第三方机票预订网站”24小时内免费退票”政策简介

大家好!我是专注灌水30年的鳄鱼君。

前些天鳄鱼君水过一篇《如何在美国打印证件照片》的文章,一时间”水评如潮“,这次鳄鱼君决定再接再厉,再水一篇文章、分享一个很水的小技巧……其实全文就一句话,不想听鳄鱼君废话的可以直接拉到文中用灰底加粗高亮的一句话就好……

1. 具体政策

众所周知,在美国航司的官网订机票(无论是现金票还是里程票)都有一个订票24小时之内可以免费退票(或者可以免费Hold)的政策,博客作者hypnos曾就这个话题专门写过一篇文章《浅谈航空公司的24小时免费退票政策》大家可以参考一下。

但是这个政策有一定的局限性:

  • 首先,这个政策只适用于“在起飞前至少7天前购买的机票”,临近起飞购买的机票就不受这个政策保护了;
  • 其次,因为这是”美国“交通部的官方规定【参考资料】,所以其效用仅限于“美国的航空公司和外国航空公司涉及美国的航班(比如国航的中美航班)”,出了美国这个政策就没有约束力了;
  • 最后,有的航司(比如美国航空AA)其实提供的是免费Hold机票24小时,并没有出票,而一旦出票就没有这个“24小时免费退票”的福利了。

而在世界的其他地方,很多航司甚至都没有这样”24小时免费退票”的政策,又或者只有部分航线和高级舱位才有,这种“落子无悔”的订票规则,在某些情况下的确会对我们的旅行安排造成一定的困扰。难道真的在美国以外的其他地方订机票就都是”落子无悔“了吗?其实不是这样……破解之法很简单,总结起来就一句话——

美国很多第三方机票预定网站,比如Priceline、Orbitz、Expedia(所以也包括Chase内部的Ultimate Rewards订票系统),都有”24小时内无条件免费退票”的政策。

很多朋友平时可能把网页上的这行小字内容当广告给自动过滤掉了,根本没有意识到这个政策有多么bug!因为这个政策不限购票时间!不限起始地点!比如鳄鱼君随手在各大网站搜了一下当天出发的HKG-TPE的机票,结果如下——

重要的事情再强调一遍,这些第三方机票预定网站提供的这个“24小时免费退票”的政策不限购票时间!不限起始地点!

  • 不限购票时间,就意味着——你可以飞机起飞前6小时订一张机票,然后在起飞前都能免费退票!甚至有dp显示,飞机起飞后、甚至航程完成之后,如果还处于“订票后的24小时”以内,都能免费退票,当然这样的骚操作还是建议大家不要去尝试了,太伤人品……
  • 不限起始地点,就意味着——这个政策不再将航线局限于美国境内(或者必须包含美国航点),无论是美国飞往中国,还是欧洲飞往中东,只要这些第三方机票预定网站能够搜到的票,绝大部分机票都提供这样的“24小时免费退票”的政策;

2. 实用价值

那么这样的“24小时免费退票”政策到底有哪些具体的实用价值呢?鳄鱼君大概归纳了一下,主要有以下几点:

  1. 真的买错机票了……
    • 有的时候真的是手滑买错机票了,那这个政策就是现成的“后悔药”,这也应该是这个政策被设计出来的初衷……
  2. 过境停留转机证明
    • 在Colin写的《中美各地转机签证总结》和《各地转机/入境签证攻略》等系列文章中,曾详细介绍过不少可以持中国护照过境转机、免签证停留和游玩若干天后再启程前往下一站的国家和地区,比如新加坡可以过境停留4天、香港可以过境停留7天、韩国可以过境停留30天等等。这些可以免签过境停留的地方,在入境的时候往往都会要求提供“离境机票”,以确保过境旅客不会滞留境内。
    • 然而如果你是一个随性的人,不确定会在一个地方玩多久,早早把“离境机票”订好就会限制住行程的灵活性,然而这张“离境机票”在入境的时候又一定需要,这如何是好呢?解决的办法其实就可以用上本文提到的“24小时免费退票”政策——在起飞前订好一张“离境机票”,入境之后(一般肯定在24小时内)立马退掉即可。鳄鱼君建议不要等飞机到达目的地之后再订“离境机票”,因为很多机场的入境区是没有Wi-Fi、甚至屏蔽了手机网络的,还是起飞之前订好为宜。
  3. 办签证的行程证明
    • 在办理某些签证的时候(对,申根签证,我说的就是你!),往往需要旅客提供具体的行程证明,也就是机票+酒店预订单。酒店预订单还好办,毕竟一般酒店都有提前xx天免费取消的政策,所以随便订就好;而机票预订单就稍微麻烦一点了,如果行程无法完全确定,最好还是订能随时取消的机票,等拿到申根签证之后再慢慢安排。
    • 雅姐在《中美申请法国申根签证攻略》中也提到可以购买“全额退款”的机票,很多航司的“全价机票”一般都能全额退款;而另外一种方法就是利用本文提到的“24小时免费退票”政策了——因为只需要在面签的时候出示给签证官看机票预订单,所以可以在去面签的前一天晚上订好机票,然后第二天面签结束再取消即可。鳄鱼君建议最好不要面签之前1个小时才去预订,因为有的时候第三方网站预定机票从确认付款、到实际出票,可能会间隔几个小时,还是多留一些余地为妙。

3. 小结

其实并非所有的第三方机票预定网站都有这样厚道的“24小时免费退票”政策,比如在美国的CheapOair订票,即使24小时内可以取消、也要收取一定的费用;而中国国内诸如携程、去哪儿这些知名的第三方机票预定网站干脆就直接说不能退票……(注:所有搜索的比较都基于同一个日期、同一个航班)

没有对比就没有伤害,通过对比也更加能够说明这些提供“24小时免费退票”政策的第三方机票预定网站还是相当厚道的,不过这毕竟也不是啥大羊毛,了解有这个小技巧就好,也许哪天偶尔有特殊情况可以用一用,但是就请大家切勿大肆滥用这些厚道的政策了!


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