携带宠物乘飞机的注意事项

几天前微博用户@HUST_维维豆奶在网上控诉,他搭乘东航MU2544次航班(上海浦东—武汉)时,托运的金毛犬在天河机场被打成重伤(附1)。机场方面给出了官方回应(附2与附3),并且已向事主支付了五万元医疗费。

目前事情还在发展之中,在此我们不便判断谁对谁错。但撇开种种理性分析不谈,看到小狗被伤害,在感情上肯定是很难过的,这里也希望po主的小狗早日康复。

言归正传,本文旨在提供一个宠物搭乘美国国内航班的基本介绍。相对于国内宠物只能托运的航司政策,北美的航空公司允许乘客携带宠物进入客舱,因此更加人性化。

1. 宠物乘机的三种模式

1.1. 随身携带(in-cabin)

宠物可以进入客舱,但要收取额外费用,同时要求宠物的笼子(航空业内学名叫“kennel”)能够放置在前排座位下。因此带宠物进入客舱对于笼子的大小有所限制,这也意味着不能选择安全出口以及第一排的位置。具体笼子大小限制请参考航空公司的相关页面。

毫无疑问,将宠物随身携带相对最为安全,因为宠物在运输过程中面对陌生环境几乎一定会紧张,如果能有熟悉的人和味道在身边,精神状态会好很多。我虽然自己没有带着猫坐过飞机,但在飞行的过程中经常看到宠物进入客舱。进入陌生的环境后,大部分在主人身边的宠物不会大叫,而是会很安静地蜷缩在笼子里。所以大家不用担心被宠物叫声所打扰。

另外,一般来说美国机场都有“Pet Relief”的场所,下了飞机之后可以尽量第一时间缓解宠物压力——特别是还有第二程的情况。

DCA里根机场的Pet Relief区域指示牌。Copyright Fletcher6

1.2. 作为行李托运(checked luggage)

当宠物体积过大,装他们笼子无法放入座椅下方时,宠物就需要作为行李进行托运。

在这种情况下,你不得不和宠物分开,这对于宠物的压力诚然会陡增,所以最好能选择耗时最短的行程。此外,如果需要中转,你可以要求行李在中转过程中取出(如果时间允许),待到下一程起飞之前一小时再去柜台办理托运。一个基本原则就是尽可能陪在宠物身边。

在美国机场托运宠物不允许网上值机,需要你亲自到柜台check-in,并且交由TSA对笼子进行安全检查,最后你也有机会亲自与分拣行李的人员沟通,能最大程度掌握宠物的走向。这一点和下面所说的货运有着根本的区别。

1.3. 货运(cargo)

托运行李属于乘客运输的一个环节,而货运则是航空公司单独的运营业务,可以理解成此时航空公司变成了快递公司,你只是“碰巧”和宠物搭乘了同一架飞机而已。因此,很多航空公司的货运柜台往往不在乘客候机楼,而是另外的建筑。大家坐飞机在机场跑道滑行的时候有没有见到过挂着XXX Cargo的大仓库?那就是货运的中心了。

货运区的声、光、噪音环境都比旅客候机楼更为恶劣,走货运通道进行运输的宠物会受到更少的关注和安抚,在出现问题的时候整个系统的反应也更为迟钝,更不用提中途你是无法将宠物接出来的(作为行李就可以)。如果可能的话应该尽量避免这种形式的运输。

值得注意的是美联航不允许将宠物作为个人行李托运,只提供货运服务,这也许是为什么美联航拥有最差宠物运输记录的原因之一。

2. 什么样的宠物可以乘机?

一般来说小型-中型的犬科和猫科动物都可以乘机,部分航空公司也允许兔子、鸟类进入客舱(例如阿拉斯加航空)。托运和货运的话限制就更加少一些了。此外,就国际旅行来说,航空公司所允许的宠物是一方面,对于目的地国家海关和检疫的政策则是另一方面。这部分超出了本文范围,在此按下不表

要特别引起注意的是,扁鼻猫和扁鼻狗不能通过飞机运输,不论是客舱还是货舱。这是其生理构造决定的,在客舱失压和空气质量恶化的环境下,短鼻猫/狗比普通的猫和狗有更大的呼吸系统疾病和死亡的风险。更多细节可以参考这篇文章

扁鼻猫固然可爱,但因其特殊生理构造不能上飞机。Copyright Heikki Siltala 2007

3. 哪些航空公司对待宠物更为友善?

