Road Trip 大車店哪家強?IHG和Marriott旗下四店橫評,附新墨西哥州荒野遊記

Pie Town, NM

不久前我寫了一篇死亡谷國家公園房車遊記和攻略,反響好像還行,似乎大家對這種貼近自然的玩法還是比較感興趣的哈。春假我去了一趟新墨西哥州,進行了為期四天的公路旅行。雖說大家經常戲稱美國的酒店是「大車店」,但真正roadtrip起來,需要入住真·大車店之際,哪家更給力呢?

路途中我們選擇了Marriott和IHG旗下的幾家酒店,Marriott、IHG這兩家連鎖還是很有優勢的:第一,他們分佈最廣,這一點Hyatt最差,Hilton倒數第二;第二,我有Marriott保級需求,他們的點數也比較值錢,因此排除了Wyndham、Best Western等牌子;第三,第三,這些酒店畢竟是連鎖,踩雷的概率要比常見motel低一些;第四,如這種酒店現金價格往往很便宜,適合低成本做任務,例如Marriott白挑或者IHG先行者;第無,就算現金價格高,它們點數花費通常很少,例如我們這次入住了Cat 1的一家Fairfield Inn(7500點數),現金價格$120左右,非常划算。

綜上,今天就讓我來正兒八經地點評一下這次入住的四家車店:

  • Holiday Inn Express Socorro
  • Courtyard Farmington
  • Fairfield Inn Albuquerque North
  • SpringHill Suites Las Cruces

期間我們造訪了甚大射電望遠鏡陣列(VLA)、Bisti/De-Na-Zin荒野區、Ah-Shi-Sle-Pah荒野研究區、以及White Sands National Monument。因此本文分成兩個部分,第一部分是酒店測評,第二部分是遊記和一點點荒野地區的攻略,大家可以按需觀看。

一. 大車店測評

首先說說自己對於大車店的評判標準,對於road trip來說,我認為比較重要的是分佈早餐乾淨這三點,而對於升房、延遲checkout這些高級會員福利我倒不是特別在意,畢竟白天主要是在外面玩。因此這四篇文章會更關注房間是否乾淨(包括視覺和味覺上)以及早餐質量是否合格。

1. Holiday Inn Express Socorro

HIX憑藉極廣的分佈、免費的早餐,一直以來是很多人road trip的主力。這家位於Socorro的HIX點數價格為15000,現金價格(稅前)在120刀左右。

進來發現前台在裝修,checkin櫃檯搬進了餐廳。

因為入住的時候已經很晚,前台給我們升級到了一個套房,走在走廊里感覺還不錯,沒有異味,而且色調也不是很壓抑。

進入位於角落的套房,冰箱、微波爐、咖啡機擺在進門的地方。

一轉頭是客廳,一旁是廁所。

走到最裏面是卧室,房間整體空間很足,保養得也比較乾淨,這一點好評。

廁所也很乾凈,不錯不錯。

第二天的早飯就一般般了,首先是餐廳的空間非常狹小,更何況還有一片區域被前台佔去。

餐飲的選擇也比較有限,熱食也就兩三種吧。

最後我選了一個Cheese Omelette和sausage,外加一杯橙汁,是有點寒磣哈。

這家HIX住起來不錯(9分),但早飯一般般(5分),平均分7分。

2. Courtyard Farmington

馬里奧旗下的Courtyard是一個口碑不怎麼好的品牌,首先它的定位是full-service,但品質上往往很糟糕,這次我們的入住驗證了這一點。這家酒店當天現金價格80刀(AAA價),點數兌換則需要12500,顯然現金更划算。

酒店從外面看起來就有點老。

公共區域看起來還ok,座椅和壁飾擺放還有那麼點意思。

但走到電梯就發現不對勁了……有點大車店的味道了。

進屋之後覺得這是大車店石錘了,面積小,整體配色特別有沉重感,給人感覺挺壓抑的。

房間里的微波爐更是暴露了大車店本質,我甚至猜想這家店以前是諸如Days Inn這樣的limited-service店,然後被馬里奧收購改造的(當然,只改了大堂😂)。

廁所還ok,但這個洗漱台旁邊放咖啡機的配置真是……有點謎。

這家店唯一值得稱讚的是早餐不錯,可以單點。我選擇現做的Omelette分量很足,味道也不錯。

還有就是早餐區域也感覺是翻修過,比較現代。

但未經過翻修的房間內部就令人捉急了。因此這家Courtyard房間辣雞(4分),唯獨早飯還可以(8分),平均分6分。

3. Fairfield Inn Albuquerque North

這家Fairfield Inn的最大亮點是便宜,Cat 1的定位只需要7500點數!還要什麼單車。更令人驚喜的是酒店很新,和上面的Courtyard完全不可同日而語,先看外飾和大堂採光就知道。

