地段就是竞争力——Courtyard Page at Lake Powell体验及周边游记(羚羊谷、大峡谷、大升梯、波浪谷)

最近去了一趟Utah/Arizona自驾,从盐湖城出发,用Hertz Ultimate Choice拿了一辆Jeep Cherokee游览了两个州的风景名胜(Arches National Park、Antelope Canyon、Grand Canyon National Park North Rim、The Wave、Zion National Park等等)。其间我也体验了这些景区周边的酒店,包括Hyatt Place Moab、Hampton Inn Springdale/Zion National Park(体验在此),以及这篇文章要说的Courtyard Page at Lake Powell。希望这个系列的文章(包括上一次的新墨西哥州roadtrip)能够为大家的美国西南地区自驾出行有所帮助~

1. Courtyard Page at Lake Powell

Page位于亚利桑那州北部,紧邻犹他州,周边有非常多的风景名胜,一些比较有名的景点分布如下:

中间五角星是Page的位置,墨绿色标记的是国家公园,红色的是本文将介绍的几个景点,后半部分会有游记和照片。下面主要讲讲本次入住的酒店——Courtyard by Marriott Page at Lake Powell。这是Marriott旗下在Page的唯一一家,其他几个我们熟悉的大集团在Page也有分布,例如有一个口碑非常好的Hyatt Pace(12,000点一晚),还有一家Holiday Inn Express(30,000点一晚),以及希尔顿旗下的Hampton Inn。因为Page的位置优势,镇上的酒店旺季价格都比较高,例如旺季的Courtyard大约200+起步,有时候超过300刀也不是不可能。考虑到这家Courtyard是Cat 5的酒店,住一晚需要35,000点,我个人觉得不是特别划算。如果考虑点数出行,无脑推荐只需要12k的Hyatt Place!也许能把你的WoH点数(可以从Chase转哦)兑换出$0.02/pt以上的价值。

这次我在Page住了四晚,通过Citi Prestige的住三送一预定,因为订的比较早,价格还ok,平均下来一晚160,算上税和杂费总计720刀,扣除平均房价160最终四晚实际消费560刀——考虑到今年九月Citi Prestige住三送一福利就要改版,只能说且撸且珍惜(或者说抓紧机会撸个痛快?)。

Page小镇不大,酒店很好找,在偏北的位置,旁边有个高尔夫球场。Page周边道路限速不高,警察很多,外地游客在此处开车真的要小心,很多人吃了罚单不想上庭就只得乖乖交钱认罚。反正我每天经过都能看到闪烁着警灯的警车。。。

让人惊喜的是这家酒店有Tesla的充电桩。

走进酒店大门,内部装修风格比较有意思,不像普通的Courtyard那样千篇一律的大车店内设。

大堂走到头是一个简单的休息区域和打印机。因为不是商务酒店所以没有独立的商务中心。

站在打印机旁边回头看,check-in柜台旁边还有一个纪念品商店和小卖部。

从休息区推门而出来到酒店的户外区域,最引人瞩目的就是泳池啦,一旁还有一些露天休息区。

入住办理完毕之后我来到房间,前台告诉我因为是白金所以给我升了一个景观房(朝西的),具体怎样一会看。

Page下午的太阳非常毒辣,因为朝西所以房间不开空调的话会非常热。

第二天中午打开窗帘开到窗外的景色,还行吧,不得不说亚利桑那的太阳真是毒辣。

西边其实就是科罗拉多河,我到达Page之后的晚上去马蹄湾拍了日落,离酒店非常近,而且只要走一段很短的路就能到观景点。

回头看看房间,可以看到墙上摆了不少Page周边经典的照片,你在前台也可以拿到很多Page周边的游玩指南。

电视机旁边有咖啡机,还配了一个酒瓶的开瓶器?第一次在酒店里见到。

咖啡机的下方有冰箱,这个非常实用,我在超市买了几大瓶气泡水,第二天灌在水瓶中,再以1:1的比例与冰混合,一天走在外面都能保持水的冰凉。

感觉这家Courtyard应该是最近有过翻新,室内的插电接口丰富,例如办公桌上的台灯就有俩。

接下来是房间的衣帽间和卫生间,都还ok——算不上奢华(想体验顶级奢华不妨考虑Amangiri,位于Page西边,是一家安缦的resort),但考虑这荒郊野岭的,比motel好太多啦。

洗漱台和卫生间是分开的,走进去左手边是马桶、右边是浴缸。

房间的内容差不多就这些,没有什么太多的亮点,但基本的软硬件都有了,算是一个中规中矩的水平吧。酒店的定位应该是family-friendly的长住酒店,配套设施都很友好,每一层都有制冰机——我每天早上出门前都要来这取冰。

