和一位Amex Centurion Card(运通黑卡)常年持卡人的聊天

Amex Centurion Card 百夫长卡是一张美国运通发行的高端信用卡,坊间昵称“黑卡”。这张卡以其 invitation-only 的申请规则,$10,000的注册费和$5,000的年费,加上偶尔被大佬拿出来使用(比如刘益谦刷约2.2亿人民币买斗彩鸡缸杯),难免被批上一层神秘面纱。然而近年来 Amex 似乎降低了申请门槛,不仅周围有零星朋友被target到,甚至公布了一个可以自告奋勇申请的网页(当然,不是每个要求的人都会获得邀请)。

应美卡论坛几位大佬建议,作者和一位Amex比较早的一批黑卡用户(持有黑卡约15-20年)聊了持卡感受,这里简称M(近些年被Judi Dench 和 Ralph Fiennes饰演),请M来谈一下持卡感受。原版是非正式、非中文的聊天,作者在翻译时可能存在语焉不详、不通顺等问题,诸位读者轻拍,权当茶余饭后的闲聊。

1. 如何获得邀请

M表示自己也不知道当初为何获得邀请,也不清楚目前的门槛是什么 😂。 但M非常善良地接通了黑卡的concierge,帮助询问这自己当初为何被邀请、目前申请的门槛是什么。Concierge也没能说出具体的要求,但提到持有 Amex Platinum白金卡会有帮助,每年 Amex 会根据白金卡持卡人的消费流水,包括金额和购买物品来主动发出邀请。至于主动自荐申请,可以给白金卡的客服打电话,具体说一下自己能够获得邀请的理由(比如消费非常可观,但是在别的银行,Amex可能看不到)。Concierge接着表示,如果M想推荐申请候选人,可以随时给他们打电话(没说有refer奖励,差评!)。

2. 一些黑卡的待遇

关于黑卡的待遇,M走马观花说了一堆,其中M一语带过的包括:支持wireless payment的Prada定制手环、预订时就能确认最低升级房间和舱位(现场有闲置还可继续升级)、在机场Centurion Lounge里可以喝一些特殊酒水(举例Dom Perignon和陈年single malt)、逢年过节送小礼物、一些演出提前发售的票(举例预订Les Miserables悲惨世界25周年演出最佳座区的票)以及让一些会员快速生效等,此外黑卡在FHR、THC酒店入住的credit也要比白金卡略高,黑卡副卡享受其中一些福利。

至于M谈到比较多的,则是有一个两三人的dedicated concierge team,即Centurion Concierge黑卡礼宾服务。这个团队里面的对应人员基本固定,M和家人每次联系concierge基本都会有由这个团队里的人回复。这些人熟知M及M家人的出行和饮食的偏好,每逢重要纪念日都会提前提醒M,也可以帮M送订制贺卡、礼物等。M和这个团队关系也不错,每逢佳节会互送礼品。

然而M说Centurion Concierge最擅长的,却是帮忙买一些比较稀缺的东西 😂。这包括特殊的珠宝腕表、名家艺术品、早已停产的限量版汽车、特定酒庄特殊年份的酒水、联系酒店/餐厅举行特殊庆祝活动、让裁缝上门定制服装等。有时M只需要说一些粗略的要求,比如想给爱人买一块钻表,Centurion Concierge也会给出非常不错的选择。事实上,除了买东西,包括餐馆、酒店和航班在内的预约,Centurion Concierge往往会帮助寻找3-4个选择,让客户既不感到选择多得无所适从,又不感到选择少得被牵着鼻子走。作者私下还见过Centurion Concierge给持卡人的孩子联系tutor辅导功课、制定学习时间表。当然,个别时候Centurion Concierge也会踩雷,比如推荐一些偏僻地方的餐馆。 Centurion Concierge也有一些明确表示不会帮着买的东西,比如动植物。

3. 是否值得开黑卡、长期持有黑卡

这里M表示,自己当年也是先从持有白金卡开始,虽然这些年两张卡的持卡feature有些变化,但单从福利来讲,黑卡比白金卡多出来的福利不值多出来的年费。特别是疫情期间,$5,000年费给零零散散出行带来的升级还不如直接花现金买。M坦言,开黑卡更多带来的是一个 status symbol,当年看到周围一些高端人士开始持有,M也就直接开了。如果再选择一次,M大概率选择不开 😂,然后M接着引用了喜剧演员Groucho Marx的名言:“I refuse to join any club that would have me as a member.”  现在家人、挚友大都持有副卡,也就得过且过了。

4. 关于黑卡的不足/替代品

除了上面吐槽的年费,M随口吐槽了运通黑卡在安排私人飞机和与一些明星的互动方面,不及一些类似产品😂。M特别举例了私人飞机公司 Netjets 的俱乐部会员。这家公司在安排私人飞机的航线、出行时间灵活程度,值机和舱内服务的私人定制上都要超过运通黑卡。同时 Netjets 的俱乐部和众多明星的经纪公司有着良好的合作,比如品尝Gordon Ramsay私下制作的美食、和Dustin Johnson打高尔夫球、和Roger Federer单独吃早餐,都是Netjet安排过的。

5. (彩蛋)M如何使用MR点数及价值

M表示,自己的点数基本在Amex Travel预定的时候就直接用了… 所以点数的价值是每点$0.01。


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