从统计上来看航空公司的宠物运输是安全的,例如即便是宠物安全记录最差的美联航,2016年完成了109,149次宠物运输,其中有9只宠物死亡,14只宠物受伤。横向比较的话,在北美几大航司中:

  • 美联航(UA)在对待乘机宠物的问题上劣迹最多(详情可看LA Times这篇文章的报道),今年就出现了至少两起宠物运输过程中死亡的事故(1, 2)。而且让人心寒的是UA对于这类问题的态度非常敷衍,这种傲慢的态度也可以在之前的“超售”事件中看到;
  • 阿拉斯加航空(AS)对待随行宠物的服务最好,OMAAT的作者之一Tiffany曾带着宠物搭乘过AS的航班(作为行李托运),对其赞誉有加。
  • 捷蓝航空(B6)对待宠物的口碑也不错

其实有一个简单的判断标准,大家看看航空公司对待旅客的态度就知道了。如果一个航空公司对待客人都不上心,用霸王条款甚至是暴力欺压旅客,我们如何能相信他们会用心对待运输的宠物呢?在他们看来,你的爱宠不过也就是一个畜生罢了。

4. 结语——宠物乘机有不可避免的风险

最后要说的是,尽管航空公司有种种政策尽量确保宠物运输过程中的安全,但宠物乘机仍然有着不可避免的风险。从某种意义上来说,如果大家要携带宠物出行,能够开车的话就不要坐飞机了。

如果路途遥远一定要搭乘航班,最优的选择是将宠物带入客舱和自己同行,其次是作为行李托运,下下策是走货运。基本原则就是尽量陪在宠物身边。这次东航事件当中有一种声音很具有误导性:“金毛这么可爱这么乖怎么可能逃跑?”这是大错特错的。任何宠物在紧张的时候都会做出应激反应,变得焦躁和具有攻击性。因此千万不能想当然地认为,离开主人身边的宠物在一个完全陌生的环境下还能保持镇定和所谓的“温顺”。

最后的最后,在宠物运输过程中的其他注意事项可以参考这篇文章,Humane Society是一个动物权利组织,提供了许多关于宠物运输的建议。希望带宠物出行的朋友们都能度过一个安全愉快的旅程。

附1:微博用户@HUST_维维豆奶发布的原帖(以下内容可能引起不适,请读者自酌)

附2:天河机场关于2017年5月24日宠物狗托运事件的相关说明

5月27日00:20分,机场官方微博管理员获悉,5月24日,一名旅客通过东航航班MU2544托运的宠物狗在到达机场后受伤的相关情况。武汉天河机场相关部门高度重视,迅速联合东航武汉公司,调集现场人员调查事情经过,根据机场运行记录、宠物狗笼子实物及现场相关图片等进行核实。现将有关情况说明如下:

5月24日一名旅客托运的宠物狗经东航MU2544航班从上海浦东机场出发到达武汉天河机场。05月25日00:28,保障东航MU2544航班行李分拣员在打开航空器后舱门后,发现有一活体动物跳出货舱门并迅速逃离,东航现场工作人员立即采取抓捕措施未果。01:00,东航请求机场协助,机场立即根据中国民用航空总局191号令(货物运输部门所载运的动物在机场内逃逸时,应当立即抓捕并及时通知机场管理机构。)启动活体动物逃逸应急处置预案,派出8名工作人员参与围捕,经过40多分钟分区搜寻,在机场西飞行区环场路围界处发现该宠物。由于该宠物是高约1米的金毛犬,属于中型犬,当时处于受惊状态,工作人员无法近身靠近。为避免该犬逃窜上跑道、机坪,对运行中航空器产生严重安全影响,甚至造成机毁人亡的惨剧,机场工作人员依据国家民航局的有关规定和机场应急处置预案,对该金毛犬进行了控制和应急围捕。02:00机场通知东航将宠物领走。03:30,东航工作人员将宠物交还宠物主人。

犬是人民群众喜爱的动物。一直以来,武汉天河机场均是严格按照民航局相关规定,妥善运输犬类等活体动物。同时,要求航空公司和旅客在托运宠物时严格按照规定,选用合规标准的宠物托运箱,对于硬塑的容器,门口的上下应有至少 1.6cm的突起,来装置门的铰链和锁针。较大的门需要增加铰链,需要二或三道门插确保其安全性。托运人必须保证所有的硬件和扣件牢固安全,可正常使用,确保活体动物不发逃逸。

在此,感谢旅客对民航工作提出的宝贵意见。目前,机场正在协调航空公司,及时与旅客取得联系,做好后续处置工作。

附3:天河机场发布的宠物逃逸点、发现点示意图


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