你的钱永远是你的,教你如何从州政府找回你没领的水电押金和工资 (Unclaimed Property)

相信本站不少的年轻读者因为在美国学习工作的变动而经常需要搬家,难免遇到诸如rental/utility deposit退还的支票没办法收到的情况。另外insurance claim和lawsuit settlement这些需要长时间处理的返款往往也会因种种原因而最终没拿到。一般情况下,这些款项是不会被对方私吞的,很多州法律要求他们在联系你无果后会必须转给他们所在州或者你留地址的州的相关部门集中处理保存。加州的法律要求的是公司要在和你失去联系三年后把这些钱转给州政府。在加州的对应部门是California State Controller’s Office,而俄亥俄负责的是Department of Commerce。这些钱会为你长期保留,经过一定的手续后可以重新领取。很多州财政状况都不太好,相信这些资金产生的利息对他们也是不菲的收入。截至2017年3月,加州的unclaimed property已经累积有80亿美元之多,这里面很可能也会有属于你的一部分。

以下以我最近遭遇的情况为例讲解,只涉及到California和Ohio,但其他州处理方式和需要准备的文件非常类似。

前文

笔者之前在Ohio读本科,那年12月毕业要搬到加州,1月初在这里硕士课程就要开学。Move Out、打扫、运车运行李找房子,需要忙的事情实在太多,有两笔退款没来得及去联系处理。一笔是学校的parking permit,最初付了一整年,用了一个semester后退回了大概一半的钱,60多美元 refund进了student account。一笔是供电公司退回的deposit,虽然填了一个加州的地址,但是寄过来的太晚我已经搬家了,没有拿到。

这两笔是我知道存在但是没有去领取的,觉得金额不大又比较麻烦。

还有一笔是刚刚才从网站上搜到发现的,租住的一个地方给我返还了100多美元的deposit而从来没有通知过我,我也不记得我交过deposit了。

最后是在硕士的学校短期工作有一张400多美元的paycheck,我拿到的时候已经超过90天有效期了,去联系要再issue一张也没回应。后来实在忙就没去再理。

最近因为需要本科的成绩单来办一些手续,发现在网站上没有办法订购,告知我有Financial Hold。我本觉得奇怪,知道账户里有没领回的余额不应该再欠费,结果联系了以后才知道就是因为refund给我不成功才冻结了我账户。简单两个e-mail以后,Bursar给我issue了check寄给我,同时release了hold,最简单的一笔完成了。

然后刚好又收到一封奇怪的信,来自于一个专门协助人找回unclaimed property的公司,名字就不说了。内容是说我学校的那笔工资在California State Controller’s Office可以领取。这类公司通过一些信息寻找你可能的现住址,然后联系你希望你购买他们的服务。我这家的收费是$41.95,标明了说不成功是会退钱给你的。虽然我不会使用他们的服务,也对他们能获取我的地址信息感到有些不适,但如果不是他们我也真的不会想到去重新要回这笔不小的钱,也不会继而知道还有另外两笔是可以领取的,还是感谢他们一下吧。这些公司需要州政府的相关执照才能运营,希望他们能保护好我们的隐私。

如何查找你是否有unclaimed property

查找记录是个很轻松的过程,一般只需要名字和所在的City。以加州为例,去这个网站提供简单的信息搜索即可:California Unclaimed Property Search

上面是我的搜索结果,因为涉及太多个人信息,不得不打马赛克。这里面有两笔。

标记为P的来自于我的学校,这笔钱已经在State Controller’s Office (SCO)的了,需要走正常的claim流程。

标记为N的是来自Ohio的那家供电公司,说明的是在下个月就将转入SCO了,这时候应该尽快联系他们避免后续更繁琐的手续。因为我当时留了一个加州的地址,所以这笔钱会转到加州。

 

Ohio Department of Commerce的网站会转向 Missing Money,这里也同样可以搜索其他州的信息,但是好像搜不到加州的。

这里随机搜了一个名字。同名的情况就需要根据地址来确定是不是自己了。

如何领回你的钱

知道你有unclaimed property以后,领回就是个麻烦的流程了。还是以加州为例。如果运气好,可以electronically claim的话,那容易很多。在线填表即可,一般14天内即可返款。

如果金额大,property类型特殊或者需要额外身份证明的话,那就和我一样要准备一系列文件,邮寄给SCO。官方给的处理时间是up to 180 days。

具体的要求可以从 这里 详细阅读。

需要的文件大概需要几个类型,如果是最简单的为自己file claim的话,那需要:

  1. 签好名的Claim Affirmation Form。注意如果金额超过1000美元或者属于保险箱内容、股票债券的话,必须要Notary Service (公证)。提供身份证明念下誓词即可。UPS Office可以提供稍微贵的收费服务,而银行,City Clerk和Public Library一般可以提供同样服务,却是免费或只要一两美元。
  2. 身份证明复印件:驾照或者State ID
  3. SSN证明:W-2,SSN卡,medical card, ITIN确认信的复印件或者pay stub原件任一即可。需要上面有你的全段SSN或者ITIN。
  4. 如果没有SSN同时是外国公民的话,需要同时提供W8-BEN和第一页以及最后一页的护照彩色复印件
  5. 现地址证明:W-2,1098,1099-INT,1099-DIV这些其一的复印件,或者montage statement,  pay sub,bank statement,utility bill的原件其中之一。
  6. 你查到的结果上显示的地址的证明:要求同上一条,或者是和过去这个公司的账单原件。这点因为时间久远,相比要难很多,尤其身为国际学生,过去税表不全,utility bill原件不一定有,有也不一定是自己的名字。Bank Statement原件也是很难保存到现在。这里提供一个思路,Chase的网站是可以免费order 5年内的过去一个月或者一段时间的statement的。点进statement以后会有个mail me a copy的选项,其他银行也有类似的服务。

如果不是为自己claim或者property是和别人共同所有的话,那还需要额外的文件,在此略过不表。

Ohio需要的文件也大致相同,同样比较繁琐。

寄给对应的政府部门以后如果成功就可以等返款的支票到来了,不然会收到信告诉你还需要补充哪些文件。

Tips

  1. 相比从州政府拿回钱繁琐的手续,从公司/机构重新要张支票容易的多,一般简单的确认身份就可以。所以一旦出现没收到支票的情况,一定要尽早联系对方。时间久了变成unclaimed property就麻烦了。
  2. 一般unclaimed property的处理时间都相当久,California和Ohio说的都是up to 180 days。请一定要确认你未来在现住址是能拿到邮件的,不然时间久了check没有cash,忙活claim了一大顿又要再次变成unclaimed property。
  3. Professional Finder/Investigator 可以收费帮助你取回你的钱,但是他们的服务并不是必须的。有他们帮忙也不一定能简化多少你的手续。
  4. 记得保存曾经住过地方的地址证明,以后可能还会用到。
  5. USPS的forward service能登记的还是登记下,价格非常便宜。虽然不是100%靠谱,还是会有邮件寄到原地址的情况,但总比没有强。
  6. 最后,不要觉得这里没属于你的unclaimed property。如果在美国已经居住几年的话,不妨花几十秒去搜下试试。也不要觉得自己富有,拿小钱不当钱。笔者几笔合计也有600多美元,能买个不错的手机了。希望大家也都能找回自己应得的钱钱。

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