Road Trip 大车店哪家强?IHG和Marriott旗下四店横评,附新墨西哥州荒野游记

Pie Town, NM

不久前我写了一篇死亡谷国家公园房车游记和攻略,反响好像还行,似乎大家对这种贴近自然的玩法还是比较感兴趣的哈。春假我去了一趟新墨西哥州,进行了为期四天的公路旅行。虽说大家经常戏称美国的酒店是“大车店”,但真正roadtrip起来,需要入住真·大车店之际,哪家更给力呢?

路途中我们选择了Marriott和IHG旗下的几家酒店,Marriott、IHG这两家连锁还是很有优势的:第一,他们分布最广,这一点Hyatt最差,Hilton倒数第二;第二,我有Marriott保级需求,他们的点数也比较值钱,因此排除了Wyndham、Best Western等牌子;第三,第三,这些酒店毕竟是连锁,踩雷的概率要比常见motel低一些;第四,如这种酒店现金价格往往很便宜,适合低成本做任务,例如Marriott白挑或者IHG先行者;第无,就算现金价格高,它们点数花费通常很少,例如我们这次入住了Cat 1的一家Fairfield Inn(7500点数),现金价格$120左右,非常划算。

综上,今天就让我来正儿八经地点评一下这次入住的四家车店:

  • Holiday Inn Express Socorro
  • Courtyard Farmington
  • Fairfield Inn Albuquerque North
  • SpringHill Suites Las Cruces

期间我们造访了甚大射电望远镜阵列(VLA)、Bisti/De-Na-Zin荒野区、Ah-Shi-Sle-Pah荒野研究区、以及White Sands National Monument。因此本文分成两个部分,第一部分是酒店测评,第二部分是游记和一点点荒野地区的攻略,大家可以按需观看。

一. 大车店测评

首先说说自己对于大车店的评判标准,对于road trip来说,我认为比较重要的是分布早餐干净这三点,而对于升房、延迟checkout这些高级会员福利我倒不是特别在意,毕竟白天主要是在外面玩。因此这四篇文章会更关注房间是否干净(包括视觉和味觉上)以及早餐质量是否合格。

1. Holiday Inn Express Socorro

HIX凭借极广的分布、免费的早餐,一直以来是很多人road trip的主力。这家位于Socorro的HIX点数价格为15000,现金价格(税前)在120刀左右。

进来发现前台在装修,checkin柜台搬进了餐厅。

因为入住的时候已经很晚,前台给我们升级到了一个套房,走在走廊里感觉还不错,没有异味,而且色调也不是很压抑。

进入位于角落的套房,冰箱、微波炉、咖啡机摆在进门的地方。

一转头是客厅,一旁是厕所。

走到最里面是卧室,房间整体空间很足,保养得也比较干净,这一点好评。

厕所也很干净,不错不错。

第二天的早饭就一般般了,首先是餐厅的空间非常狭小,更何况还有一片区域被前台占去。

餐饮的选择也比较有限,热食也就两三种吧。

最后我选了一个Cheese Omelette和sausage,外加一杯橙汁,是有点寒碜哈。

这家HIX住起来不错(9分),但早饭一般般(5分),平均分7分。

2. Courtyard Farmington

马里奥旗下的Courtyard是一个口碑不怎么好的品牌,首先它的定位是full-service,但品质上往往很糟糕,这次我们的入住验证了这一点。这家酒店当天现金价格80刀(AAA价),点数兑换则需要12500,显然现金更划算。

酒店从外面看起来就有点老。

公共区域看起来还ok,座椅和壁饰摆放还有那么点意思。

但走到电梯就发现不对劲了……有点大车店的味道了。

进屋之后觉得这是大车店石锤了,面积小,整体配色特别有沉重感,给人感觉挺压抑的。

房间里的微波炉更是暴露了大车店本质,我甚至猜想这家店以前是诸如Days Inn这样的limited-service店,然后被马里奥收购改造的(当然,只改了大堂😂)。

厕所还ok,但这个洗漱台旁边放咖啡机的配置真是……有点谜。

这家店唯一值得称赞的是早餐不错,可以单点。我选择现做的Omelette分量很足,味道也不错。

还有就是早餐区域也感觉是翻修过,比较现代。

但未经过翻修的房间内部就令人捉急了。因此这家Courtyard房间辣鸡(4分),唯独早饭还可以(8分),平均分6分。

3. Fairfield Inn Albuquerque North

这家Fairfield Inn的最大亮点是便宜,Cat 1的定位只需要7500点数!还要什么自行车。更令人惊喜的是酒店很新,和上面的Courtyard完全不可同日而语,先看外饰和大堂采光就知道。

