喜爱的一个系列。正如位于西班牙塞维利亚的阿方索十三世豪华精选,这家Hotel Maria Cristina一定也与西班牙皇室有所关联,酒店在1912年建成,其第一个顾客便是当时的西班牙皇太后Regent Maria Cristina,曾经在1885-1902年阿方索十三世年幼时作为摄政王。这间酒店的建立就是为了满足当时皇室和贵族到巴斯克湾南部小镇享受日光浴和新近流行的海水浴疗法的需求,为了满足皇室客人挑剔的目光,酒店在建立和经营上自然是不敢怠慢。到了近代,由于San Sebastian A类国际电影节的存在,该酒店接待过大批好莱坞明星,如Coco Chanel, Alfred Hitchocock, Mick Jagger等人。

这家酒店目前万豪为Cat 7,可以用6万万豪积分兑换,然而该酒店房型众多,能积分兑换的乞丐房分为Classic Queen和Deluxue两种,分别为25和35平米,面积不大。现金价格来说,该酒店季节性极为明显,淡季4月以前只需160欧元即可预订乞丐房,而到了夏日的旺季则可达到500欧元。有意思的是这里最好的套房被命名为Bette Davis Suite,高于Royal Suite,背后渊源大家详见Bette Davis – Wikipedia。由于本人入住是三月份淡季,现金乞丐房AP价格是208欧元,有意思的是由于是淡季在临出发时居然降价到160欧元,但由于是Advance Purchase预订只好作罢。另外酒店也可通过Amex FHR送100刀F&B credit,非常推荐。但由于此次预订有ebates 10%万豪返现+San Sebastian酒店外美食众多,故仍选择了官网预订。

酒店入住与公共区域

酒店的第一次邮件联系是在出发前一周,除了常规的问好与询问需求外,还包括近乎列举式的Basque地区旅游指南,甚至包括了周围值得一去的小镇和酒庄,其中更是重点推荐了美食和餐厅,可以看出San Sebastian人颇以此为傲。有意思的是Mimo San Sebastian Cooking School正好在这间酒店背后,提供种类繁多的诸如美食品鉴,美食制作的课程。我请求concierge帮忙预定了 Pintxo Tour,这里值得一提的是在西班牙其他地方被称作Tapas的小吃在这里则被称为Pintxo。虽然是日Tour因为无人参加而取消,依然请到一位美食向导为我单人成团,可以看出酒店和Cooking School关系不一般。不过这次由于自己提前订到了米其林三星Arzak,故没有测试concierge订餐厅的能力。

从Google Map上可以看出酒店是位于一条小河(Urumea Itsasadarra)边,而酒店建筑本身被花园绿地包围,在三月中旬时青草地已经显露出春天到来的欣欣向荣,白色的小花点缀在翠绿之间,与河边栈道上三三两两经过的人一道营造出人与自然和谐相处的景象。

走进酒店大门,则是欧式酒店的低调奢华,大厅的装潢可以看出经过近期的翻新,已经比较符合现代审美,墙面和地面简化几何线条地使用和the St. Regis New York有几分相似,然而大量肖像装饰画的使用依然维持其作为历史性地标的典雅。

夜景

入住办理与升级套房

因为我是中午抵达的,之前就收到App提醒房间已经准备好了,到达后发现房间升级为Garden View Suite,应该属于标准套房,很可惜窗外没有河景。因为我预定的是最低级乞丐房Classic Queen倒也符合预期。有趣的是前台为我办理入住的巴斯克人居然会说中文,一开始我并不知道,之后他忽然用普通话说到“先生您的房间在三楼”,一问才知他曾经在桂林和三亚的酒店工作过,他执意要亲自把我送到房间,并且一一给我介绍了屋内设施。其间他提到这里确实中国住客不多,也希望有更多中国游客的到来。我指出,中西是全天候朋友,两国在任何时候都相互理解、相互支持,双方要继续加强各领域各层次交流合作,不断增进两国人民友谊。(误)

穿过长长的走廊便来到我所在房间,我的房间所在楼层的转角处正好就是最高档的Bette Davis Suite,该套房门口摆放着多幅好莱坞明星的照片。只是斯人已逝,住在这房间里会不会有些瘆人呢?我觉得该酒店长廊宽度和明亮度都让我很满意,不知有没有读者和我一样走过昏暗狭窄的走廊时经常瘆得慌,这一点的反面典型就是东京Ritz Carlton,正面典型是东京Conrad,该酒店应也能算正面形象。进入房间后两分钟内,我的行李也随之来到了房间。

酒店保持有较有特色的折叠式阶梯,在已经以电梯为主的现代酒店中似乎不太多见。

进入房间后,发现该套房房间呈扇形排列,从左往右依次是洗手间,客厅和卧室,整个套房面积在77平米。

卧室,可以看出房间内装潢较为现代,使用了较为活泼的颜色点缀,画作均采用了色彩多元的抽象画。有一点不足就是似乎没有找到房间的中控系统,至少卧室床头似乎没有一个控制面板,睡觉时需要下床依次关灯。

客厅,颇有意思的一点是整个客厅并非四四方方,而是一片叶子型(或者说椭圆形),装饰性的向日葵型镜子也显示出了装潢现代化的一面。实际这种风格是比较讨喜的,也和纽约St. Regis的装修风格异曲同工,如果偏好更加古典的巴洛克风格,我想罗马Rome Cavalieri, A Waldorf Astoria Resort将是不错的体验之处。

