和一位Amex Centurion Card(運通黑卡)常年持卡人的聊天

Amex Centurion Card 百夫長卡是一張美國運通發行的高端信用卡,坊間昵稱「黑卡」。這張卡以其 invitation-only 的申請規則,$10,000的註冊費和$5,000的年費,加上偶爾被大佬拿出來使用(比如劉益謙刷約2.2億人民幣買鬥彩雞缸杯),難免被批上一層神秘面紗。然而近年來 Amex 似乎降低了申請門檻,不僅周圍有零星朋友被target到,甚至公布了一個可以自告奮勇申請的網頁(當然,不是每個要求的人都會獲得邀請)。

應美卡論壇幾位大佬建議,作者和一位Amex比較早的一批黑卡用戶(持有黑卡約15-20年)聊了持卡感受,這裡簡稱M(近些年被Judi Dench 和 Ralph Fiennes飾演),請M來談一下持卡感受。原版是非正式、非中文的聊天,作者在翻譯時可能存在語焉不詳、不通順等問題,諸位讀者輕拍,權當茶餘飯後的閑聊。

1. 如何獲得邀請

M表示自己也不知道當初為何獲得邀請,也不清楚目前的門檻是什麼 😂。 但M非常善良地接通了黑卡的concierge,幫助詢問這自己當初為何被邀請、目前申請的門檻是什麼。Concierge也沒能說出具體的要求,但提到持有 Amex Platinum白金卡會有幫助,每年 Amex 會根據白金卡持卡人的消費流水,包括金額和購買物品來主動發出邀請。至於主動自薦申請,可以給白金卡的客服打電話,具體說一下自己能夠獲得邀請的理由(比如消費非常可觀,但是在別的銀行,Amex可能看不到)。Concierge接着表示,如果M想推薦申請候選人,可以隨時給他們打電話(沒說有refer獎勵,差評!)。

2. 一些黑卡的待遇

關於黑卡的待遇,M走馬觀花說了一堆,其中M一語帶過的包括:支持wireless payment的Prada定製手環、預訂時就能確認最低升級房間和艙位(現場有閑置還可繼續升級)、在機場Centurion Lounge里可以喝一些特殊酒水(舉例Dom Perignon和陳年single malt)、逢年過節送小禮物、一些演出提前發售的票(舉例預訂Les Miserables悲慘世界25周年演出最佳座區的票)以及讓一些會員快速生效等,此外黑卡在FHR、THC酒店入住的credit也要比白金卡略高,黑卡副卡享受其中一些福利。

至於M談到比較多的,則是有一個兩三人的dedicated concierge team,即Centurion Concierge黑卡禮賓服務。這個團隊裏面的對應人員基本固定,M和家人每次聯繫concierge基本都會有由這個團隊里的人回復。這些人熟知M及M家人的出行和飲食的偏好,每逢重要紀念日都會提前提醒M,也可以幫M送訂製賀卡、禮物等。M和這個團隊關係也不錯,每逢佳節會互送禮品。

然而M說Centurion Concierge最擅長的,卻是幫忙買一些比較稀缺的東西 😂。這包括特殊的珠寶腕錶、名家藝術品、早已停產的限量版汽車、特定酒庄特殊年份的酒水、聯繫酒店/餐廳舉行特殊慶祝活動、讓裁縫上門定製服裝等。有時M只需要說一些粗略的要求,比如想給愛人買一塊鑽表,Centurion Concierge也會給出非常不錯的選擇。事實上,除了買東西,包括餐館、酒店和航班在內的預約,Centurion Concierge往往會幫助尋找3-4個選擇,讓客戶既不感到選擇多得無所適從,又不感到選擇少得被牽着鼻子走。作者私下還見過Centurion Concierge給持卡人的孩子聯繫tutor輔導功課、制定學習時間表。當然,個別時候Centurion Concierge也會踩雷,比如推薦一些偏僻地方的餐館。 Centurion Concierge也有一些明確表示不會幫着買的東西,比如動植物。

3. 是否值得開黑卡、長期持有黑卡

這裡M表示,自己當年也是先從持有白金卡開始,雖然這些年兩張卡的持卡feature有些變化,但單從福利來講,黑卡比白金卡多出來的福利不值多出來的年費。特別是疫情期間,$5,000年費給零零散散出行帶來的升級還不如直接花現金買。M坦言,開黑卡更多帶來的是一個 status symbol,當年看到周圍一些高端人士開始持有,M也就直接開了。如果再選擇一次,M大概率選擇不開 😂,然後M接着引用了喜劇演員Groucho Marx的名言:「I refuse to join any club that would have me as a member.」  現在家人、摯友大都持有副卡,也就得過且過了。

4. 關於黑卡的不足/替代品

除了上面吐槽的年費,M隨口吐槽了運通黑卡在安排私人飛機和與一些明星的互動方面,不及一些類似產品😂。M特別舉例了私人飛機公司 Netjets 的俱樂部會員。這家公司在安排私人飛機的航線、出行時間靈活程度,值機和艙內服務的私人定製上都要超過運通黑卡。同時 Netjets 的俱樂部和眾多明星的經紀公司有着良好的合作,比如品嘗Gordon Ramsay私下製作的美食、和Dustin Johnson打高爾夫球、和Roger Federer單獨吃早餐,都是Netjet安排過的。

5. (彩蛋)M如何使用MR點數及價值

M表示,自己的點數基本在Amex Travel預定的時候就直接用了… 所以點數的價值是每點$0.01。


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