進入房間,感覺很新,採光也很棒,給人很舒服的感覺。

酒店很新的另一個特徵是電視自帶app,可以連YouTube和其他流媒體服務。

房間廁所很乾凈整潔。

酒店早餐處於中上水平,座椅不顯擁擠,熱菜有Canadian Bacon好評,自己熱個bagel包着吃,美滋滋。

吃完早飯順便去瞄了一眼泳池和健身房,感覺還行。

綜合各方面,這家店應該是這次入住體驗最好的一家,房間能有9分,早飯7分,平均分8分。

最後,大家如果到了Albuquerque,不妨開車去東邊的Sandia Peak玩一下,晚上可以欣賞Albuquerque的萬家燈火——畢竟是新墨西哥最大的城市。

4. SpringHill Suites Las Cruces

最後一晚入住的是SpringHill Suites,同樣是Marriott旗下的limited-service店,酒店外面看起來一般般,應該是有點年頭了。

大堂應該是翻修過的,但同樣是老舊的電梯暴露了歲月的痕迹。

好在房間內部比前面的Courtyard感覺新很多。

洗漱台和廁所雖然不大,但整體還是很乾凈的。

從窗戶看出去可以看到露天泳池,不過沒有人用就是了。

酒店的早飯也還不錯,飲料和冷食品種甚至比之前的Fairfield Inn還要豐富。

但我覺得SpringHill Suites早餐味道還是稍遜一籌,而且餐廳的就餐空間也略微有些拘謹。

因此這家店房間7分,早飯7分,平均分7分。

5. 小結

總的來說,這次入住的體驗上Fairfield Inn (8分) > SpringHill Suites (7分) = Holiday Inn Express (7分) > Courtyard (6分)。這也和TripAdvisor的排序(Fairfield:4.5分;SpringHill:4.0分;HIX:4.0分;Courtyard:4分)基本相當。

其實回想起來,大車店的體驗跟品牌關係倒是不大。想想看萬豪旗下三十個牌子,要說Fairfield Inn和SpringHill Suites,Four Points和Courtyard,AC Hotels和Aloft究竟有什麼區別,我也說不出。相反,我覺得最重要的是酒店的新舊程度,越新的酒店自然是越好的,雖然好像不是所有酒店會在介紹里標註建造或翻新時間。

二. 新墨西哥掠影

以下是這次公路旅行的一些遊記。我個人的旅行習慣是自己探索比較”野”的地方,不太喜歡遊客過於擁擠的景點。偶然間查到新墨西哥州的荒野區有奇特的Hoodoo地貌,加上新墨西哥州是絕佳的觀星地帶,於是我規划了這次春假之旅,以下是我們的行程:

從德州El Paso出發,基本上等於從新墨西哥州的最南端開到了最北端,全程實際大概開了1200 mi。

1. Very Large Array

最早知道VLA是源自1997年的科幻電影《超時空接觸》(Contact),裏面就是在這取的景。VLA目前有27個天線,呈「Y」狀分佈,而且天線可以沿着鐵路移動,以實現不同的分辨率和靈敏度。如果大家對於這方面感興趣不妨參加每個月第一和第三個周六的公眾開放日,可以近距離參觀天線,還可以進入控制室,還有志願者(New Mexico Tech的PhD)全程講解,能學到不少東西。

天線陣列在轉動,志願者告訴我們,當天望遠鏡陣列處於搜索模式,所以時不時就要調整朝向,而不是盯着一個方向觀測。

近距離來一張,有沒有紅岸基地的感覺?其實紅岸基地的原型是位於West Virginia的「綠岸射電望遠鏡」,它和VLA一樣,也是隸屬於美國國家射電天文台管轄下的大型科研項目。

2. Bisti/De-Na-Zin Wilderness Area

Bisti/De-Na-Zin荒野區是本次出行的重點之一,重點之二就是距離Bisti不遠的Ah-Shi-Sle-Pah荒野研究區。所謂wilderness就是指沒有被開發的自然區域,例如將近50%的阿拉斯加州都是荒野,全美第一。因此荒野區裏面沒有電,沒有乾淨的水源,沒有商業活動,更遑論酒店了——在這裡只能自己搭帳篷。我們本來是計劃在荒野區camping一晚的,帳篷和睡袋都準備好了,結果我忘記帶帳篷撐桿😂……於是那一晚訂了Courtyard。

