疑是熔岩落九天——优胜美地火瀑布外加夏日游记一则

Yosemite的中文名字叫优胜美地,是我觉得所有美国国家公园里翻译得最“信、达、雅”的一家,光看名字就给人无限遐想。最早知道Yosemite是因为被冰川作用削掉一半的花岗岩穹(名字也很容易记,就叫半穹——“Half Dome”),后来还知道了每年二月份才能看到的火瀑布。这篇游记是两次造访Yosemite的一个综合,首先说这次(2021年2月)看到的火瀑布,再说2019年夏天去玩的体验。

大家可能很担心疫情,但我反而觉得期间去国家公园玩是一个不错的选择,毕竟憋在家里对身心健康也不好。而大量的国家公园都在户外,能够充分解放室内待太久的压抑。此外,野外人口密度也低,更容易保持社交距离。尤其是到了夏天以后,病毒活性降低,很适合筹划一个大的自驾之旅,深度体验美国的自然风光。大家感兴趣的话可以看博客之前写过的一系列类似的游记,我就不再单独推荐了:

这篇文章属于游记,和信用卡没太大关系,但是Yosemite的住宿可以用上Prestige的住三送一,比如这次我就通过住三送一和Thankyou Points的1.25 c/p兑换率,住在园区里Ahwahnee四晚,体验很好,我会另开一文说。

1. “Firefall”火瀑布

在Yosemite星罗棋布的瀑布当中,Horsetail Fall是非常不起眼的一个,每年只有冬季短暂几个月才有水,水流远不如Yosemite Fall那么大,位置也不像Bridalveil Fall那样位置显著,可以从Tunnel View观景点直接拍到。但是因为一些机缘巧合,每年二月有数以千计的摄影师从各地奔赴优胜美地,只为欣赏日落时分瀑布被落日点亮的那一刹那。

具体来说,每年二月中下旬10天左右的时间里,日落前的角度正好会且仅会投射到瀑布上——而周围的岩石是暗的——在大约五到十分钟的短暂窗口内,瀑布的颜色从金色变成橘色最后变成淡红色。这在视觉上就让人产生了一种错觉,仿佛倾斜而下的水流在燃烧一般,相当震撼。不过第一天看火瀑布的时候,落日时云雾遮蔽了阳光,只到最后几分钟,瀑布变成淡淡的粉红色,更像是岩浆从天而落。而瀑布下方的花岗岩峭壁比瀑布更亮,仿佛火山口的光返照到了上方。

后来几天运气不错,没有云雾遮挡落日,阳光强度大,发光发亮的瀑布与周边的岩石对比更显著。当瀑布周围的岩石逐渐黯淡下去,只剩下瀑布发亮的那一刻,响彻峡谷的欢呼声此起彼伏。

虽然太阳每年都会照射到瀑布的位置,但是要看到火瀑布还需要两个半条件,第一是瀑布要有足够的水,第二是当天日落时不能有云遮挡阳光,这两个条件大家看Firefall的攻略都能找到,而最后半个条件是我自己总结出来的,那就是需要尽可能无风,否则水流很快就消散了,视觉效果不如一个长瀑布那么壮观。瀑布的水流量可以根据最近Sierra Nevada的降雪推算,你也可以通过国家公园的在线摄像头查看Yosemite Fall的情况,如果后者几乎没有水,那么估计Horsetail Fall的水也不大。今年的水量还不错,因为前几周刚下了大雪,甚至Yosemite还关闭了一阵,但我知道有几年加州大旱的时候Horsetail Fall没有一丁点水流,也就自然没有火瀑布了。

近几年因为火瀑布越来越火爆,优胜美地公园管理方增加了各种各样的限制,比如火瀑布期间只能停在一个指定停车场然后徒步走大概1.5 mi到观景点,下图是今年的情况。但我发现其实把车停在El Capitan Bridge西侧的停车点也可以(似乎发现的人不多),这样一来可以少走10分钟的路。

