Cruise(游轮)旅游省钱攻略

Image credit: Princess Cruises

1. 概述

在美国,Cruise(豪华游轮)是一个挺普遍的游玩方式。Cruise 船上预先交了费用以后,吃住玩全包,是一种非常惬意的放松方式;当然啦,升级的吃,玩,服务需要额外加钱,这个就看个人喜好了,不加钱的吃住玩经常也还不错。

Cruise 在美国欧洲已经有一百多年的历史,大大小小的Cruise公司有几十家,提供的种类繁多的各种行程五花八门。如何预定性价比高的Cruise就是大家都感兴趣的一个话题。

而且,Cruise 和机票相比,不但价格有可能每天变化(这点和机票基本一样),每艘 Cruise Ship 航线配置都不太一样,找一搜自己更喜欢的 Cruise Ship,航线,中间停的海港,再加上合适的价格,复杂度更大一点。

本文我们就抛砖引玉讨论一下如何预定性价比高的 Cruise。有更好方法的读者也可以在下面留言,集思广益。

声明一下,本文里,本站和所引用的所有网站都没有任何利益关系,纯粹为了给大家提供信息。

2. 选定 Cruise 公司和航线

2.1. 首先,选择游玩日期,自己想去的航线或者地区或者出发到达的港口

和其他的旅游一样,出行前,需要选定:

  1. 游玩日期。这个当然最重要,需要找到自己能够出行的游玩日期。
  2. 航线。如果自己很想去某个航线,就很方便了,直接选定就好
  3. 地区。航线不确定,那至少有个大约想去的地方,比如加勒比,阿拉斯加,澳大利亚,等。
  4. 出发到达的港口。有时候为了方便,也可能选离家近的港口。

2.2. 搜索满足自己要求的 Cruise 公司,Cruise Ship,以及航线

搜 Cruise 航线和 Cruise Ship 一个比较清晰的网站是 https://www.vacationstogo.com 。一个比较多人给乘坐的 Cruise 留评价的网站是 https://www.cruisecritic.com 。大家也可以自己在网上搜索对于 Cruise 以及 Cruise Ship 的 review。

https://www.vacationstogo.com 这个网站比较清楚的给出了每个航线的日期,出发港口,到达港口,船公司,哪艘船,船的打分(1-6),是个不错的比较航线的网站。Brochure Starting Price 一般是最低舱位的官方原价(就像机票原价一样,但是其实几乎没人原价买),后面的”Our Starting Price” 是个比较好的参考价格,一般这里列出的价格和官网或者别的第三方代理网站今天的卖价都差不多。当然,这个价钱可不一定就是最低的,所以不要立即就从这里预定,往下看本文再决定从哪里订最合适。

说起 Cruise ship 的选择,vacationstogo 给出的船打分(1-6)还是比较中肯的,一般来说,4就属于勉强可以接受的船,5就是相对比较好一些的船。当然,还要看具体那艘船的生产年份和配置,一般,越新的船配置越现代化,就更好一些。具体船的生产年份配置,可以直接点击网站的链接看到。

3. 如何更合适的价格预定

假定大家已经选定了航线和 Cruise 船,我们这里讨论一下如何更合适的预定。这个问题比较复杂,所以有可能这里的讨论不够全面,欢迎大家多提意见。

3.1. 折扣种类

比起机票,付多少钱就是多少钱,游轮的折扣可是五花八门。这里我们说一下比较常见的几种吧。

  • 免小费(Gratuities)。买游轮票付款的时候,Gratuities通常是不包括在票价(票价加税费)里的,除了某些预先说明的价格。这个小费在坐游轮的时候其实也不是一笔很小的花费。一般来说,游轮公司会每天每人收取12-20 美元作为小费,这个是mandatory的,直接收在房间账上。如果4人出游,坐7天的航程,这个费用也会有四五百,其实也不少了。所以,有一种折扣是免小费。
  • On-board credit。On-board credit是最常见的游轮折扣。这个 credit 有的是船公司给,有的是卖给你票的代理给,都有各种各样不同的具体名字。比如 Early book credit,group book credit,等等。但是总的来说,所有的这些 credit 都可以预定旅游几天的需要花钱的项目,包括收费饮料,收费的升级餐食,shore excursion (在港口时候,岸上的各种活动),还可以在船上买小纪念品,瓶装酒,或者用在船上的大保健,赌场。在处理方法上,这类 credit 可以分两种:
    • Non-refundable credit:这种 credit 是不退的,要么用了,要么作废,所以一般一定要用完。
    • Refundable credit:这种 credit 是可退的,如果下船的时候还没用完,2-6周以后船公司会邮寄一张支票(check)到你家,返还这部分 credit。
    • 一般来说,预定或者拿这些 credit 的时候,因为名目繁多,很难知道哪些是 refundable,哪些是 non-refundable,不过反正不着急,上船以后看自己的 boardroom balance就知道了。有的船公司有船上可用的 app,可以自己查看balance,没有这个服务的船公司或者那艘船,只能麻烦一点,到船上的服务处问询了。
  • 第三方预定返还。还有一种折扣是第三方预定返还。通过某些代理或者第三方网站预定,不同时间会有不同的返还。比如,如果通过美联航旅行 (https://cruises.united.com ) 预定,UA会返还一些UA里程,通过达美旅行(网址在这里)预定,Delta会返还一些Delta里程,通过 Costco Travel 预定,Costco会返款一些 Costco Cash Card。不过哪怕对于同一个航线,在不同的预定时间,返还的里程数也会不一样。

3.2. 预定要尽早······或者晚!

