美國航空(AA)升艙體系介紹

不論是我們寒暑假回國遊玩,還是父母來美探親,我們都希望在旅途中家人和自己能有最好的體驗。顯然,對於動輒上十個小時的洲際飛行,能夠躺在商務艙里好好睡一覺是再好不過了。然而商務/頭等艙高昂的票價往往讓學生黨們望洋興嘆,好在信用卡點數和航空里程的出現提供了一條捷徑。今天我想說的就是除了航空里程兌換兩艙之外的第二條路:

現金購買經濟艙,再升級至商務艙。

因為我與美國航空(AA)打交道比較多,所以這個帖子主要講AA的升艙系統。UA的升艙體系將由colin大神之後給大家介紹。

 

相對於美聯航UA和達美DL而言,AA的高級會員人數較少,相應的升艙成功率也更高。以我個人的經歷來說,自從我成為AA的頂級會員Executive Platinum*之後,飛美國國內升艙失敗的次數可以一隻手數出來。如果算上洲際飛行的升艙,估算了一下升艙成功率超過90%。其中洲際航線通過SWU的升艙記錄是11次嘗試10次成功(失敗的那次是碰上春節出境游高峰,整個商務艙直接賣完了)。

更重要的是,相比於其他兩家航空公司,AA的升艙限制是最少的。以下僅舉三例,以顯示AA之厚道:

  • 它家的SWU(類似於UA的GPU,是可用於洲際航線的最高級升艙券)可以用在幾乎現金購買的所有倉位上。即便是購買最低價的折扣經濟艙,也能通過SWU升艙。對比之下UA需要在W艙以上才可使用;

    AA的77W,商務艙配備52個全平躺反魚骨座椅,是使用SWU升艙的不二之選

  • SWU可以給他人使用,即便你和他不一同出行。相比之下DL只能給自己和同行的一名旅客使用;
  • 它家對頂級會員的自動升艙不限制航線,即便是JFK-SFO/JFK-LAX這樣的旗艦國內航線,EXP會員也有資格自動升艙(當然,能否成功是另一回事)。作為對照,UA在類似的premium service路線上需要使用RPU(Regional Premier Upgrade),DL在美國國內的Delta One上需要Regional Upgrade。

    JFK-LAX上的AA 321T,商務艙為2-2全平躺座椅。當時通過EXP會員的自動升艙福利,在起飛前十五分鐘升艙成功

因此,不論你是打算衝擊AA的Executive Platinum以獲得較高的升艙成功率,還是計劃通過利用SWU來升級你的洲際旅行,希望本帖都能有所幫助。

* 在EXP之上其實還有一級名為Concierge Key的會員,類似United的Global Service。然而Concierge Key只能通過AA邀請實現,所以這裡還是認定EXP為最高等級。

 

以下介紹的排序根據升艙途徑的受眾面,由寬到窄排列。

1. Systemwide Upgrade(SWU)

乾貨要放在最前面講。SWU升艙券是AA最有價值的升艙工具——因為它能用於洲際航線的升艙,而且可以用於所有人。如前文所述,AA的SWU非常厚道。它對於倉位限制幾乎為零,哪怕是最低折扣的經濟艙都可以升級到商務艙。其次SWU可以贈予他人,這就給黑市交易創造了可能。

注意:交易升艙券是AA明令禁止的行為!賬號有可能被審計並導致里程和升艙券被沒收!

1.1. 如何獲得?

只有Executive Platinum及Concierge Key會員才能獲得SWU,具體來說:

  • 在一年中,EXP獲得100,000 EQMs(Elite Qualifying Miles)時可得到四張SWU。如果滿足了EQDs的條件,100,000 EQMs也是獲得EXP等級的要求,所以可以理解為成為EXP會員後立刻得到四張SWU;
  • 飛到150,000 EQMs時獲得額外兩張SWU(此時總共六張);
  • 飛到200,000 EQMs時再獲得額外兩張SWU(總共八張)。

再往上就沒有獎勵了……直到你在AA上飛夠了2,000,000里程,這時你可以拿到額外的四張SWU。從此往後,每飛夠額外的一百萬英里可以再拿四張SWU,上不封頂。

1.2. 如何使用?

SWU需要打電話給AA客服手動請求,不能在網上實現。如果是給他人使用,需要報上對方的六位PNR預定碼以及姓名。

1.3. 使用限制?