回到Bisti/De-Na-Zin荒野區本身,它的最大特色在於發育良好的、極具特色的hoodoo。這個詞在漢語中可以翻譯成「岩柱」,例如Bryce Canyon National Park當中的紅色砂岩石柱,Utah那一帶的蘑菇石,都可以算作hoodoo(好像這麼說起來民主科學頂個球也可以算hoodoo?大霧)。讓Bisti和Ah-Shi-Sle-Pah荒野出彩的是岩柱上頂着的東西,是這樣的:

這是不是有點像Arches National Park里的平衡石?一路上我們看到不少已經掉落的「帽子」。下圖中間的石塊應該就是掉落之後被水流沖刷至此處的。

從空中俯瞰,底下是很經典的惡地(badland)地形,類似的地貌在美國西南地區很常見。這張照片其實可以很好反映荒野的特點:荒和野(這不是廢話么😂)。完全沒有標記好的路線,導航需要GPS,而且最終要根據地形規劃線路。

操控無人機從峽谷上方飛過,超級帶感。

如今的峽谷其實是過往的河床,行走在其間,不禁感嘆這真是大自然的鬼斧神工!

說實話Ah-Shi-Sle-Pah裡頭的hoodoo更為有趣,下面馬上會說。Bisti/De-Na-Zin裏面最奇特的是下面這些奇形怪狀的石頭,彷彿異形卵的孵化場,這個地方也被稱之為「Alien Hatchery」:

看石頭樣子應該是水蝕(圓形)加風蝕(溝壑)後的結果,但為什麼感覺「蛋殼」和中心的「卵」會分離開來呢?我不知道,希望懂這方面的讀者指教,但感覺真的很神奇。

從空中看過來,被朝陽拖長的影子使得這塊孵化場更加奇妙:

月落之後,日出之前,這裡的hoodoo和銀河共同勾勒出一幅異世界的魔幻景觀。

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這些銀河照片都是用索尼A7iii機身,適馬14mm F1.8(鏡頭租自lensrentals.com)拍攝的,光圈全開下曝光時間30s,ISO1600,進光量驚人。

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望向東方,可以看到遠處Santa Fe和Albuquerque一帶的光亮。

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最後再來一張,拍這張的時候離日出不遠了,東方已有魚肚白。中間那幾個細長的hoodoo太魔幻了。

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順便問一下,上面七張銀河照片(1~7)大家最喜歡哪一張的構圖和顏色?我修來修去感覺有點完形崩壞,想聽聽大家意見,歡迎在留言當中回復。

這裡驗明荒野正身,證明來過:

3. Ah-Shi-Sle-Pah Wilderness Study Area

Ah-Shi-Sle-Pah(這個要怎麼讀?我也不知道😂)荒野研究區在Bisti/De-Na-Zin的南邊,擁有比Bisti/De-Na-Zin更為震撼和有趣的hoodoo,其中最著名的叫做King of Wings——不妨譯作雞翅王?(大霧)——這個2米高的石柱頂部有一塊巨大的平台。我們從停車點跋涉了差不多一個小時,正好快落日。

整個頂部石塊估計長有7、8米,末端延伸出來的平台幾乎有3米長!

下面是無人機圍繞King of Wings拍的一段視頻:

在King of Wings附近還有不少有趣的hoodoo,形態各異:

感覺這個hoodoo快倒了……

hoodoo的高度也不一,上面幾張的hoodoo都有一人高,而下面這個很袖珍,高度大約只有20厘米。

我在這裡也飛了一下無人機,可以看到比較清晰的地層交替。

第二天我們又去了Ah-Shi-Sle-Pah內部東邊區域,又是一片發育良好的hoodoo群,而且遠處的紅色(貌似是黏土?)讓景緻更有趣味。

在岩柱之間偶爾還可以看到硅化木,看介紹這邊還有很多動物,包括恐龍的化石,但我們沒有看到(發現了也不能拿的哈)。

還發現一個身形苗條的hoodoo,像極了廣州的小蠻腰,不禁讓人驚嘆自然之力怎麼能將曲線打磨得如此和諧。

相比於Bisti/De-Na-Zin有專門的停車場,Ah-Shi-Sle-Pah更加難找,且徒步線路更加艱險。離上面的King of Wings(GPS坐標:36.17111,-107.9726)最近的停車場也有1.6公里,需要翻越一片高地才能到達。而下面那一片hoodoo區(GPS坐標:36.14667 -107.95833)雖然可以直接開車到達,但路途很艱難,需要四驅越野車。

4. White Sand National Monument

白沙是倒數第二天去的。其實去過荒野之後,彼時感覺白沙已經沒有什麼特別驚奇的了,也就沒有拍太多照片。

從名字看得出來這裡的沙子是白色的(因為成分是石膏),沙地和天空搭配的色彩很純凈,適合拍人像。

沙漠中的一抹綠色,真是「life finds a way」啊!

