疑是熔岩落九天——優勝美地火瀑布外加夏日遊記一則

Yosemite的中文名字叫優勝美地,是我覺得所有美國國家公園裡翻譯得最「信、達、雅」的一家,光看名字就給人無限遐想。最早知道Yosemite是因為被冰川作用削掉一半的花崗岩穹(名字也很容易記,就叫半穹——「Half Dome」),後來還知道了每年二月份才能看到的火瀑布。這篇遊記是兩次造訪Yosemite的一個綜合,首先說這次(2021年2月)看到的火瀑布,再說2019年夏天去玩的體驗。

大家可能很擔心疫情,但我反而覺得期間去國家公園玩是一個不錯的選擇,畢竟憋在家裡對身心健康也不好。而大量的國家公園都在戶外,能夠充分解放室內待太久的壓抑。此外,野外人口密度也低,更容易保持社交距離。尤其是到了夏天以後,病毒活性降低,很適合籌劃一個大的自駕之旅,深度體驗美國的自然風光。大家感興趣的話可以看博客之前寫過的一系列類似的遊記,我就不再單獨推薦了:

這篇文章屬於遊記,和信用卡沒太大關係,但是Yosemite的住宿可以用上Prestige的住三送一,比如這次我就通過住三送一和Thankyou Points的1.25 c/p兌換率,住在園區里Ahwahnee四晚,體驗很好,我會另開一文說。

1. 「Firefall」火瀑布

在Yosemite星羅棋布的瀑布當中,Horsetail Fall是非常不起眼的一個,每年只有冬季短暫幾個月才有水,水流遠不如Yosemite Fall那麼大,位置也不像Bridalveil Fall那樣位置顯著,可以從Tunnel View觀景點直接拍到。但是因為一些機緣巧合,每年二月有數以千計的攝影師從各地奔赴優勝美地,只為欣賞日落時分瀑布被落日點亮的那一剎那。

具體來說,每年二月中下旬10天左右的時間裏,日落前的角度正好會且僅會投射到瀑布上——而周圍的岩石是暗的——在大約五到十分鐘的短暫窗口內,瀑布的顏色從金色變成橘色最後變成淡紅色。這在視覺上就讓人產生了一種錯覺,彷彿傾斜而下的水流在燃燒一般,相當震撼。不過第一天看火瀑布的時候,落日時雲霧遮蔽了陽光,只到最後幾分鐘,瀑布變成淡淡的粉紅色,更像是岩漿從天而落。而瀑布下方的花崗岩峭壁比瀑布更亮,彷彿火山口的光返照到了上方。

後來幾天運氣不錯,沒有雲霧遮擋落日,陽光強度大,發光發亮的瀑布與周邊的岩石對比更顯著。當瀑布周圍的岩石逐漸黯淡下去,只剩下瀑布發亮的那一刻,響徹峽谷的歡呼聲此起彼伏。

雖然太陽每年都會照射到瀑布的位置,但是要看到火瀑布還需要兩個半條件,第一是瀑布要有足夠的水,第二是當天日落時不能有雲遮擋陽光,這兩個條件大家看Firefall的攻略都能找到,而最後半個條件是我自己總結出來的,那就是需要儘可能無風,否則水流很快就消散了,視覺效果不如一個長瀑布那麼壯觀。瀑布的水流量可以根據最近Sierra Nevada的降雪推算,你也可以通過國家公園的在線攝像頭查看Yosemite Fall的情況,如果後者幾乎沒有水,那麼估計Horsetail Fall的水也不大。今年的水量還不錯,因為前幾周剛下了大雪,甚至Yosemite還關閉了一陣,但我知道有幾年加州大旱的時候Horsetail Fall沒有一丁點水流,也就自然沒有火瀑布了。

近幾年因為火瀑布越來越火爆,優勝美地公園管理方增加了各種各樣的限制,比如火瀑布期間只能停在一個指定停車場然後徒步走大概1.5 mi到觀景點,下圖是今年的情況。但我發現其實把車停在El Capitan Bridge西側的停車點也可以(似乎發現的人不多),這樣一來可以少走10分鐘的路。