进入房间,感觉很新,采光也很棒,给人很舒服的感觉。

酒店很新的另一个特征是电视自带app,可以连YouTube和其他流媒体服务。

房间厕所很干净整洁。

酒店早餐处于中上水平,座椅不显拥挤,热菜有Canadian Bacon好评,自己热个bagel包着吃,美滋滋。

吃完早饭顺便去瞄了一眼泳池和健身房,感觉还行。

综合各方面,这家店应该是这次入住体验最好的一家,房间能有9分,早饭7分,平均分8分。

最后,大家如果到了Albuquerque,不妨开车去东边的Sandia Peak玩一下,晚上可以欣赏Albuquerque的万家灯火——毕竟是新墨西哥最大的城市。

4. SpringHill Suites Las Cruces

最后一晚入住的是SpringHill Suites,同样是Marriott旗下的limited-service店,酒店外面看起来一般般,应该是有点年头了。

大堂应该是翻修过的,但同样是老旧的电梯暴露了岁月的痕迹。

好在房间内部比前面的Courtyard感觉新很多。

洗漱台和厕所虽然不大,但整体还是很干净的。

从窗户看出去可以看到露天泳池,不过没有人用就是了。

酒店的早饭也还不错,饮料和冷食品种甚至比之前的Fairfield Inn还要丰富。

但我觉得SpringHill Suites早餐味道还是稍逊一筹,而且餐厅的就餐空间也略微有些拘谨。

因此这家店房间7分,早饭7分,平均分7分。

5. 小结

总的来说,这次入住的体验上Fairfield Inn (8分) > SpringHill Suites (7分) = Holiday Inn Express (7分) > Courtyard (6分)。这也和TripAdvisor的排序(Fairfield:4.5分;SpringHill:4.0分;HIX:4.0分;Courtyard:4分)基本相当。

其实回想起来,大车店的体验跟品牌关系倒是不大。想想看万豪旗下三十个牌子,要说Fairfield Inn和SpringHill Suites,Four Points和Courtyard,AC Hotels和Aloft究竟有什么区别,我也说不出。相反,我觉得最重要的是酒店的新旧程度,越新的酒店自然是越好的,虽然好像不是所有酒店会在介绍里标注建造或翻新时间。

二. 新墨西哥掠影

以下是这次公路旅行的一些游记。我个人的旅行习惯是自己探索比较”野”的地方,不太喜欢游客过于拥挤的景点。偶然间查到新墨西哥州的荒野区有奇特的Hoodoo地貌,加上新墨西哥州是绝佳的观星地带,于是我规划了这次春假之旅,以下是我们的行程:

从德州El Paso出发,基本上等于从新墨西哥州的最南端开到了最北端,全程实际大概开了1200 mi。

1. Very Large Array

最早知道VLA是源自1997年的科幻电影《超时空接触》(Contact),里面就是在这取的景。VLA目前有27个天线,呈“Y”状分布,而且天线可以沿着铁路移动,以实现不同的分辨率和灵敏度。如果大家对于这方面感兴趣不妨参加每个月第一和第三个周六的公众开放日,可以近距离参观天线,还可以进入控制室,还有志愿者(New Mexico Tech的PhD)全程讲解,能学到不少东西。

天线阵列在转动,志愿者告诉我们,当天望远镜阵列处于搜索模式,所以时不时就要调整朝向,而不是盯着一个方向观测。

近距离来一张,有没有红岸基地的感觉?其实红岸基地的原型是位于West Virginia的“绿岸射电望远镜”,它和VLA一样,也是隶属于美国国家射电天文台管辖下的大型科研项目。

2. Bisti/De-Na-Zin Wilderness Area

Bisti/De-Na-Zin荒野区是本次出行的重点之一,重点之二就是距离Bisti不远的Ah-Shi-Sle-Pah荒野研究区。所谓wilderness就是指没有被开发的自然区域,例如将近50%的阿拉斯加州都是荒野,全美第一。因此荒野区里面没有电,没有干净的水源,没有商业活动,更遑论酒店了——在这里只能自己搭帐篷。我们本来是计划在荒野区camping一晚的,帐篷和睡袋都准备好了,结果我忘记带帐篷撑杆😂……于是那一晚订了Courtyard。

