我是怎么用20刀一天的税前价格租到路虎极光的?——Hertz Ultimate Choice简介

今年上半年去了一趟湾区,有租车刚需。熟读博客的读者一定知道租车基本策略和UR和TYP的租车portal了(不清楚?可以了解一下),但因为临近出发,我去Chase和Citi网站quote了一下,价格高得感人。于是我又通过AAA查了一下Hertz的价格,发现最便宜的AAA价是Midsize,“只要”20.03刀一天,相比其他平台都要便宜,于是果断拿下。

因为车型是Midsize,所以我可以享受到Hertz的Ultimate Choice服务(以下简称UC):对于符合条件的预定,你可以无视起初预定的车型,而改在与你会员等级相应的区域里随意选车

这项服务起初是Hertz为了方便商务人士取车而设立的。大家可能有过在机场租车柜台排队,验明身份,刷卡,打印租车协议,拿钥匙取车的经历,高峰时期其效率之低让人抓狂。相反,Hertz Ultimate Choice则省去了柜台排队等一系列活动,直接停车场拿车,出车库时刷ID和信用卡,一气呵成。

因为年初我match到了Hertz的President’s Circle(相信很多读者朋友也match到了吧?),到达Hertz柜台后我看到Hertz显示屏上显示了我的名字,并且告诉我直接走到PC lot。President’s Circle区域里面有一大票Chrysler 300,一大票Maxima,少量Infiniti Q50,一辆Camaro,两辆Challenger,一辆别克LaCrosse。最后我发现停在角落的一台路虎极光——大喜,果断拿下(题图)。

后来又去了一次湾区,去了一次丹佛,都使用了Hertz的服务——通过预定Midsize或以上的车型,到达Hertz后直接去停车场拿车。在SFO拿了Chrysler 300s,在DEN拿了别克Envision。这里要单独说明的是,停车场直接拿车这一点和你的会员等级无关,金卡和Five Star在UC里也有相对应的区域(见下图)。

一个提供Ultimate Choice服务的Hertz停车场示意图

换句话说,如果你是Hertz金卡或者Five Star也可以享受Ultimate Choice的服务,只不过对于预订的渠道有所要求。以下我们展开说说Ultimate Choice的限制:

  1. 不能订第三方Prepaid Rates,包括用点数预定。诚然这样预定的价格通常更低,但往往无法在预定过程中加入Hertz的会员信息。我今年年中去SFO参加Polaris Lounge体验的时候就是,用Chase UR预定。预定完之后无法添加会员信息,到达柜台之后询问小二,被告知无法享受Ultimate Choice服务。小二告诉我是因为预定已经付过款了,所以无法调整。
  2. 加CDP codes可以享受。例如我去丹佛出差就是走学校的预定通道,加了学校的code(便宜一丁点加自带保险),同样能用UC。我走AAA渠道预定,其实也是加了AAA的codes。
  3. 必须要订Intermediate及以上,不能定Economy和Compact。如果你订了后者,那即便你是President’s Circle会员,你也只能享受升一级的福利。有时候Intermediate不一定是最便宜,那你往上订(例如Fullsize)就是了,简而言之就是不能订最便宜那两档,Managers Special也不行。
  4. Ultimate Choice不是所有地方都有,目前除了多伦多机场之外,其余的全都在美国,完整的list请看这里。一般来说美国大的城市机场都有——毕竟这个项目本意是给商旅客设计的,而旅游目的地基本没有。
  5. 一般周日和周一的车比较差,周五周六的车比较好,但YMMV。这是因为商旅客通常在周日晚和周一提车,开始新一周的工作,而会在周四、周五左右还车。旅游出行如果周五租车,则恰好打一个时间差。如果我周五晚上要很晚才到目的地的话,我甚至会选择先机场旁住一晚,周六早上再去租。
  6. 你可以选择比你会员等级更低的区域的车。例如你是Five Star,但这个区域没有你看得上的车。相反你发现Gold区有一台好车,那你完全可以把那台开走,只需出门的时候跟小二说一下。反过来就不可以(除非加钱)。
  7. 你也可以完全放弃Ultimate Choice。例如家庭出行,你可能有租一辆SUV的刚需,于是直接订了SUV。但Ultimate Choice区域恰好一辆SUV都没有了,这时候你可以回去找小二,要他按照原来的订单找辆SUV给你,而且应该能在原来基础上升一级。

我陆陆续续有三次Ultimate Choice的体验,感觉都非常好,一方面是车辆升级,另一方面是绕过柜台直接取车省去了大量排队的时间(注:除了丹佛那次,选择困难症犯了,前后看车转了十分钟)。每个机场有什么车型是不确定的,但FlyerTalk的Hertz版面有专门的帖子报告DP,大家出发之前可以留意一下。

我知道选择UC有一种赌博的感觉,毕竟你不知道PC区域里面有哪些车,但我个人体验下来觉得车辆品质还是有保证的,基本上Premium和Luxury的车不少,偶尔更是有Prestige Collection的车(最常见的是Infiniti Q50)出现。此外车辆类型的选择也都很广,除了常规的sedan、SUV之外,偶尔还能看到van和皮卡(格外注意:租皮卡的话信用卡保险不cover!),有时更是有豪车惊喜。总之,Ultimate Choice提供了一个“以小搏大”的机会,如果Hertz价格合适且大家有大城市的租车需求,不妨考虑考虑Ultimate Choice。

丹佛机场Hertz停车场

最后,除了Hertz之外,其他大部分的租车公司似乎都是限定了一档或者两档的升级,而非这种完全自选的模式。据我所知只有National有类似于Ultimate Choice的服务,如果你是National “Executive”级别的会员,并且租的等级是Midsize及以上,那么在提车时可以从Executive Aisle当中选择车辆。不过我主要使用Hertz(有AAA优惠),所以对National不太了解,欢迎有相关体验的读者在本文后回复,先谢过啦!


【附录】快速获得President’s Circle的办法

达美钻石卡、达美白金卡、美联航GS、美联航1K、美联航白金卡、Chase United MileagePlus Club持卡人、万豪大白金、万豪大使、以及通过其他项目match过来。例如Hilton Gold -> National Executive Elite -> Hertz President’s Club。


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