SWU不可以用於里程票,必須是現金購買的機票。在現金票中,不可以是政府和軍隊的協議價。現實生活中我們不太可能獲得這種協議價,所以可以簡化成:只要是現金買的AA機票都可以使用SWU升艙。

SWU只能用於AA自己執飛的航班,並且航班號必須是AA。以BA和AA的代碼共享航班為例,某些實際AA執飛的航班掛的是BA的航班號。如果你買到的票是BA的航班號,那麼就不能使用SWU。

一張SWU最多可以用於四個航段,例如像PVG-ORD-LAX-DFW-EZE這樣的行程,理論上你可以使用一張SWU升級全部四段。

1.4. 使用技巧

如果有特定的倉位,SWU是可以立刻confirm的。如果你自己是EXP會員,那麼在購票的時候就可以看到SWU的升艙請求是否能即刻確認。例如搜索11月7號的JFK-LHR,如果有升艙位置的話在購票時就能看到「Systemwide upgrades」字樣:

因為只有AA100有「Systemwide upgrades」的字樣,這意味着本次航班可以立刻通過SWU確認升艙,而其他的航班目前都不行——要麼是因為實際由BA執飛,要麼是自家的升艙位置沒放出。

如果你不是EXP會員,可以通過ExpertFlyer等專業軟件來查看特定倉位的情況。對於AA而言,C艙是從經濟升級到商務的倉位。我們不妨同樣查查11月7號的JFK-LHR,結果如下:

可見有一個C艙,意味着是可以立即用一張SWU確認一個個人的升艙。這與網站看到的結果一致,但有了具體數目在多人出行時更加方便。

一般來說AA對於升艙倉位控制得比較嚴格,畢竟作為航空公司希望商務艙是直接賣出去,而不是從底下升級上來的。要麼提前很久才能看到C艙,要麼是在起飛前三天看到賣票無望,才陸陸續續放出來。如果使用SWU時C艙的余票數是0,那麼你將被添加到waitlist中,理論上得等到C艙放出後再由系統逐級clear。根據AA的官方說明,clear的規則依次是:

  • 會員等級(按實際乘機人計算)
  • 過去十二個月當中花在AA身上的機票錢(EQDs)

這裡重點來了,AA的升艙waitlist可以插隊。具體來說,如果在起飛前幾天會有C艙被放出,此時系統並不會自動clear先前加入waitlist中的人。為什麼會這樣具體原因不明。但是,如果你打電話給客服,告訴他們你發現有C艙這一事實,他們可以幫你立刻確認升艙成功——不論你在waitlist當中的位置。

由此可見獲知C艙的數目是多麼的重要,基本上靠搶。這裡推薦一下ExpertFlyer的服務,它可以訂製AA航班上C艙的提醒,一旦C艙數目大於0你會收到一封郵件,接着你要做的就是迅速給AA打電話確認SWU即可。如果沒有EXP加持或購買ExpertFlyer的服務該怎麼辦呢?這裡有幾個關於升艙成功率的大致規則,僅供參考:

  • 選擇周二、周三、周四的航班,因為這時的商旅客人數少;
  • 避開春節等國內節假日高峰,錯峰出行;
  • 不要選擇熱門航線和「高端」航線(例:LAX-SYD;DFW-HKG;LAX-LHR),因為這些航線上會有很多人掏錢買兩艙;

    曾經NRT-DFW的商務艙是牙醫床,願意花現金買的人很少,自然升艙成功的概率就大了

  • 選擇執飛航司多、商務艙座位多的航線(例:LAX-HKG,這裡國泰會分流掉很多商旅客;JFK-CDG,在紐約這個市場UA、DL和AF都會有直接競爭);
  • 避免達拉斯,因為DFW是AA的大本營,高級會員多。相比之下在ORD和LAX會有來自UA和DL的競爭,會員不那麼集中。

如果AA直到起飛前24小時都沒有放出C艙,那麼你會在check-in的時候會自動被添加到機場的upgrade waitlist中。機場升艙waitlist的順序也是由會員等級和過去12個月的EQDs決定的,而且這時候就不能插隊了。如果最後沒有升艙成功,那麼SWU會退回到原持有者的賬戶中(不一定是乘機人)。