回到Bisti/De-Na-Zin荒野区本身,它的最大特色在于发育良好的、极具特色的hoodoo。这个词在汉语中可以翻译成“岩柱”,例如Bryce Canyon National Park当中的红色砂岩石柱,Utah那一带的蘑菇石,都可以算作hoodoo(好像这么说起来民主科学顶个球也可以算hoodoo?大雾)。让Bisti和Ah-Shi-Sle-Pah荒野出彩的是岩柱上顶着的东西,是这样的:

这是不是有点像Arches National Park里的平衡石?一路上我们看到不少已经掉落的“帽子”。下图中间的石块应该就是掉落之后被水流冲刷至此处的。

从空中俯瞰,底下是很经典的恶地(badland)地形,类似的地貌在美国西南地区很常见。这张照片其实可以很好反映荒野的特点:荒和野(这不是废话么😂)。完全没有标记好的路线,导航需要GPS,而且最终要根据地形规划线路。

操控无人机从峡谷上方飞过,超级带感。

如今的峡谷其实是过往的河床,行走在其间,不禁感叹这真是大自然的鬼斧神工!

说实话Ah-Shi-Sle-Pah里头的hoodoo更为有趣,下面马上会说。Bisti/De-Na-Zin里面最奇特的是下面这些奇形怪状的石头,仿佛异形卵的孵化场,这个地方也被称之为“Alien Hatchery”:

看石头样子应该是水蚀(圆形)加风蚀(沟壑)后的结果,但为什么感觉“蛋壳”和中心的“卵”会分离开来呢?我不知道,希望懂这方面的读者指教,但感觉真的很神奇。

从空中看过来,被朝阳拖长的影子使得这块孵化场更加奇妙:

月落之后,日出之前,这里的hoodoo和银河共同勾勒出一幅异世界的魔幻景观。

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这些银河照片都是用索尼A7iii机身,适马14mm F1.8(镜头租自lensrentals.com)拍摄的,光圈全开下曝光时间30s,ISO1600,进光量惊人。

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望向东方,可以看到远处Santa Fe和Albuquerque一带的光亮。

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最后再来一张,拍这张的时候离日出不远了,东方已有鱼肚白。中间那几个细长的hoodoo太魔幻了。

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顺便问一下,上面七张银河照片(1~7)大家最喜欢哪一张的构图和颜色?我修来修去感觉有点完形崩坏,想听听大家意见,欢迎在留言当中回复。

这里验明荒野正身,证明来过:

3. Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness Study Area

Ah-Shi-Sle-Pah(这个要怎么读?我也不知道😂)荒野研究区在Bisti/De-Na-Zin的南边,拥有比Bisti/De-Na-Zin更为震撼和有趣的hoodoo,其中最著名的叫做King of Wings——不妨译作鸡翅王?(大雾)——这个2米高的石柱顶部有一块巨大的平台。我们从停车点跋涉了差不多一个小时,正好快落日。

整个顶部石块估计长有7、8米,末端延伸出来的平台几乎有3米长!

下面是无人机围绕King of Wings拍的一段视频:

在King of Wings附近还有不少有趣的hoodoo,形态各异:

感觉这个hoodoo快倒了……

hoodoo的高度也不一,上面几张的hoodoo都有一人高,而下面这个很袖珍,高度大约只有20厘米。

我在这里也飞了一下无人机,可以看到比较清晰的地层交替。

第二天我们又去了Ah-Shi-Sle-Pah内部东边区域,又是一片发育良好的hoodoo群,而且远处的红色(貌似是黏土?)让景致更有趣味。

在岩柱之间偶尔还可以看到硅化木,看介绍这边还有很多动物,包括恐龙的化石,但我们没有看到(发现了也不能拿的哈)。

还发现一个身形苗条的hoodoo,像极了广州的小蛮腰,不禁让人惊叹自然之力怎么能将曲线打磨得如此和谐。

相比于Bisti/De-Na-Zin有专门的停车场,Ah-Shi-Sle-Pah更加难找,且徒步线路更加艰险。离上面的King of Wings(GPS坐标:36.17111,-107.9726)最近的停车场也有1.6公里,需要翻越一片高地才能到达。而下面那一片hoodoo区(GPS坐标:36.14667 -107.95833)虽然可以直接开车到达,但路途很艰难,需要四驱越野车。

4. White Sand National Monument

白沙是倒数第二天去的。其实去过荒野之后,彼时感觉白沙已经没有什么特别惊奇的了,也就没有拍太多照片。

从名字看得出来这里的沙子是白色的(因为成分是石膏),沙地和天空搭配的色彩很纯净,适合拍人像。

沙漠中的一抹绿色,真是“life finds a way”啊!