一般来说,航空公司提前1年售机票,游轮公司更超前,一般提前2年开始售船票。比较好的预定时间是提前1年,这时候因为相对较早,船上还有比较多的空房间,船公司给的折扣一般也较大。而且这个时候各种舱位一般都有房间,可选择性比较大。

而且哪怕提前1年预定,一般也就是付每个房间$25-$100刀的押金,剩余的钱在出发前60-120天交清就可以(各船公司对于这个时间的规定不同)。如果到时决定不去,只损失这最多$100的押金,还是可以承受的。

如果提前1年预定实在困难,或者突发奇想想去坐个 Cruise,另一个相对比较好的时间是出发前的 30-120 天之间。但是这些 last minute deal 就怕 sold out,有的航线/船,也许正好比较多人喜欢,就会比较早 sold out,那就不能坐了。

3.3. 和家人同事朋友一起坐 Cruise

Cruise 出游毕竟是连续很多天在一个相对狭小的船上玩,更多认识的人会让行程更有趣。另外,很多人一起订还有价格上的好处。

各家 Cruise 公司或者旅行社一般都有 Group Rate,对于一次订多间房间的出游有不同的优惠,一般订的房间越多,优惠越大。

还有就是比如如果4人出游,可以预定4人间,这样第三人和第四人的价格经常有比较大的折扣。当然,这种预定适合父母和两个小娃,不同家庭的人住一个房间总是感觉很奇怪。这种预定的话通常不能等 last minute deal,因为比较容易 sold out。

3.4. 从哪里预定?

这个从哪里预定的比较其实有点复杂。这几个预定方式都可以尝试一下:

  1. 官方代理。每家船公司都有自己的专业订票人员,一般叫 PVP (Personal Vacation Planner)。通过PVP预定,特别是 Group Rate 的时候,经常可以拿到比较好的deal。要想通过官方代理预定,可以直接打船公司电话。通过官方代理预定还有一个好处,就是如果预定以后,最终付款之前,你发现你预定的同行程降价了,比你预定的价格还低,可以要求代理修改成现在的价格:当然这样的 Price Match 虽然大部分官方代理提供,最好还是在最初预定的时候问清楚。
  2. 本地第三方代理。各种旅行社都可以代理船票预定,现在很多旅行社还有 Cruise 微信群,不妨也问一下价格。旅行社拿到的是 wholesale 价格,所以可能可以有低价。当然,如果和官方代理价钱差不多,还是建议从官方代理预定。
  3. 各种第三方旅游网站,包括 Expedia,Priceline,United Airlines Travel, Delta Airlines Travel, Costco Travel 等。大部分时候,这些网站和船公司官网公布的价格一样,但是这些网站会提供额外的一些优惠。
  4. 官网。如果实在是怕麻烦不想打电话找 PVP,还想在官网预定,那就直接官网走起。

3.5. 从各种网上预定的时候,别忘了cashback

Cruise 和机票有点不一样,各种 cashback 网站是会给 Cruise 预定 cashback的,包括官网预定。所以预定的时候别忘了查一查哪个 cashback 网站给的 cashback 高。这个可以从 cashbackmonitor.com 查询 (声明:CashbackMonitor 是我们的合作网站)。

3.6. 使用有 cashback 的信用卡付款

Cruise 作为一种旅游 (travel),大部分给 Travel 这类消费额外 cashback 的信用卡都会把 Cruise 费用算作 Travel。比如 Chase Sapphire Reserve (3x Ultimate Rewards Back,价值 4.5% cashback)和 Chase Sapphire Preferred (2x Ultimate Rewards Back,价值 3% cashback)。

比这些更厉害的是 Amex Offer。比如最近的 Princess Cruise offer (2019.5.6-2019.6.30有效),在 Princess 预定 Cruise,消费 $750 返 $225 (30%) 或者 22,500 MR (考虑到 MR 估值大约1.5美分,这个相当于 45% cashback)。而且, 船公司考虑到一般预定旅游都是较大的消费,允许使用多张卡付款。在最初预定的时候可以自己选择付多少作为 downpayment,付完这次以后,使用自己的预定号在官网可以一次或者多次付剩下的,大部分船公司允许每次付款自选金额。这样,如果有人持有Amex信用卡,而且配偶也持有ta的副卡,就可以每人加一个船公司 offer,分2次付款,拿到 $450 或者 45,000 MR 返款。

从官方预定一定是船公司收款,无论网上还是电话。从第三方代理预定,类似机票,大部分时间还是船公司直接收钱的,但是也可能代理收钱,不过哪怕船公司直接收钱,虽然几乎肯定可以激活CSR/CSP卡的3%/2% UR back,能不能激活 Amex offer 可是不一定的。所以如果想使用 Amex offer,最好还是从官网或者官方代理预定。


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