因为新冠的原因,去年夏天进入Yosemite需要预约,而21年火瀑布时期这个政策又生效了。如果你不想人挤人、也不想早起抢预约的话,建议计划周中去,人会少很多。此外吃完中饭之后就停车区观景点,早点去占据有利地形,搭好脚架,摆好椅子,读读书或者和身边的人聊聊天,从喧嚣的都市生活中解脱出来,是很不错的体验。

2. Tunnel View

这可能是Yosemite公园里上镜频率最高的拍摄点了,因为它位置极佳,可以看到El Capitan酋长岩、Half Dome、以及Bridalveil Fall等经典地标。更妙的是Tunnel View就在CA 41号路旁,路边有两个停车场,你不需要走trail就可以饱览美景,何乐而不为?建议大家条件允许的话,一定要沿41号路由南往北,从Oakhurst进入优胜美地,路上如果你感兴趣的话还可以去Mariposa Grove看看巨大的红杉树,当车从隧道穿出,Yosemite Valley一览无余的感觉非常震撼人心。

这里也是一个拍摄日出日落很好地点,就是得早点来,要不然好的位置都被抢掉了。这次我来Yosemite的第一天天气不怎么好,云雾缭绕的山谷里肯定没有日落,在Tunnel View反而看到了仙境般的感觉。

3. Glacier Point

如果说Tunnel View是从峡谷的谷底平视的话,那么另一个不得不去的观景点就是位于峭壁之上的Glacier Point了,这里有观看Half Dome的绝佳视角。如果说只能选择一个地标作为优胜美地的缩影,大概率Half Dome会脱颖而出,因为它实在是太特别了。纵观全球,完整的花岗岩穹数不胜数,冰川作用塑造的峡谷也不计其数,但结合两者的只此Half Dome一家。

因为很高,你还可以看到公园内的东边的一些瀑布,比如下面的Nevada Fall。

Glacier Point上偶尔也能看到一些小动物,比如这只松鼠是我在蹲落日吃冰淇淋的时候凑上来的,但是千万不要给野生动物喂食,同样也不要碰它们,它们可能携带了各种各样的病原体,比如松鼠可能会携带鼠疫杆菌。

不过Glacier Point Rd在2022年要进行修缮,全年不开,要上去得走难度很高的trail,所以大家想去的话今年(2021)夏天不要错过机会。

4. CA 120沿线

优胜美地最令人熟知的是Yosemite Valley(就是Tunnel View看出去看到的冰川谷),但其实北侧的CA 120公路也是属于公园的范畴。这里的海拔更高,一年差不多一半的时间因为大雪封路。但正因为海拔高,夏天温度低,这边反而比谷底更舒服。CA 120沿线亦有许多观景点,比如可以看到Half Dome北面的Olmsted Point,有望远镜的话你甚至还可以看到爬Half Dome的人。

傍晚来Tenaya Lake拍个日落也不错。

晚上这里还可以拍银河,不过南边(Yosemite Valley乃至于Fresno地区)的光污染不可小视。

其实120沿线因为海拔比较高,周边光源也不多,随便找个地方都可以拍到银河——当然像上面那样可以用Half Dome做前景的还是得去Olmsted Point。下面这张是在Lambert Dome附近拍的,当晚正好有ranger的观星项目,大伙躺在地上由ranger带着辨认星座。

5. 总结

以上就是Yosemite里头我比较推荐的几个地方,里头并没有那些著名的瀑布,也没有一些经典的长途trail,相反很多都是停车就能看到的观景点,即便你不喜欢徒步也可以尽情欣赏优胜美地的美景。当然,如果你本身就是一个户外爱好者,那Yosemite里头的trail也自然不用我来介绍了。不过不论在哪,希望大家注意安全,戴好口罩,保持社交距离。祝大家新年快乐,玩得开心!

致敬Ansel Adams


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