這裡有一個事項值得特別注意,對於多航段的行程,只要一段SWU升艙成功了那麼就算SWU被使用。所以就帶來了一個bug:有時候在會發現洲際航班沒有C艙,而美國國內的航班有C艙放出,這時候如果你立刻確認了國內段的升艙,那麼不論將來洲際航段是否升艙成功,SWU不能被退回,顯然這是巨大的浪費。為此,AA提供了一種選擇,即只有當洲際航段可以確認升艙之後,才將國內段升艙。如果不幸洲際航段沒能clear,那麼國內段不會升艙,SWU將被退回。這在使用SWU時和客服說清楚即可。

1.5. 特例

除了從經濟升級到商務,AA的SWU也可以讓你從商務艙升級到頭等艙。前提條件是執飛的機型上有頭等艙。目前符合這個條件的飛機有老的777-200(商務艙是牙醫床)以及所有的777-300ER(商務是反魚骨)。

這種商務到頭等的升艙要比經濟升商務容易不少,因為頭等艙的升級倉位(A)就是折扣頭等艙的倉位,而商務艙的升級倉位(C)是被單獨劃分出來的,受到嚴格的管控。換句話說,只要還有折扣頭等艙出售,你就立刻可以從商務升級到頭等。

AA 77W上的頭等艙座椅,帶旋轉功能,可變身空中辦公室。當時我先購買了經濟艙,發現有A倉之後自己加錢buy-up到折扣商務艙,同時用SWU完成第二步升艙

這種情況適合本身就是商務出行,想體驗更好服務的人。但注意,不能買經濟艙然後用兩張SWU連升兩級,一次一人只能使用一張SWU。

2. Upgrade with Miles

如果沒有SWU加持,在AA的航班上的另一種升艙方式是使用AA里程。所有會員都可以使用里程升艙,但平心而論這種方法並不划算,所以對此大家心裏有個底就好,不必太在意。

具體原因是因為,對於大部分折扣倉位,里程升艙伴隨着高額的現金co-pay(見下表)。以中美之間的往返為例,從折扣經濟艙升級到商務艙所需的里程為25,000,外加350美元的現金。要知道在黑市上一張SWU的價格目前也不過400美元上下,而且兩者看的是同一倉位(C)。

AA里程升艙表

當然,如果購買的是全價經濟艙,則可免去350美元的現金部分,所耗里程也降至15,000。但很多時候折扣商務的價格比全價經濟要低得多,所以能蹭到全價經濟的機會相當少。我能想到的一種情況是公司限制商旅出行只能買經濟,而購買的時候只剩全價票;或者是從其他航司改簽到AA的全價經濟艙。

總而言之,里程升艙並不划算。

3. 超售

很慚愧,在我飛過的所有航班中,不論是AA還是別家,從未碰到過因為超售而升艙的情況,也許是RP問題吧……

但言歸正傳,AA沒有公布在超售時按照什麼升艙升艙。但按照業內的普適標準,應該無非包含經濟艙倉位(全價票>折扣票),會員等級,Check-in時間,是否獨立出行等等。希望有DP的同學在下面補充。

4. 500-Mile Upgrade

500-mile upgrade是一種主要面向普通高級會員(Gold和Platinum)和非會員的升艙券,它的限制比SWU要多,只能用於北美內部、北美加勒比、北美夏威夷的航線。它還有一個用途是,幫助與你同行的一名旅客升艙。

一張500-mile upgrade能夠升級500-mile的飛行距離。假設一段航線的飛行里程為X,那麼升艙所需的500-mile upgrade數n為:

n = ⌈X/500⌉(向上取整)

例如PHL-MIA的飛行距離為3,280英里,那麼需要7張500-mile upgrade,如果你擁有的500-mile upgrade不足7張,則無法升艙。假如一條航線是2,001英里,AA是否會抹掉這超出的1英里而只需要四張500-mile upgrade呢?以前是可以的,AA曾經允許最高抹掉多出的51英里;但現在不會了,仍然需要5張。

對於多段航線(例如EWR-ORD-PDX),每一段所需的500-mile upgrade要分開計算。

4.1. 如何獲得?

作為金卡和白金卡會員,每當你獲取12,500 EQM時,可獲贈四張500-mile upgrade。此外,會員還可以用現金和里程購買,分別是$40/一張,和40,000里程/八張。一般而言不建議用現金或者里程購買。

除非你的賬號過期或者被封,否則其中的500-mile upgrade永不過期。

當你榮升為Platinum Pro和Executive Platinum會員之後,你無法獲取500-mile upgrade,你也無法為你自己使用500-mile upgrade。這是因為此時你在北美的航班將享受無限制升艙的福利(「Unlimited Domestic Upgrades」),你的500-mile upgrade只能給同行的人使用。關於自動升艙這一點我們下面會說。

4.2. 如何使用?

