如何完成开卡消费【2015版】

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最新情况,请参考《如何完成开卡消费【2018版】》。

【2016.1 更新】蓝鸟和服务鸟在2016.1.8日关闭了几乎所有用它 MS 的人的账户,可以说它已经无法用来 MS 了。

【2015.10 更新】红鸟在2015.10.12日起,已经无法用现金以外的方式充值。

我个人强烈建议办卡前大概有个规划,在自己的消费能力之内开卡。但如果实在是完不成开卡消费任务,也不要因此乱买东西多花钱,可以通过 Manufactured Spending (MS,即人为制造消费)的办法来完成任务。MS是个复杂的事情,花样实在是太多了,我也只能简单的提一下,具体的各种操作和可能遇到的问题需要根据这里提到的关键词和链接继续深入阅读。

目前最常见的MS流程是这样的:

  1. 在一些店里用信用卡买 Visa Gift Card (VGC) 或者 MasterCard Gift Card (MGC),购买时的消费就被计算在开卡消费要求里了。
  2. 把这些 Gift Card 充到红鸟 (Target Prepaid REDCard)服务鸟 (Serve) 或者蓝鸟 (BlueBird) 里面。
  3. 红鸟 (Target Prepaid REDCard)服务鸟 (Serve) 或者蓝鸟 (BlueBird) 里的钱通过 Bill Pay 的方式打回信用卡或者用来付房租等没法用信用卡支付的大额消费。

这样下来钱转一圈又回来了,但是转圈的过程中消费任务就完成了。

Visa Gift Card (VGC) 和 MasterCard Gift Card (MGC) 是特殊的 Gift Card,它们在消费时与 Visa/MasterCard 的 Debit Card 几乎没有区别,美国境内能刷 Debit Card 的地方几乎都可以刷。一般来说根据购买的地方不同,一张 VGC/MGC 的购买成本在 $3.95~$5.95 之间。因为购买费用固定,所以购买越大额的越合算,一般最大额的金额为 $500。可以买到 VGC/MGC 的地方主要包括:

  1. Shopping Mall:主要包括 Simon Mall 旗下的各种 Shopping Mall,注意这些 Mall 都有自己不一样的名字,可以通过 Simon Mall 官网来搜索距离自己最近的。
  2. 超市:主要包括 Kroger 旗下的各种超市,同样这些超市都有自己不一样的名字,可以通过 Kroger 官网来搜索距离自己最近的。
  3. 药店:主要包括 Walgreens, RiteAid, CVS。
  4. 加油站。
  5. 文具店。

需要注意的是,未必所有列出来的店里都能找得到 VGC/MGC,即使找得到也未必让你用信用卡购买:有的是POS上已经锁死了不让用信用卡买,有的是收银员纯粹看你不顺眼不让你买。所以这个真得自己探索一下看看周围哪里能买了,一般来说大村里要比大城市里容易一些。要是在纽约这种地方,基本就死心吧(在纽约的朋友要是发现了类似的套路,也一定不要拿出来分享,自己闷声发大财就好,拿出来分享很快就会挂的)。这些内容在网上也有很多,各位也可以多用 Google 搜索一下。

如果怕麻烦,其实在完成购买 VGC/MGC 这一步之后就可以停止了,买来的 VGC/MGC 自己慢慢用就可以了。但是如果购买的额度特别大,那么就需要执行接下来的两步让钱转回来。其实我们更建议尽快把 VGC/MGC 中的钱想办法“花掉”,因为在美国 VGC/MGC 盗刷还挺严重的,虽然一般能要回来金钱损失,但时间的损失是要不回来的。

红鸟 (Target Prepaid REDCard)服务鸟 (Serve) 和蓝鸟 (BlueBird) 都是 American Express 出的 Reloadable Prepaid Card。这三种产品只能选择其一来使用。他们的共同特点是可以在特定商户使用 VGC/MGC 往里充钱,然后还可以通过 Bill Pay 的方式往你的信用卡里还款或者付房租等没法用信用卡支付的大额消费。一个非常主要的区别是,红鸟是在 Target 充值的,服务鸟和蓝鸟是在 Wal-mart 充值的。要注意的是,最近 AmEx 将 Serve 变成了四种,现在的 One VIP 对应旧版的 Serve,想开旧版 Serve 的同学别弄错了。关于这三者的比较,Frequent Miler 有一篇很好的总结文。其他一些我认为比较好的相关详细介绍:

红鸟:Frequent Miler, Flyer Talk, Reddit/r/churning

服务鸟:Flyer Talk, Reddit/r/churning

蓝鸟:似乎现在用的人很少了,就不贴介绍了。

需要注意的是,未必所有的 Target/Wal-mart 店都让你用 VGC/MGC 给这些鸟充值,而且政策随时可能会改变。在决定使用这些鸟之前请一定要认真读链接里写的具体的各种注意事项。

其实也不一定非要盯着MS这一套,毕竟MS有时候搞起来费时也比较费事,刚入门的朋友很可能会出岔子,但是又不知道该找谁解决问题比较好,搞得六神无主。还有很多其他方法能解决开卡奖励,比如:

  1. 有的学校允许用 Credit Card 无手续费或者低手续费交学费,接下来不用说了吧
  2. 可以帮忙买东西,比如要回国的时候帮着买iphone啊这类的。或者入学季开着车去宜家帮着学妹、学弟们买家具,既能增进感(ji)情,又完成了开卡任务,一箭双雕是不是!

最后还是提醒一句,还请各位根据自身消费能力开卡,开卡前先估量一下能否顺利完成开卡任务,而不是看见高额开卡奖励就直接上了。最后消费了一堆不必要的东西其实反而被银行撸了是不是?


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