在美国申请日本签证攻略

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Photo Credit: Reginald Pentinio @ Flickr

暑假即将到来,论坛里的各位学生党,也开始着谋划着久违的回国之旅。比起匆匆直飞北上广的归心似箭,长长的暑假似乎更适合合家一起停留玩耍。而地理紧邻、文化相近、治安良好、旅游成熟度高的日本,自然是留学生暑假回国顺道的第一选择。

同时,在大量旅行与商务旅客的需求下,造就了每天那将近一百趟往返于日美的航班。以纽约为例,一天就有6趟航班直飞NRT,不仅在数量上超过纽约香港,而且在航空公司的多样性上遥遥领先(DL 1班,JAL 2班,ANA 2班,UA 1班)。

在交通方便,旅行舒适,费用适中的情况下,挡在我们面前的只有那一张薄薄的签证了。相信不少人已经听说了在国内办理日本签证的种种崩溃:昂贵的代办费用,严苛的收入要求,冗长的申请材料,和那望不到头的办理时间。但是在世界的另一头,却是另一番景象。今天,作者就带大家3天轻松搞定日本签证。

1. 确定领区

相对于国内只能通过旅行社代办的限制,在美日签方式则自由许多。签证申请者可以通过直接面签甚至邮寄材料的方式,在就近在日本驻美领事馆办理签证。日本在美国有18个领事馆提供签证办理(美国本土14个,阿拉斯加1个,夏威夷1个及海外领地2个),可谓全方位多角度服务大众。具体的领区划分可以参考下图:Picture2

因此,在办理签证前,事先确定领区范围,如果你生活在领事馆所在的城市及周边,领事馆则要求你必须面签,否则的话可以豁免面签采用邮寄的形式。但是鉴于美国邮政的靠谱程度,为了避免材料丢失,还是建议有条件的申请者尽量采取面签。

2. 签证概述与要求

一般情况下,对于旅游为目的地的中国旅客,在美日本领事馆提供两种签证:过境签(transit visa)和单次旅游签(single use tourist visa)。这二者的区别不大,过境签颁发给72小时之内转机的旅客,申请费9刀(根据汇率会有微调),签证有效期三个月,最大停留时间是15天,分为单次过境和多次过境。而旅游签给在日本停留超过72小时的旅客,申请费27刀(根据汇率会有微调),签证有效期三个月或半年,根据旅行的计划安排,最大停留分为15,30,90天三挡,只有单次入境。相对于慷慨的一年多次或者N年多次加签澳签申根签,日本人给的签证的确有点小气。签证官将会严格按照你的行程性质和停留时间办理相应的签证,没有多少Argue的余地,不如说有点遗憾。不过鉴于日本签证费用便宜而且手续大大简化,这些也就忍了吧。

通常对于在美生活的中国人来讲,申请日本旅游或者过境签证无外乎4种情况的组合

A. 从美国前往第三国(包括国内)经过日本停留

B. 从第三国(包括国内)回美国顺道经过日本停留

C. 专门从美国来回日本

D. 先从美国回国,带家人到日本再回国内

对于情况A,你必须事先办理第三国的有效签证(如果回国就不用做任何事了)。

对于情况B,你护照上的美国签证,必须保证你从日本回美国时仍然有效。这意味着,如果你签证过期回国续签,签证官是没办法给你办理回美时的日本签证的。因为他们不确定你是否会成功续签。此时如果你想要去日本玩的话,只能在国内办理了。

对于情况C,要求同B,在你去日本旅行的期间内,你的美国签证必须全程有效。不能在日本拿着旅游签重新办理美国签证。

对于情况D略微复杂,这种情况下,原则上美国的领事馆会让你在国内办理。如果你回国到去日本的时间间隔特别短(3天),可以考虑跟签证官说明情况,但是不一定保证签证官通情达理。因此针对D,由于签证申请时并不需要purchase ticket(过境签除外),我的建议是先拟定一个行程计划满足条件A或B去申请签证,然后拿到签证之后再变更行程(具体操作详见下一节介绍)。

如果你同时面临情况A和B,使馆会给你办理两份签证,根据你的行程安排,可能给你办理一份过境一份旅游,或者3个月或者半年有效期的多次入境(Muilti-Entry)的过境/旅游签证。最终办理结果又领事馆定夺,建议事先打电话确认。

3. 准备材料

在确定领区和签证类型后,就可以着手准备签证材料啦。对于所有领事馆,所需的签证材料大抵相当,我们以纽约领事馆为例。签证所需的材料的详细要求,都放在领事馆的网站之中:

http://www.ny.us.emb-japan.go.jp/en/d/03.html

这常常的列表总结起来大抵就是:

  1. 签证申请表。和2 x 2 inches6个月以内的照片打印出来黏在申请表上(这张照片最好不要跟任何其他签证照片重复)。签证申请表的名字那一栏要填上英文和中文汉字,对于旅游签及过境签,背面的Guarantor和Inviter(如下部分)可以不用填。Picture1
  2. 行程计划单。计划表模板可以在上面的网站下到。不用填写太细,只需写上几月几号在哪个城市,晚上住哪个酒店。联系电话即可。日文和英文填写都可以。
  3. 到旅行日仍然有半年以上有效期的有效护照,及情况ABC对应的签证要求。这部分是硬性的。
  4. I-94及有效移民证件(绿卡,EADI-20等),对于I-20记得要有学校的Officer旅行许可签名。对于邮寄申请者,可以提供经过公证的复印件.
  5. 机票预订单