酒店一楼也有洗衣机和烘干机,不过只有三台哦,感觉人多的时候可能要排队。洗一次和烘干一次各2美元,另外洗洁精不免费提供,需要自带或者额外单独购买(在上面的纪念品商店可以买)。

酒店的健身中心很小,就这么一点……估计原因还是在野外的运动量已经足够了,不需要再回酒店额外运动。。。

接下来是餐饮的内容。这家酒店对白金用户提供每天20刀/房的dining credit,只能用在餐厅,但除了早饭之外还可以用于晚饭。我手上总共有80刀credit,在这里吃了三顿早饭和两顿晚饭,最后超了一点点。

早饭的话可以选择自助或者从额外的菜单上单点,自助算上税和消费差不多就是20刀——一个人正好,但一家子来就得加钱了。

除了自助之外酒店还有人专门负责煎蛋,自助的客人也可以来这里点餐,我点了一个omelette,然后给了大妈一点小费。

这是我某一天的早饭——够吃、管饱,煎个蛋(没有照)还不错,吃饱喝足才有精力一天在外面折腾。

餐厅外面是酒吧,大概下午五点多就开门了,然后餐厅大概六点开始提供晚餐。

这应该是我倒数第二天的晚餐,点了一个Bison Burger。我感觉北美野牛的肉吃起来没有什么特别之处,感觉就是比普通牛肉的味道更酸一些?不过整体来说晚饭水平还是可以的,而且也可以用dining credit。

总结一下,这家Courtyard应该是Page镇上前三的水平,说不上奢华,但房间干净,早餐管饱,晚饭还不错,对于roadtrip来说已经很棒了。如果旺季你能找到200以内的房价感觉就可以入手;淡季的话大概能订到100刀出头的样子,如果想要通过Prestige的4th night free来预定今年年底或者明年春夏的房间,记住一定要在今年9月份之前预定,否则之后每年只能订两次,而且预定的房间将无法获得SNP。

2. Page, AZ周边游记

美国西南地区有着非常丰富的旅游资源,Page很幸运地就坐落在其中,我这次在Page住了四晚,按照时间先后顺序分别造访了马蹄湾(第一天傍晚)、Grand Staircase-Escalante National Monument(连续两晚;第一天以及第二天半夜)、羚羊谷(第二天中午)、大峡谷(第三和第四天)。第五天一早check-out之后我就往西前往Kanab去抽波浪谷的签(其实我之前也连着抽了两天,这是第三天去了)。

2.1. 上羚羊谷

位于Page东部十五分钟车程的上羚羊谷以夏季正午时分的光柱(light shaft)而出名,相信大家在很多地方都应该看到过类似下图这样的画面:一道光柱垂直射入狭缝谷中。

要拍出类似照片的方法就是报名Photography Tour,因为羚羊谷里面人实在太多了……尤其是在光柱出现的中午,估计有7、80号人聚集在这里面,要拍摄到完全无人的画面需要导游帮你阻碍人流。其次普通团不允许带三脚架,只有摄影团才可以,而谷内的光比非常大,即便是当下宽容度再高的相机也很难把握曝光,所以一定要用HDR+上脚架(以便缩光圈扩大景深)才可以拍出高质量的照片。

用手机的话,效果会是这样(人从众):

即便开了HDR天空和地面的光斑也极容易过曝……我基本上拍摄的时候都是整体曝光补偿-1或者-2 EV,然后包围±3 EV。我和旁边的老法师纷纷表示,羚羊谷真是需要“HDR the sh*t out of it!”

拍照的时候其实特别有意思,导游会在地上画一条线,然后让超广角(24 mm以下镜头)的人蹲在第一排,广角(24 mm以上)的人站在第二排,然后大约有三到五分钟调试机器的时间,与此同时导游们开始互相协同疏导人群,从而得到一个完全没有人的黄金时段——这个时段通常只有两分钟,所以你需要在这两分钟内拍摄尽可能多的照片,这也是为什么调焦测光等过程要在导游赶人的时候完成。回想一下当时拍摄现场的气氛很紧张,导游一喊开始大家都屏住呼吸、噼里啪啦开始拍照。。。谷中中只有导游倒计时的声音。

我除了带了个Sigma 14-24 mm的超广角镜头搭配5D4之外,还在A7iii上转接了一个佳能的爱死小白兔,发现拍摄特写的效果非常好——不过这些手持拍摄的照片都没有HDR,所以你会看到强如索尼的传感器也有过曝拉不回来的地方。

但不得不说沙尘所反射出来的阳光非常迷幻。有时候如果空气中沙子不够多,导游会在旁边撒沙子,但很多时候羚羊谷顶上挂一阵风,沙子全哗啦啦地落下来。。。来这里拍照一定要保护好相机,千万千万不要在里面换镜头,以及最好给相机穿一个雨衣,Amazon上几块钱即可买到。

上羚羊谷除了光柱之外,其实砂岩本身的纹理我也觉得很迷人,配以合适的角度能产生非常梦幻的效果。

最后,不要忘记抬头往天上拍哈!