卫生间自然配有豪华酒店标准的双盆池和浴缸+淋浴间,不过卫生间面积稍显局促。浴缸本身不是很大,不过给一个人泡澡是绰绰有余了。卫浴则是被放在了一个单独的小门,里面也是配备了欧洲常用的盆洗设施,但是没有日式卫洗丽。

备品是Byredo的Le Chemin,常见于各Luxury Collection。Byredo是专做香水的小众品牌,其创始人并非科班出身,其主打香型走简约风,类似于Hermes的香水风格。酒店给备品挺大方的,整整15瓶备品摆得整整齐齐,比较有意思的是这套备品里有一瓶Face Wash,倒不常见。

这间房型唯一的弱项估计就是窗外景观了,所谓Garden View应该只是楼景吧,该房间实际有一个小露台,但显然没有达到Terrace的标准,因此酒店也很诚实地没有写作Terrace Suite。

餐厅与美食

酒店餐厅位于大堂右手边,由Bar,Cafe,和主Dining Room三个区域组成,所有装修风格和大堂保持了很好的一致性。非常有意思的一点是据说因为酒店希望推动巴斯克文化的国际化,每天中午1点都会给会员在Bar和Cafe提供免费地品尝当地特色的酒和Pintxo活动,其间会有专人介绍酒和Pintxo相关历史文化,而我吃到的是一款Classic Gilda配Txakoli White Wine。Gilda是巴斯克历史上第一款Pintxo,且名字与好莱坞颇有渊源,主要由泡椒和凤尾鱼串成,味道酸辣。Txakoli则是巴斯克唯一本土出产的白葡萄酒,巴斯克地区喝酒时Bar Tender往往将酒瓶举高让酒从高处落入杯中溅起水花,仪式感十足。当然如果想品尝各式Pintxo,酒店内并不见得是最佳去处,San Sebastian旧城亦有很多Bar经营着各具特色的Pintxo。

次日早餐则来到主dining room享用,钛(白)金会员是完全免费,因为是自助的原因应该也不可能给限定金额的credit。整体来说达到了一间豪华酒店早餐应有的水平,酒店早餐也没干别的,主要就是三件事,其一,鲟鱼黑鱼子酱,虽然没有高级鱼子酱入口即化的顶级口感,但也算超过其他普通酒店早餐之处了,其二,直接从蜂巢中采的蜂蜜,其三,酷似油条的Churros,如果说还有一点什么成绩,就是伊比利亚火腿也不少。

当然遗憾的是,由于此处亚洲旅客太少,所以并没有提供任何亚洲风味的早餐。

总结

豪华精选系列给住客提供了一种独特的体验,那就是一种超脱于标准化之外的惊喜感。这是其他奢华品牌所不具备的,要想体验往往得入住价格不菲的当地独立酒店。然而豪华精选系列的存在正好是弥补了大酒店集团个性化不足的特点,给予了常旅客体验相对个性化的酒店而又可以积攒和使用点数的需求。

整个酒店位置在San Sebastian市区,虽然初建于1912年,设施因为多次升级也毫不落伍。该酒店在定价上虽高于周边酒店,应该是该地区唯二的五星级酒店之一,但是淡季现金价格依然属于能够承受(想想200刀在纽约就住个大车店),特别是结合Amex FHR效果极佳,旺季时6万点数的兑换可能会是较好的选择。总体而言,我十分推荐大家有机会能入住这家位于西班牙Basque地区的豪华精选酒店,体验西班牙皇室的选择。

附录:Basque 美食巡礼

如果你是一位美食爱好者,那么Basque地区,尤其是San Sebastian必然是不得不去。San Sebastian号称西班牙美食之都,城内既有三家米其林三星餐厅,不远的Bilbao郊外则有第四家米其林三星,是世界上人均星数最多的小镇,如果按面积计算则是在京都之后屈居第二。这其一,得益于巴斯克地区得天独厚的地理环境,依山傍水,且位于法国和西班牙两欧洲美食大国交界处;其二,得益于巴斯克地区对厨艺的追求,无论男女都以好厨艺而骄傲,不少当地人经常参与烹饪俱乐部交流学习,而以Cooking School/Culinary Center为首的青训体系也十分发达,可以发掘出未来的名厨;其三,为数众多的成名餐厅和大厨也愿意提拔后辈,Arzak本店就经常与年轻后备人才进行经验交流。

说回我这次探访的米其林三星Arzak,就不得不说到20 世纪的 70、80 年代的新巴斯克美食运动(New Basque Cuisine),受到法国新美食运动(Nouvelle Cuisine)的影响,对传统料理的反思和重构,当年的年轻巴斯克厨师们创造了新巴斯克美食,用新的手法和食材來制作传统菜肴,这其中的领军人物便是Juan Mari Arzak。目前由于Juan Mari Arzak年事已高,由其女儿Elena Arzak主理餐厅,但丝毫没有降低对美味的追求和创新的步伐,Elena Arzak也被评为best Female Chef in the World in 2012。

不止如此,Basque地区出名的不止高档餐厅,即便是路边小店也可以做出味道顶级的小食,向导告诉我是因为有很多勤工俭学的年轻厨师会去街边小店锻炼手艺。

此处因为篇幅所限就只放出几张照片,如果读者有兴趣可以另外开篇细谈,一句话总结就是在制作海鲜的手法上超过了我探访过的所有美国米其林餐厅。除此之外,本人这次亦有幸游历了西班牙葡萄牙大部地区,也可以放在之后的篇幅聊起。此篇就算作我的开场白了。


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