领事馆不要求机票事先买好,只要一个包含你的姓名,行程具体城市,日期的预订的confirmation。要注意,这个机票必须是完整的行程,这意味着不管你是否在返程的时候经过日本,都必须提供完整的往返美国的机票(如果是回国一了百了的那就不用了…)。虽然最近的航空公司似乎要付款之后才能给你confirmation,但是美国的航空公司(UA,AA,DL等)都有24小时无条件取消政策,因此可以先在官网上订好机票后,把e-ticket打印出来作为预订单,再马上取消预订。这一个小技巧对于不确定行程,等里程票的撸卡狗,或者面临上一节中情况D的人特别有用。无数的DP表示领馆根本不会去核实这张机票是否存在。因此可以放心大胆地使用。

  1. 酒店预订单

要求提供每天住宿的地方,如果你为了省钱坐过夜巴士(以后会介绍),则只需在行程计划单上说明即可。同样的trick,对于行程不定的申请者来说,可以上booking.com等网站预订,打印确认信之后,在Free Cancellation的期限之内取消掉就可以了。

  1. 申请者的在职,在读证明

相信对于很多公司学校,开具这份证明是很简单的事情。只要写个信盖个戳就可以了。对于在职证明,要注意一定要写明这份证明是写给领事馆,并且提供申请者的职位,薪水,入职时间和与旅行时间相符合的假期时间。如果是针对刚毕业拿着OPT尚未找到工作的同学,虽然一般也不会作死回去,但是对于这种情况,没有证明信也基本没关系。

  1. Checking或者Saving账户的近三个月的流水

这部分只需把相应的账单打印出来就可以了,在美日签没有任何财产的要求。Po主有次卡里就剩700块穷到吃土战战兢兢把银行账单拿上去之后,签证官根本鸟都不鸟就水过了。这个大概只是想确认你在美国正常地呆着吧0 0

  1. 领馆不会复印任何东西,因此请事先把所有需要复印的东西复印一遍为了避免无谓的跑腿,这点非常重要。要复印的东西大抵有:护照首页,备注页,签名页,美国签证页,第三国签证页(如果有),EAD、绿卡、I-20等移民证件。

当然如果遇上以上情况外的疑难杂症,最好先打电话到使馆确认下具体需要啥材料吧。 

4. 面签或递签

东西准备好之后,就可以带着去签证啦。如果你是面签,那么一切都非常的简单。由于日本对美国公民免签,因此在日本领事馆办理签证根本没有长长的队伍。只需将材料提交给签证官,签证官会问你一些比如在哪读书啊去哪玩啊的简单的问题(英日皆可)。签证结果会当场告知,如果还欠缺什么材料的话,他会先收下材料,并要求你在当天回去把需要的材料e-mail或者传真给使馆(这点特别方便)。签证通过后,签证官会返还给你绿卡I-20等原件,手下复印件及其他材料,并给你一个回执,上面写着签证申请号,签证可以领取的日期,和对应的签证费。一般情况下,只要3个工作日签证便可以出签(这点不得不佩服日本人的效率)。出签的时候拿着回执和签证费(注意是exact amount of cash到领馆领取护照就可以啦。当然如果你不方便取的话,也可以在面签时要求他们把护照邮寄到你们家,但是你要在面签时提供把信件寄回你们家的USPS的mailing label(见下文邮寄部分)。

如果你是邮寄,请一定仔细阅读上面网站对于邮寄的要求。对于纽约领事馆只能用USPS(其他请向各个领事馆确认),并且信封上要写明寄信人的地址,里头还要放让他们寄回来的USPS mailing label(原话是: A USPS self-addressed stamped envelope with completed express mailing label and the postage must be enclosed for returning your visa and passport.) 考虑到递送时间,邮寄出签的速度普遍在7-10个工作日左右。比起面签来慢了不少,而且也增加了寄丢的可能性。因此在条件允许的情况下,强烈建议申请人采用面签的方式。

还有一些七七八八的

我想大家一定听说过日本的72小时落地签政策吧,其实他并不是严格的落地签,而是shore pass和transit pass。其中shore pass给在同一机场过夜转机的人,transit pass给同城不同机场转机的人(比如成田-羽田)。这两种落地入境许可法理上一直存在也是可以申请的。申请过程也非常简单,直接在入境管理处向入境官说明你要办理shore pass/transit pass,填写一份情况说明表格即可。

但是一定要注意的是,虽然shore pass/transit pass对于我们这些有美签的人来说,基本上都可以顺利拿到。但在实际的操作过程当中,航空公司可能因为你没有过境签为由拒绝你上飞机,或者遇上办理shore pass时入境官要求你改签到更早一班离开日本的航班的情况。而且一本护照最多只能办理一次shore pass/transit pass。因此,我们强烈建议各位无论出于何种目的需要在日本出关停留,都要提前办好过境签证。因为日签三天出签的恐怖效率,因此提前安排时间也非常的方便。同时日本领事馆工作人员也秉持日本人一贯的风格,态度非常好,很多情况下只要多说明情况,都能得到很耐心的回答与通融。

本期的在美日签就讲到这里,欢迎关注作者的下一期文章:行程规划怎么搞?——常见日本旅游线路大介绍!


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