因為新冠的原因,去年夏天進入Yosemite需要預約,而21年火瀑布時期這個政策又生效了。如果你不想人擠人、也不想早起搶預約的話,建議計劃周中去,人會少很多。此外吃完中飯之後就停車區觀景點,早點去佔據有利地形,搭好腳架,擺好椅子,讀讀書或者和身邊的人聊聊天,從喧囂的都市生活中解脫出來,是很不錯的體驗。

2. Tunnel View

這可能是Yosemite公園裡上鏡頻率最高的拍攝點了,因為它位置極佳,可以看到El Capitan酋長岩、Half Dome、以及Bridalveil Fall等經典地標。更妙的是Tunnel View就在CA 41號路旁,路邊有兩個停車場,你不需要走trail就可以飽覽美景,何樂而不為?建議大家條件允許的話,一定要沿41號路由南往北,從Oakhurst進入優勝美地,路上如果你感興趣的話還可以去Mariposa Grove看看巨大的紅杉樹,當車從隧道穿出,Yosemite Valley一覽無餘的感覺非常震撼人心。

這裡也是一個拍攝日出日落很好地點,就是得早點來,要不然好的位置都被搶掉了。這次我來Yosemite的第一天天氣不怎麼好,雲霧繚繞的山谷里肯定沒有日落,在Tunnel View反而看到了仙境般的感覺。

3. Glacier Point

如果說Tunnel View是從峽谷的谷底平視的話,那麼另一個不得不去的觀景點就是位於峭壁之上的Glacier Point了,這裡有觀看Half Dome的絕佳視角。如果說只能選擇一個地標作為優勝美地的縮影,大概率Half Dome會脫穎而出,因為它實在是太特別了。縱觀全球,完整的花崗岩穹數不勝數,冰川作用塑造的峽谷也不計其數,但結合兩者的只此Half Dome一家。

因為很高,你還可以看到公園內的東邊的一些瀑布,比如下面的Nevada Fall。

Glacier Point上偶爾也能看到一些小動物,比如這隻松鼠是我在蹲落日吃雪糕的時候湊上來的,但是千萬不要給野生動物餵食,同樣也不要碰它們,它們可能攜帶了各種各樣的病原體,比如松鼠可能會攜帶鼠疫桿菌。

不過Glacier Point Rd在2022年要進行修繕,全年不開,要上去得走難度很高的trail,所以大家想去的話今年(2021)夏天不要錯過機會。

4. CA 120沿線

優勝美地最令人熟知的是Yosemite Valley(就是Tunnel View看出去看到的冰川穀),但其實北側的CA 120公路也是屬於公園的範疇。這裡的海拔更高,一年差不多一半的時間因為大雪封路。但正因為海拔高,夏天溫度低,這邊反而比谷底更舒服。CA 120沿線亦有許多觀景點,比如可以看到Half Dome北面的Olmsted Point,有望遠鏡的話你甚至還可以看到爬Half Dome的人。

傍晚來Tenaya Lake拍個日落也不錯。

晚上這裡還可以拍銀河,不過南邊(Yosemite Valley乃至於Fresno地區)的光污染不可小視。

其實120沿線因為海拔比較高,周邊光源也不多,隨便找個地方都可以拍到銀河——當然像上面那樣可以用Half Dome做前景的還是得去Olmsted Point。下面這張是在Lambert Dome附近拍的,當晚正好有ranger的觀星項目,大夥躺在地上由ranger帶着辨認星座。

5. 總結

以上就是Yosemite裡頭我比較推薦的幾個地方,裡頭並沒有那些著名的瀑布,也沒有一些經典的長途trail,相反很多都是停車就能看到的觀景點,即便你不喜歡徒步也可以盡情欣賞優勝美地的美景。當然,如果你本身就是一個戶外愛好者,那Yosemite裡頭的trail也自然不用我來介紹了。不過不論在哪,希望大家注意安全,戴好口罩,保持社交距離。祝大家新年快樂,玩得開心!

致敬Ansel Adams


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