攜帶寵物乘飛機的注意事項

幾天前微博用戶@HUST_維維豆奶在網上控訴,他搭乘東航MU2544次航班(上海浦東—武漢)時,託運的金毛犬在天河機場被打成重傷(附1)。機場方面給出了官方回應(附2與附3),並且已向事主支付了五萬元醫療費。

目前事情還在發展之中,在此我們不便判斷誰對誰錯。但撇開種種理性分析不談,看到小狗被傷害,在感情上肯定是很難過的,這裡也希望po主的小狗早日康復。

言歸正傳,本文旨在提供一個寵物搭乘美國國內航班的基本介紹。相對於國內寵物只能託運的航司政策,北美的航空公司允許乘客攜帶寵物進入客艙,因此更加人性化。

1. 寵物乘機的三種模式

1.1. 隨身攜帶(in-cabin)

寵物可以進入客艙,但要收取額外費用,同時要求寵物的籠子(航空業內學名叫「kennel」)能夠放置在前排座位下。因此帶寵物進入客艙對於籠子的大小有所限制,這也意味着不能選擇安全出口以及第一排的位置。具體籠子大小限制請參考航空公司的相關頁面。

毫無疑問,將寵物隨身攜帶相對最為安全,因為寵物在運輸過程中面對陌生環境幾乎一定會緊張,如果能有熟悉的人和味道在身邊,精神狀態會好很多。我雖然自己沒有帶着貓坐過飛機,但在飛行的過程中經常看到寵物進入客艙。進入陌生的環境後,大部分在主人身邊的寵物不會大叫,而是會很安靜地蜷縮在籠子里。所以大家不用擔心被寵物叫聲所打擾。

另外,一般來說美國機場都有「Pet Relief」的場所,下了飛機之後可以盡量第一時間緩解寵物壓力——特別是還有第二程的情況。

DCA里根機場的Pet Relief區域指示牌。Copyright Fletcher6

1.2. 作為行李託運(checked luggage)

當寵物體積過大,裝他們籠子無法放入座椅下方時,寵物就需要作為行李進行託運。

在這種情況下,你不得不和寵物分開,這對於寵物的壓力誠然會陡增,所以最好能選擇耗時最短的行程。此外,如果需要中轉,你可以要求行李在中轉過程中取出(如果時間允許),待到下一程起飛之前一小時再去櫃檯辦理託運。一個基本原則就是儘可能陪在寵物身邊。

在美國機場託運寵物不允許網上值機,需要你親自到櫃檯check-in,並且交由TSA對籠子進行安全檢查,最後你也有機會親自與分揀行李的人員溝通,能最大程度掌握寵物的走向。這一點和下面所說的貨運有着根本的區別。

1.3. 貨運(cargo)

託運行李屬於乘客運輸的一個環節,而貨運則是航空公司單獨的運營業務,可以理解成此時航空公司變成了快遞公司,你只是「碰巧」和寵物搭乘了同一架飛機而已。因此,很多航空公司的貨運櫃檯往往不在乘客候機樓,而是另外的建築。大家坐飛機在機場跑道滑行的時候有沒有見到過掛着XXX Cargo的大倉庫?那就是貨運的中心了。

貨運區的聲、光、噪音環境都比旅客候機樓更為惡劣,走貨運通道進行運輸的寵物會受到更少的關注和安撫,在出現問題的時候整個系統的反應也更為遲鈍,更不用提中途你是無法將寵物接出來的(作為行李就可以)。如果可能的話應該盡量避免這種形式的運輸。

值得注意的是美聯航不允許將寵物作為個人行李託運,只提供貨運服務,這也許是為什麼美聯航擁有最差寵物運輸記錄的原因之一。

2. 什麼樣的寵物可以乘機?

一般來說小型-中型的犬科和貓科動物都可以乘機,部分航空公司也允許兔子、鳥類進入客艙(例如阿拉斯加航空)。託運和貨運的話限制就更加少一些了。此外,就國際旅行來說,航空公司所允許的寵物是一方面,對於目的地國家海關和檢疫的政策則是另一方面。這部分超出了本文範圍,在此按下不表

要特別引起注意的是,扁鼻貓和扁鼻狗不能通過飛機運輸,不論是客艙還是貨艙。這是其生理構造決定的,在客艙失壓和空氣質量惡化的環境下,短鼻貓/狗比普通的貓和狗有更大的呼吸系統疾病和死亡的風險。更多細節可以參考這篇文章

扁鼻貓固然可愛,但因其特殊生理構造不能上飛機。Copyright Heikki Siltala 2007

3. 哪些航空公司對待寵物更為友善?