5. 野外出行安全指南

其實出門在外,「道路千萬條,安全第一條」。在野外危險係數的確是要高一些,但也不是沒有應對措施。這裡我簡單從幾個方面來講講如何在野外玩得安全。

首先,你要想清楚你具體要去哪裡(最好精確到GPS坐標),要幹什麼,要玩多久,會過夜嗎?確定了這些之後再確定所需要的裝備。以我們本次出行來說,我們要進入荒野,拍攝日落下的石頭和夜晚的銀河星空,但不會在野外露營過夜。除開攝影所需的三腳架的相機鏡頭之外,這意味着我們會有一段時間沒有手機信號,沒有電,沒有乾淨的水源,夜晚的溫度會有點冷(大約零下負五度)。所以,這意味着需要至少兩人同行,需要帶好GPS,所有電子設備在出發前需要充好電或者帶好電池,帶好充足的水,帶好頭燈,帶好防寒保暖的設備。接下來展開具體說說我這次帶的裝備,針對的是春季新墨西哥州的荒野,不代表其他地方也適用。

我們在LowerGear Outdoors租借了一台Garmin 62,在出發之前,我把所有重要的路徑點都輸入到了GPS中,這樣到了野外可以直接使用它導航。後來我發現除了GPS,帶的無人機(Mavic Air)除了拍照之外還是一個極佳的偵查工具,特別是在惡地這種有地形起伏的地方,找到一條平坦的路線既減小風險,又節約體力,一舉多得。GPS自帶的高程模型的精密度有時候到不了那麼高。

水的話我大約是這樣估計的,白天徒步出行大約一個小時需要帶一升水(=兩瓶礦泉水瓶),日出日落和夜晚可以減半。如果是大熱天、身處無遮陰環境,需要額外加水。我們這次並沒有長時間在大白天徒步,因此每次徒步水都帶的不多。

頭燈我使用的是NITECORE NU32,有四檔白光,一檔紅光,後者對於星空攝影很重要,因為人眼對紅光不那麼敏感,不會失去對暗光環境的感知能力。NU32充一次電官方宣稱可以在33流明下工作50小時(這也是我用得最多的模式),190流明下工作17小時(用於照亮遠處地形),應對一個晚上的出行綽綽有餘。除了頭燈我還有一個Ledlenser P5.2手電筒作為備用照明設備,140流明夠用,平時就掛在背包上。

保暖方面很重要。我穿了icebreaker的底衣底褲,材質是Merino,厚度是200(克/平方米),還有更厚的可選。這是當年我們去南極時候穿的底層保暖衣,因為Merino羊毛的保暖效果非常好。更難能可貴的是Merino材質有較好的透氣性能,出了汗也不會因為吸水感到濕冷,對比之下棉製衣物這一點就很不好,出野外要儘可能避免。事實上我在東海岸冬天也會穿Icebreaker Merino的底衣底褲,外面就不用穿厚重的羽絨服了。手套我使用的是Outdoor Research的Stormtracker。鞋子我就用的普通高幫登山鞋,無特別之處。

確定了必需品之後,接下來要做的就是儘可能輕裝上陣。例如我有兩台相機,佳能5D4(Sigma 14-24mm F2.8 Art掛機)和索尼A7iii(Tamron 28-85mm F2.8掛機),但拍攝星空我就只帶了索尼一台機身和Sigma 14mm F1.8 Art這一個鏡頭。所有的攝影器材和徒步裝備我裝在了Lowepro Transit Backpack 350 AW這一個包裏面,這也是我去別的地方徒步所背的包,三腳架(思銳R2004)單獨扛着。

考慮到我們要去的地方是荒野,從衛星地圖上看路況惡劣,因此一開始我們就規劃好要租越野吉普,在FlyerTalk上我看到El Paso機場有Jeep Wrangler租,所以我通過Hertz的Ultimate Choice,以稅前30刀每天的價格預定了四天Fullsize,到達機場後果然拿到了Jeep牧馬人Unlimited Sahara。這款車雖然MPG是渣渣,而且風阻大,反饋強,駕駛感很「硬」,但四驅模式下開泥濘的村間小路毫無壓力,這正是我所需要的。大家看看擋泥板上的痕迹就知道了。

最後,希望大家能夠愛護和保護野外環境,不要亂丟垃圾,儘可能保持環境原有的樣子,尊重野生動物(如果碰到的話),為他人着想等等,總結起來叫Leave No Traces。這次出行除了在泥地上不可避免地留下了腳印之外,我還是很自豪沒有留下任何垃圾,沒有破壞環境的。

很感謝你看到這裡,希望這些信息能夠對你日後出行有所幫助。對野外同樣感興趣的朋友可以以後一起出來玩哈。最後老法師半露臉一張,多謝觀看!


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