對於金卡和白金卡旅客,你在訂票之後可以在網上看到500-mile upgrade的選項,也可以打電話給客服請求使用500-mile upgrade。

對於幫助同行旅客升艙,同樣也是訂票之後網上會有升艙請求的選項。

4.3. 使用限制?

首先500-mile upgrade只能用於北美航線上(包括美國-加拿大、美國-夏威夷、美國-墨西哥、美國-加勒比諸國),超出此範疇的航班需要用SWU升艙。

在倉位上和SWU的限制類似,首先需要AA的航班代碼+AA的實際執飛。即便是最低的折扣經濟艙也能使用500-mile upgrade升艙。

但注意,即便你的賬戶內留有500-mile upgrade,為了使用它們你必須是AA的金卡及以上等級的會員。白板會員是沒有資格使用500-mile upgrade的。設想這樣一個例子:

  • 我第一年從白板飛到白金卡,累積了16張500-mile upgrade;
  • 我第二年沒有飛AA,16張升艙券也都沒花出去;
  • 我第三年變回AA白板,此時我的500-mile upgrade已經無法使用(無論是給自己還是給同行旅客);
  • 我第四年又重飛AA,變成了金卡,並獲得了8張500-mile upgrade。此時第一年獲得的16張500-mile upgrade又被激活,我將有24張升艙券可以使用;
  • 第五年我狂飛AA,變成了行政白金卡EXP,期間獲得了32張500-mile upgrade券和4張SWU;
  • 第六年我開始享受自動升艙,56張升艙券不能給自己用,只能用於一名同行旅客。

4.4. 特例

在少於500英里的AA航班上,金卡和白金卡可以有免費升艙資格,不再需要使用500-mile upgrade。但前提是這麼短的航線上有帶頭等艙的航班。提示一下,如果看到的機型是ERJ系或者de Havilland-8系,那麼就沒有頭等艙可以升了。

5. 「Unlimited Domestic Upgrades」

這是一項只針對Platinum Pro、Executive Platinum、以及Concierge Key會員的福利。

它和500-mile upgrade的使用要求十分相似,但體驗起來簡單粗暴——如果是符合升艙要求的航線,你在購買之後會自動請求升艙,然後你就開始等升艙成功。

按字面規定,EXP會員最早可以提前100小時確認升艙成功,但實際要看航班的銷售情況。根據我的經驗觀察,起飛前72和24小時是兩個關鍵的分水嶺:如果起飛前三天頭等艙還有大量位置,那麼基本就可以在起飛前72小時立刻confirm upgrade;如果起飛前24小時頭等艙還留有3個以上的座位,那麼基本上也能在check-in窗口打開之前升艙成功;最後如果起飛前24小時頭等艙座位數少於3,那麼你得先check-in,之後會被添加到機場的upgrade waitlist中等待隨時clear。這裡升艙的順序仍然為:

  • 會員等級(按實際乘機人計算)
  • 過去十二個月當中花在AA身上的機票錢(EQDs)

這意味着即便是很晚才買票的EXP會員在升艙順序上也要比一早買票、並使用了500-mile upgrade的金卡會員高。這也是為什麼AA的500-mile upgrade升艙成功率都不高的原因。

對於一些熱門航線,例如JFK-SFO/JFK-LAX,上述72/24小時的規則不適用。往往升艙要等到艙門關閉之前,直到此刻系統才會將沒有賣出的兩艙位置用作升級。這時候大概率你已經坐在了飛機里,然後地勤人員會帶着新的登機牌找到你,在眾人的目光中護送你走向前艙,深藏功與名。

PHL-MIA上的A330頭等艙座椅,當時通過EXP的自動升艙,出發前三天clear

 

以上就是關於AA升艙系統的介紹,希望能夠幫助到大家——特別是SWU的部分。

博客中不乏AA洲際飛行的report,雖然軟件處於二流水平,但瑕不掩瑜,AA的硬件很不錯,絕大多數情況已經可以全平躺了。因此當我們長途出行時能買到AA便宜的經濟艙時(用UR和TYP買的都算!),不妨考慮通過SWU來升級到商務艙,這比里程兌換有時候更加划得來(底下有朋友留言說白板會員沒有SWU,對我只想說哪裡有需求,哪裡就有市場……不過交易風險自負哦)。


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