從統計上來看航空公司的寵物運輸是安全的,例如即便是寵物安全記錄最差的美聯航,2016年完成了109,149次寵物運輸,其中有9隻寵物死亡,14隻寵物受傷。橫向比較的話,在北美幾大航司中:

  • 美聯航(UA)在對待乘機寵物的問題上劣跡最多(詳情可看LA Times這篇文章的報道),今年就出現了至少兩起寵物運輸過程中死亡的事故(1, 2)。而且讓人心寒的是UA對於這類問題的態度非常敷衍,這種傲慢的態度也可以在之前的「超售」事件中看到;
  • 阿拉斯加航空(AS)對待隨行寵物的服務最好,OMAAT的作者之一Tiffany曾帶着寵物搭乘過AS的航班(作為行李託運),對其讚譽有加。
  • 捷藍航空(B6)對待寵物的口碑也不錯

其實有一個簡單的判斷標準,大家看看航空公司對待旅客的態度就知道了。如果一個航空公司對待客人都不上心,用霸王條款甚至是暴力欺壓旅客,我們如何能相信他們會用心對待運輸的寵物呢?在他們看來,你的愛寵不過也就是一個畜生罷了。

4. 結語——寵物乘機有不可避免的風險

最後要說的是,儘管航空公司有種種政策盡量確保寵物運輸過程中的安全,但寵物乘機仍然有着不可避免的風險。從某種意義上來說,如果大家要攜帶寵物出行,能夠開車的話就不要坐飛機了。

如果路途遙遠一定要搭乘航班,最優的選擇是將寵物帶入客艙和自己同行,其次是作為行李託運,下下策是走貨運。基本原則就是盡量陪在寵物身邊。這次東航事件當中有一種聲音很具有誤導性:「金毛這麼可愛這麼乖怎麼可能逃跑?」這是大錯特錯的。任何寵物在緊張的時候都會做出應激反應,變得焦躁和具有攻擊性。因此千萬不能想當然地認為,離開主人身邊的寵物在一個完全陌生的環境下還能保持鎮定和所謂的「溫順」。

最後的最後,在寵物運輸過程中的其他注意事項可以參考這篇文章,Humane Society是一個動物權利組織,提供了許多關於寵物運輸的建議。希望帶寵物出行的朋友們都能度過一個安全愉快的旅程。

附1:微博用戶@HUST_維維豆奶發佈的原帖(以下內容可能引起不適,請讀者自酌)

附2:天河機場關於2017年5月24日寵物狗託運事件的相關說明

5月27日00:20分,機場官方微博管理員獲悉,5月24日,一名旅客通過東航航班MU2544託運的寵物狗在到達機場後受傷的相關情況。武漢天河機場相關部門高度重視,迅速聯合東航武漢公司,調集現場人員調查事情經過,根據機場運行記錄、寵物狗籠子實物及現場相關圖片等進行核實。現將有關情況說明如下:

5月24日一名旅客託運的寵物狗經東航MU2544航班從上海浦東機場出發到達武漢天河機場。05月25日00:28,保障東航MU2544航班行李分揀員在打開航空器後艙門後,發現有一活體動物跳出貨艙門並迅速逃離,東航現場工作人員立即採取抓捕措施未果。01:00,東航請求機場協助,機場立即根據中國民用航空總局191號令(貨物運輸部門所載運的動物在機場內逃逸時,應當立即抓捕並及時通知機場管理機構。)啟動活體動物逃逸應急處置預案,派出8名工作人員參與圍捕,經過40多分鐘分區搜尋,在機場西飛行區環場路圍界處發現該寵物。由於該寵物是高約1米的金毛犬,屬於中型犬,當時處於受驚狀態,工作人員無法近身靠近。為避免該犬逃竄上跑道、機坪,對運行中航空器產生嚴重安全影響,甚至造成機毀人亡的慘劇,機場工作人員依據國家民航局的有關規定和機場應急處置預案,對該金毛犬進行了控制和應急圍捕。02:00機場通知東航將寵物領走。03:30,東航工作人員將寵物交還寵物主人。

犬是人民群眾喜愛的動物。一直以來,武漢天河機場均是嚴格按照民航局相關規定,妥善運輸犬類等活體動物。同時,要求航空公司和旅客在託運寵物時嚴格按照規定,選用合規標準的寵物託運箱,對於硬塑的容器,門口的上下應有至少 1.6cm的突起,來裝置門的鉸鏈和鎖針。較大的門需要增加鉸鏈,需要二或三道門插確保其安全性。託運人必須保證所有的硬件和扣件牢固安全,可正常使用,確保活體動物不發逃逸。

在此,感謝旅客對民航工作提出的寶貴意見。目前,機場正在協調航空公司,及時與旅客取得聯繫,做好後續處置工作。

附3:天河機場發佈的寵物逃逸點、發現點示意圖


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