总的来说,羚羊谷是一个相机拍出来比肉眼看更好的景点——之所以这么说是因为我在马蹄湾拍落日的时候认识了几个朋友,他们第二天也去了羚羊谷(但报的是普通团),出来之后大呼上当。但如果你想拍出称霸朋友圈暑期摄影大赛的照片,来羚羊谷,报名摄影团,你获胜的概率非常之大。咱们博客的Instagram上,目前为止最受欢迎的一张照片就是上羚羊谷的,点赞数80+,对比之下银河、大峡谷、波浪谷这些照片都是30+的点赞量,排名第二的是波浪谷的银河,60+点赞。羚羊谷的魅力由此可见一斑。

2.2. 大峡谷(北缘)

Grand Canyon National Park有南北两个部分,其中最为人熟知的应该是南缘(90%的人去大峡谷都会去南缘),相比之下北缘去的人更少,而且一年有差不多半年时间因为封路而关闭,例如北缘直到5月15日才开门迎客。

自然景观上北缘和南缘并无大的区别(反正都是一个大峡谷),只不过在开往北缘的路上要经过Kaibab National Forest,这一段海拔在2600米以上,这比南缘高出来的6、700米造就了冬天的封路,也造就了令人心旷神怡的山地草原地貌,针叶林间偶尔出现的鹿带来额外的生机。

沿着公路一直开到头就会到达Grand Canyon Lodge-North Rim,这座建立在国家公园内部的酒店拥有极好的视野,从大堂看出去整个大峡谷一览无余。

当然更好体验大峡谷的方法是走出去,在将近2700米海拔的这里,徐徐微风驯服了盛夏的骄阳,加上开阔的视野,让人心旷神怡。

我比较懒,就只走了最简单的Bright Angel Point Trail,到尽头爬上一块石头,坐着发发呆,很容易度过一个下午。

回头就可以看到酒店。如果大家想要走深入玩大峡谷,例如要往下hike到大峡谷里头的话,就建议住这里。夏天房价大概在200刀左右,考虑到节省的时间以及无敌的视野,可谓相当划算。

2.3. Grand Staircase-Escalante National Monument

在Page北边有一大片国家纪念地,叫做Grand Staircase-Escalante(通常翻译成大升梯),它的得名是来自板块隆起和断层的作用,导致从南往北海拔往上升,犹如一级一级的阶梯。从Page出发开往Kanab的过程中就可以感觉出来,海拔逐渐走高,气温不断下降,而且路边的岩层剖面也不尽相同,从下往上开岩石的年龄越来越年轻。

其实大升梯内部有许多极具特色的景点,不过知名度很低,而且需要从北边进入,能从南边Page-Kanab一线进入的只有两个地方:Toadstool Hoodoo和Paria鬼城。我这次两个地方都去了一下,主要是为了拍摄星空。

月亮落下之后,远处Page地面的灯火照亮了空东方中的云层,银河此时呈55°角悬挂在南方的天空,木星的光穿透云层出现在偏西方向,配合地面的hoodoo,创造出一种史诗般的气质。后来当晚我还拍了许多照片——有人的,没有人的,但再也没有一张照片有这种史诗感。

感谢模特Lucas的倾力pose

我们在这里守了一整夜拍银河,这是差不多快日出前俩小时拍的,可以看到银河基本上已经要垂直于地平线了,M31星系清晰可见。

第二天傍晚我到了Paria来拍日落,当时是通过Google Earth找到的这里,因为从空中俯拍发现这边的山脉有着很奇特的条纹,到达一看才发现比空中看到的更加震撼。

日落时柔和的光芒让岩层的交错更加明显。

晚上,当月亮低挂在地平线之际,微弱的月光恰好能将岩层点亮而不至于掩盖银河的亮度,果然地景还是要带一点点光好看。

最后在Paria月落之后我拿出赤道仪架上了爱死小白兔,调到200 mm端进行第一次长焦端探索,最后的结果有点糊哈哈,信噪比不尽人意,而且有很多照片糊了,不知道是因为脚架不行还是赤道仪极轴校准没做好。

