【冷知识】为什么Amex MR向Delta转点要额外收钱?

Delta SkyMiles转分应该是大家手中Amex MR点数的常见去处之一。和ANA、AsiaMiles、Aeroplan、BA、Etihad、Emirates、FlyingBlue、KrisFlyer等其他同是Amex MR伙伴的项目不同,向DL转点过程中有一个收钱的环节是很罕见的:每向DL转10,000点MR要收取6美元,每次转点99美元封顶。大家有没有想过,凭啥MR这么多合作伙伴,偏偏转达美要额外收钱?

其实,纵观所有的Amex MR转点伙伴,需要手续费航司不仅仅是Delta,向捷蓝航空JetBlue和夏威夷航空Hawaiian Airlines也是要收手续费的,Amex给出的官方原因是:

Every time you transfer points into a U.S. airline frequent flyer program, your Linked Card account will be charged an excise tax offset fee of $0.0006 per point (with maximum fee of $99). We charge this fee to offset the federal excise tax we must pay when you transfer points. We may offer you the option to use points to pay this fee. You will be able to review these details before completing the transfer.

注意看加粗部分,原来问题出在federal excise tax,这玩意是啥?按照IRS的解释,这个可以理解成联邦政府对于某种特定商品的税收,通常是包含在商品价格以内的。简单来说,这是针对里程交易的税收。

我们和银行之间不涉及买卖交易(例如从没听说过Chase开始明码卖UR),但是我们之所以能把MR转成航空里程,是因为Amex之前从航空公司购入了大量的点数。自1997年起,对于美国本土航空公司出售的里程,联邦政府需要收取里程价值7.5%的税。对于国外航司则没有这个限制,于是乎MR转到其他境外航司的常旅客项目是不用额外收费的。所以今天故事的核心就是:

Amex向航空公司花钱买点数交了税,然后转接到消费者身上了。

有意思的是Amex对于转点的收费是$0.0006/mile,上限为99美元。如果用7.5%的税率来算,得到的结果就是Amex从DL购入里程的价格是$0.008,相当于0.8 cpm!这个价格很低,因为Amex毕竟是大户。反过来想,在不考虑机会成本的前提下,如果我们用MR转成的DL换出了0.8 cpm以上的价值,那就是真的薅到DL羊毛了😁。

类似的情况不止是从Amex转点,在你直接购买航空公司里程的时候也会出现,例如特别喜欢卖分的AA。进入AA买分页面的时候可以看到明细,下面价值$3982.50的里程收取了$298.69的税。除一下不多不少,正好7.5%(保留两位有效数字)。

又比如,大家知道租车的话可以拿航空里程,但如果你选择了里程,账单上往往会多出几块钱(例如Hertz是每天最多收1美元),这其中的目的也是为了抵消航空公司把点数卖给租车公司这部分的税收。

那为什么Chase向UA转点、SPG向AA、AS等一众美国航司转点都不需要手续费呢?

因为他们厚道,把这部分税自己扛下来了(好人一生平安。。。)。

最后,也是呼应本文的题图,这里引用一句《里程票黑洞:英国离境税详解》一文中提到的、本杰明·富兰克林说过的话作为结尾:这个世间唯有死亡和税收不可避免。


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