5. 野外出行安全指南

其实出门在外,“道路千万条,安全第一条”。在野外危险系数的确是要高一些,但也不是没有应对措施。这里我简单从几个方面来讲讲如何在野外玩得安全。

首先,你要想清楚你具体要去哪里(最好精确到GPS坐标),要干什么,要玩多久,会过夜吗?确定了这些之后再确定所需要的装备。以我们本次出行来说,我们要进入荒野,拍摄日落下的石头和夜晚的银河星空,但不会在野外露营过夜。除开摄影所需的三脚架的相机镜头之外,这意味着我们会有一段时间没有手机信号,没有电,没有干净的水源,夜晚的温度会有点冷(大约零下负五度)。所以,这意味着需要至少两人同行,需要带好GPS,所有电子设备在出发前需要充好电或者带好电池,带好充足的水,带好头灯,带好防寒保暖的设备。接下来展开具体说说我这次带的装备,针对的是春季新墨西哥州的荒野,不代表其他地方也适用。

我们在LowerGear Outdoors租借了一台Garmin 62,在出发之前,我把所有重要的路径点都输入到了GPS中,这样到了野外可以直接使用它导航。后来我发现除了GPS,带的无人机(Mavic Air)除了拍照之外还是一个极佳的侦查工具,特别是在恶地这种有地形起伏的地方,找到一条平坦的路线既减小风险,又节约体力,一举多得。GPS自带的高程模型的精密度有时候到不了那么高。

水的话我大约是这样估计的,白天徒步出行大约一个小时需要带一升水(=两瓶矿泉水瓶),日出日落和夜晚可以减半。如果是大热天、身处无遮阴环境,需要额外加水。我们这次并没有长时间在大白天徒步,因此每次徒步水都带的不多。

头灯我使用的是NITECORE NU32,有四档白光,一档红光,后者对于星空摄影很重要,因为人眼对红光不那么敏感,不会失去对暗光环境的感知能力。NU32充一次电官方宣称可以在33流明下工作50小时(这也是我用得最多的模式),190流明下工作17小时(用于照亮远处地形),应对一个晚上的出行绰绰有余。除了头灯我还有一个Ledlenser P5.2手电筒作为备用照明设备,140流明够用,平时就挂在背包上。

保暖方面很重要。我穿了icebreaker的底衣底裤,材质是Merino,厚度是200(克/平方米),还有更厚的可选。这是当年我们去南极时候穿的底层保暖衣,因为Merino羊毛的保暖效果非常好。更难能可贵的是Merino材质有较好的透气性能,出了汗也不会因为吸水感到湿冷,对比之下棉制衣物这一点就很不好,出野外要尽可能避免。事实上我在东海岸冬天也会穿Icebreaker Merino的底衣底裤,外面就不用穿厚重的羽绒服了。手套我使用的是Outdoor Research的Stormtracker。鞋子我就用的普通高帮登山鞋,无特别之处。

确定了必需品之后,接下来要做的就是尽可能轻装上阵。例如我有两台相机,佳能5D4(Sigma 14-24mm F2.8 Art挂机)和索尼A7iii(Tamron 28-85mm F2.8挂机),但拍摄星空我就只带了索尼一台机身和Sigma 14mm F1.8 Art这一个镜头。所有的摄影器材和徒步装备我装在了Lowepro Transit Backpack 350 AW这一个包里面,这也是我去别的地方徒步所背的包,三脚架(思锐R2004)单独扛着。

考虑到我们要去的地方是荒野,从卫星地图上看路况恶劣,因此一开始我们就规划好要租越野吉普,在FlyerTalk上我看到El Paso机场有Jeep Wrangler租,所以我通过Hertz的Ultimate Choice,以税前30刀每天的价格预定了四天Fullsize,到达机场后果然拿到了Jeep牧马人Unlimited Sahara。这款车虽然MPG是渣渣,而且风阻大,反馈强,驾驶感很“硬”,但四驱模式下开泥泞的村间小路毫无压力,这正是我所需要的。大家看看挡泥板上的痕迹就知道了。

最后,希望大家能够爱护和保护野外环境,不要乱丢垃圾,尽可能保持环境原有的样子,尊重野生动物(如果碰到的话),为他人着想等等,总结起来叫Leave No Traces。这次出行除了在泥地上不可避免地留下了脚印之外,我还是很自豪没有留下任何垃圾,没有破坏环境的。

很感谢你看到这里,希望这些信息能够对你日后出行有所帮助。对野外同样感兴趣的朋友可以以后一起出来玩哈。最后老法师半露脸一张,多谢观看!


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