2.4. 波浪谷

好了,下面是这次的重头戏——波浪谷。可以说这次西南地区的行程就是特意为波浪谷安排的。

波浪谷是那种你只要看一眼就会说“卧槽这地方怎么这么牛逼?怎么去?”的地方,这里的砂岩因为变形而产生的条纹在烈日照射下有一种极为魔幻的感觉,让人过目不忘。当然,让波浪谷炙手可热的一点是每天只允许20个人进入(偶尔可能会有21人),其中10个名额为网上抽签分配,剩下10(或11人)需要在Kanab, UT的BLM办公室现场抽签获得。抽签是按照人数算的,例如你的队伍有三个人,那么只需要一个人到场即可,只要剩下的位置数大于等于三,抽到你那么三个人都可以去。如果只剩两个位置,你们可以选择踢掉三人中的一人,剩下两人去。。。唯一例外的是如果最后只剩一个位置,但抽到了两人的团,BLM也会网开一面允许第11个人进入。

在夏天的旺季,今天抽明天进波浪谷的签,参与竞争的人数可能有100人之多。我连续抽了四天签,平均下来每天有90个人,因此只能赌赌运气咯!终于我在前三天的抽签无果后,在第四天还剩最后一个名额时抽到了我,于是我幸运地拿到了第五天去波浪谷的机会。

我抽到签之后放弃了当天去Bryce Canyon的计划,马上回酒店休息,因为我的打算是半夜进入波浪谷,然后拍摄波浪谷的星空。最后我带了大约25斤的负重,其中包括2加仑的水和1公斤Gatorade(因为天气预报说第二天白天气温会升至98华氏度/37摄氏度,为了保命我老老实实带上足够的水)。剩下7斤是摄影器材,包括三脚架和两台相机。

我半夜一点到达trailhead,依照GPS的指示大概走了2个小时,最终到了波浪谷,此时月亮还没完全落下,我有时间好好整理并设置相机,最终在月落之后噼里啪啦开始拍照。

拍完星空之后我躺在地上睡了一会,倒是没有什么蚊虫骚扰,比较烦的是有蝙蝠(!)——因为怕被叮咬(会变成蝙蝠侠吗???),我打开头灯睡了一个小时,再醒来时发现东方已有朝霞,离日出不远了。

不过说实话波浪谷不大适合拍日出,因为没有一个很好的朝东的观景点。

例如下面这张是坐南朝北拍的,这也是波浪谷最经典的取景角度之一,不过此时阳光还没有完全照射到波浪谷中,所以能看出砂岩略微红红的颜色。

随着太阳越来越高,光线越来越强,砂岩的纹理也越来越明亮,下面这张砂岩的纹理犹如星际穿越中被黑洞扭曲的时空。

砂岩的纹理也不是完全平滑的,例如这里感觉是被后续的沉积物砸了一下,有点像冰川沉积物当中的dropstone(不知道咋翻译)。

其实除了波浪谷本体之外,周边还有许多小的峡谷,这里个人的感觉有一点像羚羊谷,只是头顶更开拓而已。

沿着波浪谷南面的坡往上爬可以走到一个能俯瞰全谷的制高点,如果你比较有探索的欲望并且准备充分的话,继续往上还看到一些其他的地貌。我本来是做好探索的准备的,不料我半夜hike的路上失手滑落了1加仑的水,然后塑料瓶破裂,水全流了出来。。。这一下我身上只有大约5升水了,这差不多能撑到回程,自己觉得还是小命要紧,就决定只在波浪谷活动,不再去周边探索,也算是本次一个不大不小的遗憾吧。

不过好在波浪谷本身的景色就非常棒了,另外一个小缺憾的是我没有等到正午。彼时阳光将从南直射波浪谷,不留有一点阴影,那样的感觉更加奇妙——因为阴影会带来一些三维的效果,而无阴影的波浪谷有一种二向化之后的奇妙感受。如果我手上那一加仑的水还在的话我一定会等的,但正如前面所说的保命要紧,我十点钟趁着天还不太热,就从波浪谷开始往回走了。事实证明这个抉择是正确的,我走了一个半小时到达停车场,浑身大汗,手上所有的水也都喝完了,很难想象如果再多待两个小时、回程时候水不够用会有什么结果。所以大家出来玩一定要了解极限在哪,不要冒险。

最后以一张非常中二的照片结束,我觉得如果旅游景点也可以按照米其林的方法评星的话,大概可以为波浪谷设立一个单独的“四星”级别,就是那种值得特别安排一趟旅行,并且需要运气(日复一日反复抽签)、体能(需要扛着水行走至少一个半小时)、技巧(野外没有现成的路,要依靠导航或者地图)才可以到达的经景点。不过一切都很值得啊,景色太迷人了。

谢谢观看!


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